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Publicado: 1 de outubro de 2022 | Maoz Israel Reports

Eram cerca de 8 da noite quando a nossa família e a equipa de mais de vinte israelitas, na sua maioria da equipa Maoz em Israel, se reuniram junto à entrada do aeroporto perto de Telavive. O nosso voo era só depois da meia-noite, mas há semanas que víamos fotos nas notícias de filas de segurança de 3 e 4 horas e não queríamos correr riscos. O Aeroporto Internacional Ben Gurion, o principal aeroporto de Israel, estava a passar pelas mesmas dificuldades que muitas outras empresas em todo o mundo - falta de trabalhadores e uma súbita e elevada procura de voos.

Chegar ao aeroporto com toda a nossa equipa foi um milagre por si só, uma vez que uma boa parte deles nunca tinha estado nos EUA e a alguns tinha sido negado o visto no passado. Não vou dizer que tivemos de subornar algumas pessoas para conseguir marcações de vistos na embaixada dos Estados Unidos, mas com a COVID a acabar com a normalidade de tudo o que tenha a ver com burocracia, vou dizer que foi preciso rezar e... hummm, criatividade, para conseguir esses vistos.

Estava tão orgulhosa do piloto e da tripulação que nos fizeram chegar a Nova Iorque 30 minutos mais cedo. Isto é, estava orgulhoso deles até sermos informados de que teríamos de ficar sentados na pista durante esses 30 minutos porque o aeroporto só abria às 6 da manhã! Era difícil compreender como é que um dos aeroportos mais movimentados do mundo (na cidade que nunca dorme) estava fechado em qualquer altura, uma vez que o minúsculo aeroporto de Israel efectua voos 24 horas por dia e só fecha um dia aqui ou ali nos dias santos. Mas mesmo assim era mais rápido do que apanhar um barco para atravessar o oceano, por isso contei as minhas bênçãos.

Tirando o facto de o Departamento de Agricultura da alfândega americana ter decidido que a sandes de manteiga de amendoim do nosso filho, que ele ainda não tinha acabado de comer a bordo, era uma ameaça à segurança nacional que exigia a revista de todas as minhas malas, a viagem correu bastante bem.

Do aeroporto, passámos de autocarro por Manhattan a caminho da Pensilvânia e, como é óbvio, pelo menos metade da nossa equipa sacou dos telemóveis para tirar fotografias. Para uma boa parte do nosso grupo, era a primeira vez que vinham à América, quanto mais a Nova Iorque. Por isso, não me importei com o ar de "turista da Uber" que deixámos transparecer.

Um momento espontâneo de Maoz Israel Music: Thais e Tanya adoram com Andrew na guitarra

Um sonho tornado realidade

O sonho de levar um grupo de israelitas para ministrar fora do país há muito que nos preocupa. Embora o Maoz já tivesse enviado grupos para participar de diferentes conferências nos EUA, desta vez foi diferente. Esta foi a primeira vez que conseguimos trazer mais de uma dúzia de músicos e cantores como parte do Maoz Israel Music e a primeira vez que também organizámos o nosso próprio evento.

Quatro horas grogue depois, estávamos a chegar ao Messiah College, na Pensilvânia, onde a MJAA (Messianic Jewish Alliance of America) tem realizado a sua conferência anual de uma semana há décadas. Ao longo dessas décadas, Maoz fez parceria com a MJAA e enviou centenas de israelenses para conhecer a comunidade judaica messiânica nos EUA e participar do culto. É uma experiência divertida para os crentes israelitas, uma vez que em Israel são frequentemente tratados como escumalha por "traírem os seus antepassados", enquanto que na MJAA são tratados como algo muito próximo de estrelas de rock!

Adoração espontânea no átrio com a equipa de música Maoz Israel na conferência MJAA

O público da MJAA é único, pois fala inglês, mas também está habituado a cantar canções de adoração israelitas/hebraicas e conseguiu envolver-se com a nossa mistura de adoração em inglês e hebraico. No final da conferência, os líderes disseram que a única grande queixa que tinham sobre a nossa equipa era o facto de não estarmos programados para mais noites de culto.

No final da semana, metemo-nos todos em duas carrinhas e começámos a nossa descida para o Texas. Querendo dar aos nossos israelitas um gostinho do sul, na nossa primeira paragem para pernoitar, embarcámos num velho barco a vapor e fizemos uma viagem pelo rio Mississippi. A viagem foi quente e abafada durante cerca de 15 minutos, até que começou uma trovoada. Quase toda a gente no convés superior fugiu para se abrigar, mas nós, israelitas, ficámos lá em cima e encharcados. Somos criaturas do deserto, por isso a chuva no Verão é uma experiência mágica.

Foram necessários alguns dias a conduzir 10-12 horas por dia, mas finalmente chegámos ao parque de estacionamento da Congregação Baruch Hashem em Dallas, onde se realizaria a Conferência das Gerações Maoz.

 

Tanya Kadin, Shani Ferugson, Ray Ramirez e Thais Schucman dirigem o culto com a equipa de música Maoz Israel

Gerações

Se alguma vez planeou um evento, penso que concordará que organizar uma conferência nos EUA a partir de Israel foi mais louco do que sensato. Mas achámos que valia a pena o esforço. Em primeiro lugar, a transição da liderança do Ari e da Shira para o Kobi e para mim ocorreu durante as restrições da pandemia - o que significava que não podíamos ter uma homenagem pública ao trabalho das suas vidas. É raro estarmos os quatro juntos nos Estados Unidos e ainda mais raro termos uma delegação tão grande da nossa equipa de Israel connosco. Este evento seria uma excelente oportunidade para celebrar os meus pais e permitir que os nossos leitores e parceiros, que nos apoiam há décadas, os conheçam a eles e à equipa.

Em segundo lugar, a celebração do trabalho de uma geração que passa para a seguinte foi o pano de fundo perfeito para realçar o poder do "antigo segredo judaico" de viver de uma forma que será importante daqui a 100 anos - e esse tornou-se o tema de todas as mensagens que partilhámos.

Partilha de Kobi e Shani Ferguson durante a "Noite de Israel" na Conferência Messiânica da MJAA

Em terceiro lugar, não é fácil dar a conhecer todo o alcance do que o Maoz faz, porque o Maoz tem muitos aspectos. Muitas vezes, os nossos leitores e parceiros ouvem falar dos nossos esforços humanitários com o I Stand with Israel e depois ficam surpreendidos ao saber que também imprimimos livros e Bíblias, ou que temos um estúdio de gravação em Jerusalém. Não sabem que temos estado envolvidos na plantação de congregações ou que organizamos conferências nacionais de liderança há décadas ou que temos um programa completo para formar jovens músicos e líderes de culto. Há sempre tanto para partilhar no Maoz, e até coisas que não podemos anunciar mas que podemos partilhar pessoalmente. Por isso, quisemos criar uma oportunidade para que todos pudessem absorver os diferentes alcances à vontade durante o evento.

A pós-festa da conferência incluiu boa comida, boa música e muita dança

Foi fascinante conhecer pessoas que seguem o Maoz e a minha família "desde que eu era desta altura" e encorajador ouvi-las dizer coisas como: "Conhecemos o Ari e a Shira há 30 anos e apoiámo-los desde então. Quando soubemos que a Maoz estava a fazer a transição para uma nova liderança, não tínhamos a certeza se a "nova Maoz" seria capaz de carregar o fardo, mas depois desta conferência estamos completamente confiantes na próxima geração da Maoz!"

A estação da Editora Maoz: Ari autografa o seu novo livro "O Plano Perfeito de Deus"

O dia seguinte

O culto foi poderoso, as mensagens foram cativantes e a conferência foi um sucesso geral. Mas nós sabíamos o que estava por vir "no dia seguinte". Christy Wilkerson, a nossa administradora internacional - que estava connosco há cerca de 35 anos e ajudou a fazer crescer o Maoz desde os seus primórdios, com Ari e Shira e um assistente em Israel, até ao que é hoje - estava a deixar-nos.

Era inevitável. Os seus filhos e netos estavam na Costa Leste e estes são os anos mais importantes da infância. Também sabíamos que não fazíamos ideia de quem a iria substituir. No início da viagem, o Kobi e eu rezámos a oração mais espiritual que sabíamos fazer sobre a situação: "Ajuda, Senhor!"

Esta era uma posição que exigia uma quantidade incrível de confiança, que não se constrói num dia - mas nunca estivemos nos EUA o tempo suficiente para construir essa relação. Também precisávamos de alguém sólido que tivesse anos de experiência na administração de organizações sem fins lucrativos, excelentes capacidades pessoais e uma paixão por Israel. Não fazíamos ideia de como iríamos encontrar alguém com essa combinação.

Ligações de gateway

Houve apenas um lugar que visitei pessoalmente todos os anos desde 2014 (excepto em 2020, quando tudo foi encerrado) e que foi a Gateway Church em Southlake, TX. Eles convidaram-me há alguns anos - e todos os anos desde então - para participar no seu fim-de-semana internacional anual de líderes de culto em representação de Israel. Tem sido uma experiência magnífica, conhecer as pessoas de lá e tantos outros visitantes de todo o mundo, incluindo o Peru, Taiwan, Brasil e até o Irão - a lista continua. O tempo passado em comunhão e a condução do culto de fim-de-semana em várias línguas são uma festa cultural. Apesar da minha preferência por ficar em Israel para me concentrar no trabalho do Maoz e criar a nossa família, considero essa semana um ponto alto todos os anos.

As pessoas começam a chegar ao registo para a Conferência das Gerações Maoz

Durante esses anos, foram construídas relações casuais mas sólidas. Eventualmente, até começámos a colaborar com alguns dos músicos que conhecemos em projectos de gravação a partir do nosso estúdio em Jerusalém. Um desses colaboradores foi Kevin Melton, que é director musical da Gateway Church. Durante os períodos de confinamento devido à COVID, trabalhámos juntos no álbum de adoração de Evan Levine, entre outras coisas. Por isso, quando chegou a altura de planear a digressão de Verão, achámos que era uma óptima ideia tê-lo connosco. Podíamos conhecê-lo melhor (o que ajuda quando se colabora no estrangeiro) e ele já conhecia todas as canções que estávamos a tocar porque tinha ajudado nas gravações.

A estação de música israelita Maoz: CD's, chapéus, t-shirts e até colares feitos de foguetes do Hamas estão a ser vendidos com 100% dos lucros destinados a apoiar os líderes de culto israelitas

Não sei explicar exactamente como aconteceu, porque os israelitas demoram algum tempo a deixar entrar os forasteiros no seu círculo íntimo, mas a nossa tribo totalmente israelita adorou o Kevin como geleia numa torrada. No final da viagem, Kevin até tinha a sua própria alcunha israelita. Na última noite, partilhou connosco: "Já participei em muitas viagens ministeriais e fiquei impressionado por ver 24 pessoas em constante proximidade e com um horário exigente, sem qualquer problema. Isso diz muito sobre quem vocês são". A sua experiência não foi apenas um elogio. Foi uma resposta à nossa oração. Antes de viajarmos, rezámos em equipa para que outros experimentassem a unidade e a camaradagem que temos no nosso trabalho diário em Israel - e isso aconteceu.

A estação "I Stand with Israel": Folhear o livro ilustrado "Rostos de I Stand with Israel" que mostra os muitos indivíduos e famílias que os parceiros Maoz ajudaram

Quando chegámos a Dallas, a mulher do Kevin, Rachel, que também trabalhou na Gateway Church durante mais de uma década, juntou-se a nós na conferência. Não creio que nenhum de nós tenha percebido que aqueles oito anos de construção de relações na Gateway seriam um factor determinante para encontrar um substituto para a Christy quando chegasse a altura. Mas, depois da conferência, estávamos a desfrutar dos nossos primeiros momentos juntos, sem qualquer problema de agenda, e a saída da Christy surgiu num comentário de passagem. À medida que a conversa avançava, apercebemo-nos de que a Rachel poderia ser a pessoa ideal. Uma conversa levou a outra e decidimos convidar a Rachel para liderar a nossa equipa Maoz U.S.A.. Ela disse: "SIM!"

Evan Levine e Shilo Ben Hod dirigem a adoração com música original produzida por Maoz Israel Music

Foi uma viagem de dois dias até Vail, Colorado, em 1988 - onde Ray e Christy se conectaram com Ari e Shira - e os destinos se entrelaçaram. E, de certa forma, foi uma viagem de duas semanas em 2022 com Kevin e Rachel, que se juntou no final, que iria desempenhar um papel no entrelaçamento dos destinos da próxima geração de líderes Maoz.

Próxima geração: Illit Ferguson, 17 anos, lidera um devocional de adoração

São muitos os desafios que se colocam à gestão de uma organização em Israel com oito filiais noutros países. O mais significativo deles é construir uma equipa (à distância) que possa trabalhar sem problemas com a equipa em Israel. Poucas coisas, no entanto, são tão encorajadoras como ver Deus a orquestrar esta transição sem que tenhamos sequer levantado um dedo para anunciar a necessidade. Significa que Ele tinha tudo planeado desde o início. Significa que Ele tem mais coisas reservadas para a missão de Maoz de tornar os crentes fortes em Israel e ver todo o Israel salvo!

Um momento especial de perguntas e respostas com Ari e Shira e Kobi e Shani, apresentado por Adam McCain, pastor da Hill City Church em Dallas

Líderes de Israel e dos EUA partilham a forma como o trabalho de Ari e Shira afectou as suas vidas >>.  

 

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