마오즈 이스라엘의 설립자인 아리와 쉬라 소르코람은 마오즈 세대 컨퍼런스에서 코비와 샤니 퍼거슨에게 리더십의 배턴을 넘겼다.
마 오즈 이스라엘 보고서 10월 2022

세대를 넘어

주님께서 이스라엘의 신자들을 튼튼하게 하사 온 이스라엘이 구원받도록 하는 마오즈의 사명을 위해 더 많은 것을 준비했다는 것을 의미하는 것이다!

텔아비브 외곽의 공항 입구에 20명 이상의 이스라엘인 가족들과 팀원들이(대부분이 마오즈 이스라엘 소속) 모인 시간은 저녁 8시쯤이었다. 비행기 출발 시각은 자정 이후였지만, 몇 주 동안 보안 검색에 대한 뉴스를 통해 3, 4시간 이상 걸린다는 이야기를 들었고 우리는 어떤 여지도 두고 싶지 않았다. 이스라엘의 주요 공항인 벤구리온 국제공항은 전 세계의 다른 많은 기업들과 마찬가지로 인력 부족과 항공편 수요 급증이라는 어려움을 겪고 있었다.


Shani Ferguson
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텔아비브 외곽의 공항 입구에 20명 이상의 이스라엘인 가족들과 팀원들이(대부분이 마오즈 이스라엘 소속) 모인 시간은 저녁 8시쯤이었다. 비행기 출발 시각은 자정 이후였지만, 몇 주 동안 보안 검색에 대한 뉴스를 통해 3, 4시간 이상 걸린다는 이야기를 들었고 우리는 어떤 여지도 두고 싶지 않았다. 이스라엘의 주요 공항인 벤구리온 국제공항은 전 세계의 다른 많은 기업들과 마찬가지로 인력 부족과 항공편 수요 급증이라는 어려움을 겪고 있었다.

상당수는 미국에 간 적이 없고 일부는 과거에 비자를 거부 당했기 때문에 팀 전체와 함께 공항에 도착한 것 자체가 기적이었다. 미국 대사관에서 비자 예약을 받기 위해 일부 사람들에게 뇌물을 주어야 했다고까지 표현하지는 않겠지만, 코로나로 인해 관료주의와 관련된 모든 정상성이 무너짐에 따라, 비자를 받기 위해서는 기도와 창의성이 필요했다고 할 수 있겠다.

우리를 30분 일찍 뉴욕에 데려다 준 조종사와 승무원이 너무 자랑스러웠다. 그러니까, 공항이 오전 6시까지 문을 열지 않기 때문에 30분 동안 활주로에서 기다려야 한다는 통보를 받기 전까지는 그랬다는 것이다! 이스라엘의 자그마한 공항에서 24시간 쉼없이 이착륙을 하고 절기 중에도 하루 정도만 문을 닫기 때문에, (잠들지 않는 도시의) 세계에서 가장 바쁜 공항이 어떻게 문을 닫는 시간이 있다는 건지 이해하기 어려웠다. 하지만 배를 타고 바다를 건너는 것보다는 빨랐기 때문에, 나는 받은 복을 세어 보았다.

미국 세관의 농무부 직원이 우리 아이가 탑승 중 다 먹지 못한 땅콩버터 샌드위치가 내 가방을 다 뒤져야 할 정도로 국가 안보에 위협이 된다고 판단한 것 말고는, 여행은 그럭저럭 순조롭게 진행되었다.

공항에서 버스를 타고 맨해튼을 지나 펜실베니아로 향했고, 당연히 팀원 절반 이상이 사진을 찍기 위해 휴대전화를 꺼냈다. 우리 팀의 상당수는 뉴욕시는 말할 것도 없고, 이번이 미국에 처음 온 것이었다. 그래서 나는 우리의 “우버 관광객” 분위기에 개의치 않았다.

즉흥적인 마오즈 이스라엘 뮤직의 순간: 타이스와 타냐가 찬양하고, 앤드류가 기타 연주.

꿈은 이루어진다

이스라엘인 무리를 해외로 데려가는 꿈은 오랫동안 우리 마음에 있었다. 마오즈가 이전에 미국의 다른 집회에 참석하기 위해 팀을 보낸 적이 있지만, 이번에는 달랐다. 마오즈 이스라엘 뮤직의 일환으로 12명이 넘는 뮤지션들과 싱어들을 모을 수 있었던 것은 처음이었고, 처음으로 자체 행사를 열기도 했다.

버거운 4시간이 지나고, 우리는 MJAA(미국 메시아닉 유대인 연합)가 수십 년 동안 매년 집회를 열어온 펜실베니아의 메시아 대학에 차를 세웠다. 그 수십 년 동안, 마오즈는 MJAA와 동역하며 수백 명의 이스라엘인을 보내 미국의 메시아닉 유대인 공동체를 경험하고 예배에 참여하게 했다. 이스라엘에서는 종종 “조상을 배신”한 죄로 쓰레기 취급을 받는 반면 MJAA에서는 아이돌에 버금가는 대우를 받기 때문에 이스라엘 신자들에게는 재미있는 경험이다!

MJAA 컨퍼런스 로비에서 마오즈 이스라엘 뮤직 팀이 즉흥 예배를 하는 모습

MJAA의 참석자들은 영어를 한다는 면에서 남다를 뿐 아니라 이스라엘/히브리어 찬양들을 부르는 데 익숙하고 영어-히브리어를 쓰는 우리의 인도에 참여할 수 있었다. 집회가 끝날 때쯤 리더십은 우리 팀에 대해 들어온 유일한 큰 민원은 찬양 일정이 더 잡혀 있지 않다는 것뿐이라고 했다.

주말이 되자, 모두 두 대의 승합차에 올라타고 텍사스로 이동하기 시작했다. 이스라엘 스태프들에게 남부의 맛을 느끼게 해주고 싶어서, 첫 번째 기착지에서 낡은 증기선을 타고 미시시피 강 여행을 했다. 약 15분 동안 덥고 습하다가 천둥번개가 쳤다. 꼭대기 갑판에 있는 거의 모든 사람들이 피할 곳을 찾아 뛰어다녔지만 우리 팀은 꼭대기에 그대로 서서 흠뻑 젖었다. 우리는 사막 출신이기 때문에 여름에 내리는 비는 마법 같은 경험이기 때문이다.

하루에 10~12시간씩 운전해서 며칠이 걸렸지만, 마침내 마오즈 세대 컨퍼런스가 열리는 달라스의 바뤀 하솀 공동체 주차장에 도착했다.

마오즈 이스라엘 뮤직 팀과 함께 예배를 인도하는 타냐 카딘, 샤니 퍼거슨, 레이 라미레즈, 타이스 슈크만

세대를 넘어

행사를 계획해본 적이 있다면, 이스라엘에 있으면서 미국에서 진행할 집회를 맡기로 하는 것이 가히 미친 짓이라는 말에 동의할 것이다. 하지만 수고를 들일 가치가 있다고 느꼈다. 일단, 아리와 쉬라에서 코비와 나로 리더십의 이양이 팬데믹 제한 기간 동안 이루어졌다. 그러니까 그들의 일생의 업적을 공개적으로 기릴 기회가 없었다는 것이다. 우리 네 사람이 모두 미국에 함께 있는 것도 드물고 다수의 이스라엘 대표단이 함께하는 것은 더더욱 드문 일이다. 이 행사는 우리 부모님을 기념하고 수십 년 동안 우리를 지지해 주신 독자와 동역자들이 부모님과 팀원들을 만날 수 있는 좋은 기회가 될 것이라고 보았다.

둘째, 한 세대가 다음 세대로 넘어가는 역사를 기념하는 것은 지금부터 100년 후에 중요한 의미를 가질 “오랜 민족 유대인의 비밀”이 갖는 힘을 강조하는 데에 딱 맞는 배경이었고, 그것이 우리가 공유하는 모든 메시지의 주제가 되었다.

MJAA 메시아 컨퍼런스의 “이스라엘의 밤”에서 코비와 샤니 퍼거슨이 말씀을 나누는 모습

셋째, 마오즈 사역에는 많은 면면이 있기 때문에 마오즈가 하는 일의 전체적인 범위를 제시하는 것은 쉽지 않다. 종종 우리 독자들과 동역자들은 우리의 ISWI를 통한 인도적 사역에 대해 듣고 나중에 우리가 책과 성경도 출판한다든지, 예루살렘에 녹음실을 가지고 있다는 이야기를 알고는 놀란다. 우리가 수십 년 동안 공동체를 개척하거나 전국 리더십 컨퍼런스를 주최하거나 젊은 뮤지션 및 예배 인도자들을 훈련하는 프로그램들을 가지고 있다는 것을 알지 못한다. 마오즈에는 항상 나눌 이야기가 너무 많고, 심지어 공개적인 자리에서 다룰 수는 없지만 개인적인 자리에서는 나눌 수 있는 내용들도 있다. 그래서 우리는 모든 사람들이 행사 내내 편한 시간에 다양한 아웃리치에 대한 내용을 흡수할 수 있는 기회를 만들고 싶었다.

컨퍼런스 뒷풀이에는 좋은 음식, 좋은 음악, 그리고 길고 긴 춤이 있었다.

마오즈와 우리 가족을 “아이가 요만했을 때부터” 후원해온 사람들을 대면하여 만나는 것이 흥미로웠고, “우리는 30년 전에 아리와 쉬라를 만났고 그 이후로 계속 후원해왔습니다. 마오즈 리더십이 이양된다는 소식을 들었을 때, 우리는 ‘새로운 마오즈’가 그 책임을 감당할 수 있을지 확신이 안 섰지만, 이번 컨퍼런스에 와보니 다음 세대의 마오즈를 완전히 확신하게 되었습니다!”라는 말은 큰 격려가 되었다.

마오즈 출판 부스: 아리가 신간 “하나님의 완벽한 계획”에 사인하는 모습

그 다음날

예배는 강력했고, 메시지는 잘 받아들여졌고 집회는 전반적으로 성공적이었다. 하지만 우리는 “그 다음날” 무슨 일이 일어날지 알고 있었다. 약 35년 동안 우리와 함께 일하며 이스라엘에서 한 명의 어시스턴트와 함께 아리와 쉬라의 초창기부터 오늘날까지 마오즈를 성장시키는 데 도움을 준 크리스티 윌커슨 국제 행정 담당자가 떠나게 된 것이었다.

불가피한 일이었다. 그녀의 아이들과 손주들은 동부에 사는데, 어린 시절의 중요한 시기를 지나고 있기 때문이다. 또한 누가 그녀를 대신할 수 있을지 전혀 모르는 상황이었다. 여정의 시작에서 코비와 나는 그 상황을 두고, 우리가 알고 있는 가장 영적인 기도를 했다. “주님, 도와주세요!”

이 직책은 하루아침에 구축되는 것이 아니라 엄청난 신뢰를 필요로 하는 것인데, 우리는 그러한 관계를 구축할 만큼 미국에 오래 있었던 적이 없다. 또한 수년간 비영리 단체의 행정에 대한 경험과 뛰어난 대인 관계 능력, 그리고 이스라엘에 대한 열정을 가진 견고한 사람이 필요했다. 그런 조합을 가진 사람을 어떻게 찾을지 전혀 몰랐다.

게이트웨이 교회와의 관계

내가 개인적으로 2014년부터 매년 방문한 곳은 단 한 곳(모든 것이 중단되었던 2020년 제외)이었는데, 바로 텍사스주 사우스레이크의 게이트웨이 교회였다. 그들은 수년 전에 나를 부른 이후로 매년 이스라엘을 대표하는 “국제 예배 인도자들의 주말”에 초대했다. 페루, 대만, 브라질, 심지어 이란을 포함한 전 세계에서 방문한 많은 사람들을 알게 된 것은 여러모로 훌륭한 경험이었다. 교제와 다언어 주말예배를 인도하는 문화잔치이기 때문이다. 마오즈의 사역에 집중하고 가족을 부양하기 위해 이스라엘에 있는 것이 나의 우선순위임에도 불구하고, 나는 1년중 그 한 주가 매년의 하이라이트라고 생각한다.

마오즈 세대 컨퍼런스 등록처에 도착하기 시작한 사람들

그 몇 년 동안, 깊진 않지만 견고한 관계가 형성되었다. 결국, 우리는 예루살렘의 우리 스튜디오에서 녹음 프로젝트를 하면서 그때 만난 뮤지션들과 협력하기 시작했다. 그중 한 명은 게이트웨이 교회의 음악 감독인 케빈 멜튼이었다. 코로나 봉쇄 기간 동안, 우리는 에반 레빈의 찬양 앨범 작업 등을 함께 했다. 그래서, 여름 경배와 찬양 투어를 계획할 때, 우리는 그를 참여시키면 좋겠다고 생각했다. 그를 더 잘 알 수 있는 기회가 될 것이고(해외에서 협업할 때 유익), 그는 녹음에 참여했기 때문에 우리가 하는 모든 곡들을 이미 알고 있었다.

마오즈 이스라엘 뮤직 부스: CD, 모자, 셔츠, 심지어 하마스가 쏜 로켓으로 만든 목걸이 등 판매한 굿즈의 수익금은 이스라엘의 예배 인도자 지원을 위해 사용되었다.

이스라엘 사람들은 외부인을 내부로 들이려면 시간을 쏟아야 하기 때문에 정확히 어떻게 된 일인지는 모르겠다. 하지만 이스라엘인들로만 이뤄진 우리 부족은 케빈을 너무 흔쾌히 맞아주었다. 여정이 끝날 무렵, 케빈은 이스라엘식 별명까지 갖게 되었다. 마지막 날 밤, 그는 우리 모두에게 고백했다. “많은 사역 여행을 다녀왔고, 24명의 사람들이 끊임없이 가까운 곳에 있고 아무런 폭발도 없이 힘든 일정을 소화해내는 것을 보고 깊은 인상을 받았어요. 그것은 여러분이 어떤 사람들인지를 얘기해주니까요.” 그의 나눔은 단순한 칭찬이 아니었다. 우리의 기도에 대한 대답이었다. 가기 전에, 우리는 다른 사람들이 이스라엘에서 매일 우리가 하는 일에 대한 연합과 동지애를 경험할 수 있도록 팀으로서 기도했다. 그리고 그런 역사가 일어났다.

ISWI 부스: 마오즈 동역자들이 도와준 많은 사람들과 가족들의 모습이 담긴 “ISWI의 얼굴들” 화보

우리가 달라스에 도착했을 때, 게이트웨이 교회에서 10년 넘게 일해온 케빈의 아내 레이첼이 회의에 함께 참석했다. 게이트웨이에서 이뤄온 8년 간의 관계가 때가 되었을 때 크리스티를 대신할 사람을 찾는 데에 결정적 역할을 할 것이라고 누구도 온전히 이해하지 못했다. 하지만 컨퍼런스가 끝난 후 우리는 일정 상의 어려움 없이 첫 순간을 함께 즐기고 있었다. 크리스티의 은퇴는 지나가는 이야기로 나눈 것이었다. 대화가 진행되면서 우리는 레이첼이 완벽히 적격이라는 것을 깨달았다. 이런저런 대화가 오갔고 우리는 레이첼을 마오즈 미국 팀을 이끄는 자리에 초대하기로 결정했다. 그리고 그녀는 수락했다.

에반 레빈과 쉴로 벤 호드가 마오즈 이스라엘 뮤직이 프로듀싱한 창작곡들로 찬양을 인도하는 모습

1988년 콜로라도주 베일까지 이틀 동안 운전해서 이동하던 길에 레이와 크리스티는 아리와 쉬라를 연결했고 둘의 운명이 서로 얽히게 됐다. 그리고, 어떻게 보면, 케빈과 레이첼이 마지막에 합류한 2022년 2주 간의 운전길이 차세대 마오즈 리더십의 운명을 휘감는 역할을 할 것이다.

다음 세대: 17세의 나이로 예배를 인도하는 일리트 퍼거슨

이스라엘에서 전 세계 8개의 지부를 두고 단체를 운영하는 것은 만만치 않은 일이다. 그 중 가장 중요한 것은 (멀리서) 이스라엘 팀원들과 하듯 원활하게 협력하는 것이다. 그러나 우리가 필요를 알리기 위해 손가락 하나 까딱하지 않았는데 하나님께서 이 전환을 이뤄가시는 것을 보니 너무나 큰 격려가 되었다. 처음부터 주님께서 계획하셨다는 뜻이다. 주님께서 이스라엘의 신자들을 튼튼하게 하사 온 이스라엘이 구원받도록 하는 마오즈의 사명을 위해 더 많은 것을 준비했다는 것을 의미하는 것이다!

달라스 힐시티 교회의 애덤 매케인 목사가 진행한 아리, 쉬라, 코비, 샤니와의 특별한 질의응답 시간

아리와 쉬라의 사역에 영향을 받은 이스라엘과 미국의 리더들이 간증을 나누며 축복하는 영상

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