Un momento y una época para ayudar y tener esperanza
Boletín de Maoz Israel diciembre 2022

Un momento y una época para ayudar y tener esperanza

Lo mejor de la forma en que se establece el fondo de benevolencia de Maoz, I Stand with Israel, es que se adapta a las necesidades que existen tanto en Israel como en el resto del mundo. Algunos años, ISWI ayudó a aquellos cuyas vidas y medios de vida fueron aplastados por las olas de terrorismo. Otros años, ISWI buscó y ayudó a cientos de familias que luchaban contra los cierres patronales. El año pasado, individuos, familias e incluso naciones se vieron fuertemente afectados por la guerra ruso-ucraniana.


Shani Ferguson
Por Shani Ferguson
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Parece que cada año tiene su propio sabor cuando se trata de cómo I Stand with Israel reparte más de medio millón de dólares entre los creyentes de Israel, tanto judíos como árabes, de más de 100 congregaciones de todo el país. Lo mejor de la forma en que se establece el fondo de benevolencia de Maoz, I Stand with Israel, es que se adapta a las necesidades que existen tanto en Israel como en el resto del mundo. Algunos años, ISWI ayudó a aquellos cuyas vidas y medios de vida fueron aplastados por las olas de terrorismo. Otros años, ISWI buscó y ayudó a cientos de familias que luchaban contra los cierres patronales. El año pasado, individuos, familias e incluso naciones se vieron fuertemente afectados por la guerra ruso-ucraniana. La agitación implicó que miles de judíos rusos y ucranianos solicitaran repentinamente la ciudadanía israelí. También significó que los que no podían trasladarse a Israel vivían en una zona de guerra. Estas son solo algunas de las historias de cómo los colaboradores de I Stand with Israel cambiaron la vida de la gente cuando estaba en apuros.

Aunque necesitábamos dinero, me propuse trabajar solo en empleos con horarios flexibles en los que tuviera libertad para salir y estar con mis hijos cuando me necesitaran.

Historias de Israel

Primera historia: Natalia

Cuando me casé con un hombre judío en la antigua Unión Soviética, no me importó su origen religioso en ese momento. Sin embargo, después de que naciera mi primera hija, tuve una transformación interior muy poderosa y le entregué mi vida al Señor. A mi madre tampoco le interesaba la religión y no se lo tomó bien. Me dijo: «Preferiría que te hubieras convertido en una prostituta que en una cristiana», me dijo.

A los pocos años, nos trasladamos a Israel con dos hijos, y una vez aquí, tuvimos cuatro más. Por algún milagro, pudimos comprar un pequeño apartamento con un 92% de descuento por nuestra condición de inmigrantes; no era nada del otro mundo, ¡pero era un hogar!

Siempre me gustó mucho trabajar. Incluso durante mis embarazos, trabajé hasta el día en que di a luz, y dos meses después de cada parto volví al trabajo. Trabajé como psicóloga para niños pequeños y, además, hice de todo, desde trabajos en fábricas hasta planchar en una lavandería. Incluso seguí estudiando y obtuve un título superior. Pero en cuanto presenté mi diploma en el lugar donde trabajaba, me despidieron. Al parecer, no querían pagarme la tarifa horaria adicional obligatoria cuando alguien tiene un título.

Mi esposo tenía mucho talento como artista, pero no tenía ninguna capacitación formal, por lo que no tenía manera de monetizar sus dones. También luchaba contra la depresión, lo que dificultaba un trabajo estable. En los días buenos, me apoyaba e incluso me alentaba a seguir la carrera de enfermería, cosa que hice. Luego entraba en una depresión emocional y se ponía violento conmigo y con los niños. Yo estaba estudiando para los exámenes finales de enfermería cuando estalló de furia por algo y destrozó mi ordenador. Un vecino llamó a la policía y ese fue el último día que estuvimos juntos como familia; nunca terminé mis cursos de enfermería.

Seguí criando a los niños sola y él no cumplió con la pensión alimentaria. Aunque necesitábamos dinero, me propuse trabajar solo en empleos con horarios flexibles en los que tuviera libertad para salir y estar con mis hijos cuando me necesitaran. ¡Trabajar duro dio sus frutos y recuerdo que miré mi cuenta bancaria y vi que a final de mes tenía dos mil shekels (seiscientos cincuenta dólares) de más!

Fue un momento precioso que duró más o menos eso. Parece que al instante siguiente mis vecinos del apartamento de abajo me llamaron para mostrarme una fuga en el techo.

Traje a un fontanero para que buscara el origen de la fuga. Empezó a picar la pared para encontrar las tuberías de agua. El edificio en el que vivimos se construyó hace más de cincuenta años, cuando las tuberías de agua eran de metal. Rápidamente encontró la fuga, pero me mostró, mientras seguía picando el tramo de tubería incrustado en el muro de hormigón, que las tuberías de metal eran frágiles como la arcilla. 

«Tendrá que sustituir todo el largo de la tubería hasta la cocina o simplemente pagará mucho ahora y encontrará una fuga nueva dentro de unos meses», me explicó.

Era una bendición en lo que respecta a los fontaneros. Bueno y honesto, además de que me creyó cuando le prometí que encontraría la manera de pagarle. Le di mis 2000 shekels para empezar, pero siguió trabajando mucho después de que se agotara esa cantidad. 

Toda la experiencia de la «renovación» fue un viaje de fe, ya que salía a la calle rezando para pedir ayuda y me topaba con un amigo que sacaba dinero de un cajero automático. Les preguntaba: «¿Puedo pedir dinero prestado y devolvértelo en unos meses?». Y me respondían: «¡Claro!». Y yo volvía corriendo con el dinero al apartamento. El fontanero (que sabía que no tenía fondos) se quedaba mirándome tratando de entender cómo seguía sacando tajadas de dinero.

A mí me resultaba extraño. Me di cuenta de que mis amigos, que apenas sobrevivían, me daban de buena gana cientos de shekels cuando les pedía ayuda (yo prometía trabajar y devolverlo, pero al final la mayoría de mis amigos no me dejaban pagarles). Tenía otros amigos que estaban mejor económicamente, pero no estaban tan dispuestos a ayudar. «Quizás mañana, en otro momento… », me decían. Siempre tenían una razón por la que no podían ayudar en ese momento.

Cuando los montos aquí y allá se quedaron escasos, los líderes de mi congregación me hablaron de I Stand with Israel. Fue entonces cuando pude pagar la cantidad que debía al fontanero y poner fin a la saga de la fuga de agua. No solo estoy agradecida por haber recibido ayuda de ISWI, sino que me encanta que Dios haya respondido a mis plegarias a través de Su pueblo. Él nos unió: a ustedes, una organización que busca ayudar a los creyentes, y a mí, una creyente que ruega a Dios por ayuda.

QUÉ DEBES SABER

Ayudar a la gente en Israel es un arte delicado. En cierto sentido, la gente está entusiasmada por el progreso en sus vidas, pero nuestra nación es pequeña y el Cuerpo de creyentes en Israel es aún más pequeño. Como algunas de las historias cubren temas sensibles, algunos nombres fueron cambiados para proteger su privacidad y dignidad. ¡Sin embargo, puedes tener la seguridad de que el impacto que la ayuda de ISWI ha podido ofrecerles es totalmente real!

Segunda historia: Ronit

Crecí en una familia con dos padres sordos. Hace cincuenta años, pudieron comprar un apartamento en Tel Aviv y desde entonces han vivido juntos allí. Nos encantaba nuestra casa, y a finales de los años ochenta, le dimos una buena reforma. Desde entonces, mi padre ha fallecido y mi madre, de 75 años, vive ahora sola. Como hace unos treinta y cinco años que no renovábamos nada en la casa, el cuarto de baño se había vuelto peligroso para mi madre: las baldosas del suelo están rotas y resbalan. Presentamos solicitudes a varias organizaciones y nos sentimos muy agradecidos al saber que ISWI se encargaría de hacer nuestro baño seguro y accesible para mi madre.

 Su abuso de las drogas no hizo más que empeorar; nos siguió a casa de mis padres y nos amenazó a todos. Oré por la liberación, y un día recibí una carta.

Tercera historia: Shlomit

Nací y me crie en un kibutz alemán en el norte de Israel. El kibutz fue creado por alemanes que llegaron después de la Segunda Guerra Mundial para intentar hacer el bien en Israel tras los males del Holocausto, aunque también eran muy religiosos y controladores. Como mi padre era judío, cuando terminé la secundaria quise, naturalmente, servir en el ejército. Se opusieron a la idea y me echaron de la comunidad.

Conocí a mi futuro esposo mientras estaba en el ejército. Los dos éramos voluntarios en un refugio para mujeres y ambos éramos creyentes. Debido a mi educación en un entorno protegido, yo tenía poca experiencia en el mundo real y él parecía tener todo lo que yo buscaba en una pareja para toda la vida, así que al año de conocernos, nos casamos.

Mi esposo me había contado que, tras su servicio en la guerra del Líbano, le habían diagnosticado un trastorno de estrés postraumático, pero en aquel momento no me di cuenta de que eso era solo la punta del iceberg. Teníamos cuatro hijos juntos (de 4 a 9 años) cuando sus problemas empezaron a hacer estragos en nuestro matrimonio. Sus amigos y su familia siempre fueron muy complacientes con su comportamiento debido a su trastorno, pero esto no hizo más que facilitarle las cosas. Se volvió imprudente con nuestros fondos, con las drogas, el alcohol y la violencia, y lo atribuyó todo a dicho trastorno.

Crecí de forma conservadora, por lo que para mí no existía el divorcio; todo consistía en ir a terapia y luchar por nuestro matrimonio. Me daba vergüenza hablar del tema con mi círculo de amigos. También tenía miedo de denunciar la situación porque él me dijo que si lo hacía, los servicios sociales me verían como cómplice de su violencia contra los niños y me los quitarían.

Una noche, tuve una pesadilla que todavía me atormenta cuando la recuerdo. En ella, estaba llorando sobre las tumbas de mis hijos y gritando sus nombres cuando oí una voz en el sueño que decía: «Esto es lo que pasará si no te separas de este hombre». Poco después, él se enfadó por algo mientras estábamos en casa y me dijo que si no me iba con los niños en ese momento nos mataría a todos. Empaqué todo en una hora y hui a casa de mis padres.  

Su abuso de las drogas no hizo más que empeorar; nos siguió a casa de mis padres y nos amenazó a todos. Oré por la liberación, y un día recibí una carta. En ella, se nos informaba que mi esposo tenía dos semanas para pagar sus deudas o ya no se le permitiría salir del país (una restricción común impuesta a los israelíes con cuentas pendientes). A esto, respondió que quería irse de vacaciones y abandonó el país. La buena noticia era que sabía que no volvería a pagar esas cuentas y que mis hijos y yo estaríamos por fin a salvo. La mala noticia era que me quedaba con todas sus deudas: ¡cientos de miles de shekels! Intenté declararme en quiebra, pero cuando el juez escuchó mi historia les dijo a las agencias de cobro que eliminaran mi nombre de las deudas. Fue una Victoria, un verdadero milagro.

Tenía un negocio de masajes terapéuticos que me daba un horario flexible para trabajar, mantener a los niños y tener lo suficiente para llevarnos a mí y a mis hijos a terapia para superar nuestro trauma. Probé varios tipos de terapia, pero mis hijos seguían luchando y se despertaban regularmente por pesadillas nocturnas.

Cuando un amigo me dijo: «Súbelos a un caballo y verás cómo ayuda», me pareció un consejo gracioso, pero estaba dispuesta a probar cualquier cosa y me sorprendió la influencia positiva que tenía la terapia equina. Mis hijos empezaron a dormir toda la noche y vi un cambio real, así que probé la terapia yo misma y me quedé asombrada del bien que hacía. Sabía que había otras personas que podían beneficiarse de ella y empecé a estudiar la posibilidad de convertirme en terapeuta ecuestre.

Fue la ayuda de ISWI la que hizo posible que estudiara y obtuviera las credenciales que necesitaba para convertirme en terapeuta equina. Es un privilegio poder ganarme la vida haciendo algo que me gusta y en lo que creo. Tal vez algún día pueda tener mi propio rancho de terapia equina que se especialice en ayudar a mujeres que han salido de situaciones de violencia. Mientras tanto, sin embargo, solo estoy agradecida de poder tomar todo el dolor y el sufrimiento que he experimentado y utilizarlo para ayudar a otras personas a sanar de sus dificultades.

Igor y Naomi (derecha) con sus hijos y nietos

Cuarta historia: Igor

Mi esposa y yo estábamos a cuatro meses de emigrar de Ucrania a Israel en 2004 cuando ella murió en un extraño accidente de coche. Yo estaba destrozado, pero decidí seguir con nuestro sueño de mudarnos con nuestros cinco hijos (de 1 a 18 años) a nuestra patria.

Durante tres años, después de llegar al país, oré para preguntarle al Señor si quería que me quedara solo o que me volviera a casar. Entonces, en 2007, conocí a una mujer llamada Naomi que me robó el corazón. Ella nos abrió su corazón no solo a mí sino también a mis hijos, y en dos años nos casamos. A mis hijos les llevó tiempo aceptar a una nueva madre, pero pronto nos convertimos en una familia. Yo continué con mi trabajo como consejero familiar y pastor, y Naomi era maestra. Juntos tuvimos dos hijos más y sentí que mi vida y mi felicidad habían sido restauradas.

Durante los confinamientos por COVID, Naomi empezó a quejarse de dolor en la espalda y una colonoscopia reveló un cáncer en fase 4. Luchamos durante dos años contra el mal de esta enfermedad, pero al final la perdí.

Fue abrumador. Apenas había podido trabajar durante dos años mientras luchábamos por mantener la casa en pie y las deudas que se habían acumulado estaban por las nubes. Mis hijos estaban devastados, una vez más. Y yo era pastor. ¿Qué podía decirles a los que aconsejaba sobre la fe y la bondad de Dios?

Pese a todo, veo a Dios trabajando. Mis amigos y socios se unieron a nosotros para ayudarnos y, junto con ISWI, intervinieron y pagaron las deudas. Así que, aunque nuestro dolor sigue siendo profundo, al menos la presión financiera se ha aliviado. Creo que mi historia no ha terminado y diré como el rey David: «Espera en Dios, porque aún he de alabarle».

Estaba esperando en una parada de autobús cuando me atropelló por detrás un tipo que conducía una bicicleta eléctrica… el dolor tardó unos días en empezar, y al cabo de una o dos semanas, no podía dormir por el dolor.

Quinta historia: Olga

Vine a Israel con mi esposo y mis tres hijos. Tengo un doctorado en ingeniería, por lo que mi esposo y yo estuvimos agradecidos de poder encontrar trabajo en ingeniería de la construcción, nuestro campo de especialización, al poco tiempo de mudarnos a Israel. En nuestra congregación local ayudamos con cosas técnicas, como el sistema de sonido, y yo sirvo en el ministerio de las mujeres.  

Hace aproximadamente un año y medio, estaba esperando en una parada de autobús cuando me atropelló por detrás un tipo que conducía una bicicleta eléctrica. Al principio, agradecí no haberme roto nada y pensé que había salido bien parada. Sin embargo, me habían golpeado en la cabeza y en la espalda, así que el dolor tardó unos días en empezar, y me afectó más y más a medida que transcurría el tiempo. Al cabo de una o dos semanas, no podía dormir por el dolor. Estar de pie me dolía y estar sentada demasiado tiempo me mareaba. Tomar medicamentos para dormir me ayudaba por la noche, pero me afectaba negativamente durante el día. Los expertos que participaban en mi fisioterapia se debatían sobre si tendría que operarme del cuello, la cabeza y la parte inferior de la espalda, o si podrían ayudarme a recuperarme con años de terapia, pero sin la arriesgada cirugía.

Todo el proceso ha llevado tiempo y todavía estoy en tratamiento con la posibilidad de operarme en el futuro. No obstante, ahora estoy lo suficientemente bien como para poder trabajar medio tiempo y estabilizar los ingresos de nuestra familia. El problema al que nos enfrentamos como familia fue el intervalo de un año en el que solo mi esposo podía trabajar y yo tenía gastos médicos adicionales. Le estoy muy agradecida a I Stand with Israel por ayudarnos a cubrir este vacío financiero a fin de que podamos salir adelante por nuestros propios medios.

Voluntarios sonrientes y personas que reciben ayuda en el albergue de refugiados de Kiev

Historias de Ucrania

Primera historia: albergue para refugiados de Kiev

La iniciativa comenzó cuando Valentina (de la que escribimos en el Boletín Maoz Israel de Ucrania a principios de este año) y algunos conocidos locales recibieron un cargamento de ropa y mantas. Invitaron a todos los necesitados (muchos de los cuales habían perdido sus casas y posesiones) a que vinieran a llevarse lo que necesitaban. El proceso fue un desastre. Estaba mojado y llovía, y la gente adivinaba sus tallas cuando tomaba la ropa. 

«Necesitamos un espacio específico con vestuarios para que la gente pueda abrigarse y secarse y probarse la ropa en lugar de llevarse cosas y luego desecharlas cuando no les quedan bien», comentamos entre nosotros. I Stand with Israel nos había ayudado en primavera a suministrar medicamentos y artículos de higiene a algunos ancianos que no podían salir físicamente de sus casas. Así que compartimos nuestra idea con ellos.

Encontramos un almacén que podía funcionar, a un precio de alquiler «de guerra», e ISWI nos dijo que estaban dispuestos a cubrir el alquiler y los servicios públicos del lugar. Equipamos los espacios más grandes con estanterías y estantes para las mantas y otros suministros, así como con ropa y vestuarios para probársela. También preparamos varias habitaciones con camas hechas con cajas de madera apiladas y colchones para alojar temporalmente a personas y familias que lo habían perdido todo y necesitaban unos días o semanas para asentarse.

Cuando las personas acuden a nuestro centro, no solo les ofrecemos suministros, sino también apoyo espiritual y emocional. Contamos con veinte voluntarios, todos ellos con empleos durante el día, que dedican sus horas libres a ayudar a los demás.

Siempre que presentamos una necesidad a ISWI a medida que surgía, ¡siempre dijeron que sí! Desde Ludmila, la madre soltera que tuvo que cerrar su guardería y cuyo hijo enfermó repentinamente y necesitó una intervención quirúrgica urgente, hasta una abuela desempleada que cuidaba de su hija con necesidades especiales y de su nieta pequeña, ya hemos ayudado a más de ocho mil personas desde que abrimos el centro en mayo. Sabemos que el camino que tenemos por delante es largo, pero estamos preparados.

Instalación de las nuevas puertas \ Solo una parte de los destrozos en la escuela tras el bombardeo de Kharkiv

Segunda historia: escuela de educación especial de Kharkiv

Esta escuela de educación especial de Kharkiv solía estar abierta las veinticuatro horas del día, de lunes a viernes. Atendía y educaba a doscientos sesenta niños con problemas de visión y otras discapacidades. Cuando estalló la guerra, llevamos a todos al subte porque era subterráneo y más seguro que estar en la superficie, pero estaba abarrotado y era ruidoso, así que cuando nos dimos cuenta de que el conflicto duraría más de dos días, nos trasladamos al sótano de la escuela. Mientras tanto, los profesores seguían encontrando formas de mantener a los niños tranquilos y de enseñarles. Sin embargo, cuando el sistema eléctrico de la escuela se estropeó, la calefacción se apagó.

Era finales de febrero y todavía hacía frío, por lo que los niños empezaron a enfermar. A su vez, empezamos a evacuar a algunos de ellos junto con sus familias, ya que algunas de sus casas habían sido bombardeadas o vandalizadas. En los últimos meses, la escuela ha sido bombardeada cinco veces.  Los daños han sido cada vez mayores, tanto en el interior como en el exterior. Las ventanas y las puertas, e incluso algunas paredes, han sido destrozadas, el campo de deportes ha sido destruido, y los invernaderos y los huertos han sido aplastados.

Gracias a ISWI, pudimos reemplazar las puertas destrozadas por puertas metálicas resistentes que nos permitieron volver a utilizar esas aulas. Nuestro principal objetivo es la salud mental, emocional y física de los niños. Trabajamos duro para ocupar sus mentes en otras cosas que no sean la guerra. Los niños han encontrado mucha satisfacción en las artes durante este tiempo, y en octubre de 2022 nuestra orquesta incluso ganó el primer puesto en el concurso internacional Golden Fest. Después de la guerra, siempre podemos enseñar materias como ciencia e historia.

Estamos muy agradecidos a I Stand with Israel, que en un momento difícil para nuestro país, encontró una oportunidad para apoyar a nuestros niños especiales, quienes sientan las bases de la vida de la generación del siglo XXI. Ustedes son un ejemplo para nuestros niños. Sus acciones de hoy son una garantía de que nuestros hijos crecerán solidarios y dispuestos a ayudar a otros necesitados.

Tercera historia: estufas de leña

Trabajar con otras organizaciones es algo que a Maoz le encanta hacer. Sabíamos que muchos hogares de Ucrania tenían, en el mejor de los casos, electricidad irregular. Así que cuando nos enteramos de que Val y Tatyana (Jewish Partner Initiative) querían entregar estufas de leña a los hogares antes de que llegara el gélido invierno, I Stand with Israel unió fuerzas con ellos ¡y donó diez mil dólares para comprar setenta y siete estufas!

Cuarta historia: Anya

Cuando estalló la guerra, Anya usaba un andador, por lo que cualquier movimiento sería difícil. Se esperaba que el conflicto durara poco. La gente a su alrededor estaban huyendo, pero ella era mayor y solo fue capaz de moverse alrededor de un mes más tarde cuando su hija llegó a casa. Supieron que un cohete había impactado en la tienda donde compraban alimentos. Era hora de irse. Sin saber a dónde ir, como judíos, Israel parecía el lugar lógico. ISWI se enteró rápidamente de su situación y se puso en contacto con ellas para saber qué necesitaban después de que el gobierno les consiguiera un apartamento. «Una lavadora sería estupendo», dijeron. ¡Y así fue!

Quinta historia: Veronica y Konstantin

Imagina que tienes una discapacidad física de nacimiento y que formas parte de una familia que también tiene necesidades especiales de un modo u otro. Desde la ceguera hasta la demencia, pasando por la imposibilidad de caminar sin zapatos especiales, las luchas individuales de cada uno de los miembros de la familia están siempre presentes. Esto significa que incluso el más mínimo cambio en el estilo de vida puede ser debilitante en términos de movilidad o capacidad de acceso a los alimentos. Todos sabemos que la guerra trae consigo no pocos cambios. Con una buena cantidad de ayuda de los habitantes de Ucrania, Verónica y Konstantin pudieron emigrar a Israel con sus familiares. Desde que llegaron a nuestro país, I Stand with Israel se ha mantenido en contacto con ellos para asegurarse de que reciben los artículos médicos especializados que necesitan.

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