Ari y Shira Sorko-Ram, fundadores de Maoz Israel, les pasan el bastón de mando a Kobi y Shani Ferguson durante la Conferencia de Generaciones de Maoz
Boletín de Maoz Israel octubre 2022

GENERACIONES

Fue fascinante conocer a gente que ha seguido a Maoz y a mi familia «desde que era así de alta», así como alentador escucharlos decir cosas como: «Conocimos a Ari y a Shira hace 30 años y los hemos apoyado desde entonces. Cuando nos enteramos de que Maoz estaba haciendo la transición a un nuevo liderazgo, no estábamos seguros de que el "nuevo Maoz" fuera capaz de soportar el peso, ¡pero después de esta conferencia confiamos plenamente en la próxima generación de Maoz!».


Shani Ferguson
Por Shani Ferguson
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Eran alrededor de las 8 de la tarde cuando nuestra familia y el equipo de más de veinte israelíes, la mayoría del equipo de Maoz en Israel, se reunieron cerca de la entrada del aeropuerto en las proximidades de Tel Aviv. Nuestro vuelo no salía hasta pasada la medianoche, pero durante semanas habíamos visto en las noticias fotos de colas de seguridad de tres a cuatro horas y no íbamos a correr ningún riesgo. El Aeropuerto Internacional Ben Gurion, el principal de Israel, estaba experimentando las mismas dificultades que muchas otras empresas de todo el mundo: la falta de trabajadores y una repentina gran demanda de vuelos.

Llegar al aeropuerto con todo nuestro equipo fue un milagro en sí mismo, ya que un buen número de ellos nunca había estado en Estados Unidos y a algunos se les había negado la visa en el pasado. No voy a decir que tuvimos que sobornar a algunas personas para conseguir citas para obtener la visa en la embajada de EE.UU., pero con el COVID que destruía la normalidad de todo lo que tiene que ver con la burocracia, diré que hizo falta orar y… ehhh, creatividad, para conseguir esas visas.

Estaba muy orgullosa del piloto y la tripulación que nos llevaron a Nueva York 30 minutos antes. Es decir, estaba orgullosa de ellos ¡hasta que nos informaron que tendríamos que permanecer en la pista durante esos 30 minutos porque el aeropuerto no abriría hasta las 6 de la mañana! Resultaba difícil comprender cómo uno de los aeropuertos más concurridos del mundo (en la ciudad que nunca duerme) estaba cerrado en un momento dado, ya que el minúsculo aeropuerto de Israel tiene vuelos las 24 horas del día y solo cierra un día de vez en cuando con motivo de los días festivos. A pesar de todo, era más rápido que cruzar el océano en barco, así que di gracias a Dios.

Excepto por el hecho de que el Departamento de Agricultura de la aduana estadounidense decidió que el sándwich de mantequilla de maní de nuestro hijo, que no se había terminado mientras estaba a bordo, era una amenaza para la seguridad nacional al punto de requerir el registro de todas mis maletas, el viaje transcurrió sin contratiempos.

Desde el aeropuerto, tomamos un autobús que pasaba por Manhattan de camino a Pensilvania y, por supuesto, al menos la mitad de nuestro equipo sacó sus teléfonos para tomar fotos. Para muchos de los miembros de nuestro grupo era su primera vez en Estados Unidos, y sobre todo en Nueva York. Por eso, no me importaba la sensación de «turista de Uber» que dábamos.

Un momento espontáneo de Maoz Israel Music: Thais y Tanya adoran con Andrew a la guitarra

Un sueño hecho realidad

El sueño de llevar a un grupo de israelíes a ejercer su ministerio fuera del país ha estado durante mucho tiempo en nuestro corazón. Aunque Maoz había enviado anteriormente grupos para participar en diferentes conferencias en los Estados Unidos, esta vez fue diferente. Era la primera vez que podíamos llevar a más de una docena de músicos y cantantes como parte de Maoz Israel Music y también la primera vez que organizaríamos nuestro propio evento.

Cuatro largas horas más tarde, estábamos entrando en el Messiah College de Pensilvania, donde la MJAA (Alianza Judía Mesiánica de América) ha celebrado durante décadas su conferencia anual de una semana de duración. A lo largo de esas décadas, Maoz se ha asociado con la MJAA y ha enviado a cientos de israelíes para que conozcan la comunidad judía mesiánica de Estados Unidos y participen en la adoración. Es una experiencia divertida para los creyentes israelíes, ya que en Israel a menudo se los trata como escoria por «traicionar a sus antepasados», ¡mientras que en la MJAA se los trata como si fueran estrellas de rock!

Adoración espontánea en el vestíbulo con el equipo de Maoz Israel Music en la conferencia de la MJAA

El público de la MJAA es único en el sentido de que es de habla inglesa, pero también está acostumbrado a cantar canciones de adoración en israelí/hebreo y fue capaz de participar en nuestra adoración conjunta en inglés y hebreo. Al final de la conferencia, los líderes dijeron que la única queja importante que recibieron sobre nuestro equipo fue que no se organizaran más noches de adoración.

Al final de la semana, todos nos amontonamos en dos furgonetas y comenzamos nuestro descenso a Texas. Queriendo dar a nuestros israelitas una muestra del sur, en nuestra primera parada nocturna subimos a un viejo barco de vapor y dimos un paseo por el río Misisipi. Estuvo caluroso y húmedo durante unos 15 minutos hasta que se desató la tormenta. Casi todo el mundo en la cubierta superior corrió a refugiarse, pero los israelíes nos quedamos arriba y nos empapamos. Somos criaturas del desierto, así que la lluvia en verano es una experiencia mágica.

Nos llevó varios días conducir entre 10 y 12 horas diarias, pero por fin llegamos al aparcamiento de la Congregación Baruj Hashem de Dallas, donde tendría lugar la Conferencia de Generaciones de Maoz.

Tanya Kadin, Shani Ferugson, Ray Ramirez y Thais Schucman encabezan la adoración con el equipo de Maoz Israel Music

Generaciones

Si alguna vez has planificado un evento, creo que estarás de acuerdo en que organizar una conferencia en Estados Unidos desde Israel era más una locura que una buena idea. Sin embargo, pensamos que valía la pena el esfuerzo.  En primer lugar, la transición del liderazgo de Ari y Shira a Kobi y a mí tuvo lugar durante las restricciones de la pandemia, lo que significaba que no podíamos hacer un homenaje público a la obra de su vida. Es raro que los cuatro estemos juntos en Estados Unidos y aún más raro que nos acompañe una delegación tan grande de nuestro equipo de Israel. Este evento sería una gran oportunidad para agasajar a mis padres y permitir que nuestros lectores y socios que nos han apoyado durante décadas vengan a conocerlos a ellos y al equipo.

En segundo lugar, la celebración de la obra de una generación que pasa a la siguiente fue el telón de fondo perfecto para destacar el poder del «antiguo secreto judío» de vivir de una manera que será trascendental dentro de cien años, y eso se convirtió en la temática de todos los mensajes que compartimos.

Kobi y Shani Ferguson compartiendo durante la «noche de Israel» en la Conferencia Mesiánica de la MJAA

En tercer lugar, no es fácil dar a conocer todo el espectro de lo que hace Maoz, porque tiene muchos matices. A menudo, nuestros lectores y socios se enteran de los esfuerzos humanitarios que llevamos a cabo con I stand with Israel y luego se sorprenden al saber que también imprimimos libros y Biblias, o que tenemos un estudio de grabación en Jerusalén. No saben que hemos participado en la fundación de congregaciones, en la organización de conferencias nacionales de liderazgo durante décadas o que tenemos un programa completo para formar a jóvenes músicos y líderes de adoración. Siempre hay mucho que compartir en Maoz, e incluso cosas que no podemos anunciar pero sí compartir en persona. Por lo tanto, queríamos crear una oportunidad para que todos pudieran absorber los diferentes alcances en su tiempo libre durante el evento.

La fiesta que siguió a la conferencia incluyó buena comida, buena música y mucho baile

Fue fascinante conocer a gente que ha seguido a Maoz y a mi familia «desde que era así de alta», así como alentador escucharlos decir cosas como: «Conocimos a Ari y a Shira hace 30 años y los hemos apoyado desde entonces. Cuando nos enteramos de que Maoz estaba haciendo la transición a un nuevo liderazgo, no estábamos seguros de que el «nuevo Maoz» fuera capaz de soportar el peso, ¡pero después de esta conferencia confiamos plenamente en la próxima generación de Maoz!».

El estand editorial Maoz: Ari firmando su nuevo libro El plan perfecto de Dios

El día después

La adoración fue poderosa, los mensajes fueron cautivadores y la conferencia fue un éxito general. No obstante, sabíamos lo que vendría «el día después». Christy Wilkerson, nuestra administradora internacional, que ha estado con nosotros durante unos 35 años y ha ayudado a que Maoz crezca desde los primeros días de Ari y Shira con un asistente en Israel hasta lo que es hoy, nos dejaba.

Era inevitable. Sus hijos y nietos estaban en la Costa Este y esos son los años importantes de la infancia. También sabíamos que no teníamos ni idea de quién la sustituiría. Al principio del viaje, Kobi y yo oramos la plegaria más espiritual que conocíamos sobre la situación: «¡Ayuda, Señor!».

Se trataba de un puesto que requería una increíble cantidad de confianza, que no se construye de un día para el otro, pero nunca estuvimos en Estados Unidos el tiempo suficiente para construir esa relación. También necesitábamos a alguien sólido que tuviera años de experiencia en la administración de organizaciones sin fines de lucro, un trato excelente con la gente y una pasión por Israel. No teníamos ni idea de cómo íbamos a encontrar a alguien con ESA combinación.

Las conexiones en Gateway

Solo hubo un lugar que personalmente he visitado todos los años desde 2014 (excepto en 2020 cuando todo estaba cerrado) y fue la Iglesia Gateway en Southlake, Texas. Me habían invitado hace años, y cada año desde entonces, a representar a Israel en su fin de semana anual de líderes internacionales de adoración. Ha sido una experiencia magnífica, ya que he conocido a la gente de allí y a muchos otros visitantes de todo el mundo, como Perú, Taiwán, Brasil e incluso Irán, y la lista continúa. El tiempo que pasamos compartiendo y liderando la adoración del fin de semana en múltiples idiomas es una maravilla cultural. A pesar de que prefiero quedarme en Israel para centrarme en el trabajo de Maoz y en criar a nuestra familia, realmente considero que esa semana es un momento estelar cada año.

La gente empieza a llegar a inscribirse en la Conferencia de las Generaciones de Maoz

Durante esos años, se forjaron relaciones casuales pero fuertes. Con el tiempo, incluso empezamos a colaborar con algunos de los músicos que conocimos en proyectos de grabación desde nuestro estudio en Jerusalén. Uno de esos colaboradores fue Kevin Melton, que es director musical de la Iglesia Gateway. Durante los confinamientos por el COVID, trabajamos juntos en el álbum de adoración de Evan Levine, entre otras cosas. Así que, cuando llegó el momento de planificar la gira de adoración de verano, pensamos que sería una gran idea que se uniera. Podíamos conocerlo mejor (lo que ayuda cuando se colabora en el extranjero), y ya conocía todas las canciones que estábamos haciendo porque había colaborado en las grabaciones.

 El estand musical de Maoz Israel: venta de CD, gorras, camisetas e incluso collares hechos con misiles de Hamás. El 100% de las ganancias se destina a apoyar a los líderes religiosos israelíes.

No puedo explicar exactamente cómo sucedió, porque los israelíes tardan en dejar que los extraños entren en su círculo íntimo, pero Kevin se ganó el corazón de nuestra tribu de israelíes. Al final del viaje, él incluso tenía su propio apodo israelí. En la última noche nos dijo: «Participé en muchos viajes ministeriales y me impresionó ver a veinticuatro personas en un ambiente de constante cercanía y con un horario exigente sin que se produjera ningún conflicto. Eso dice mucho de quienes son como persona». Su experiencia no fue solo un cumplido; fue una respuesta a nuestra oración. Antes de viajar, oramos como equipo para que otros experimentaran la unidad y la camaradería que tenemos en nuestro trabajo diario en Israel, y eso sucedió.

El estand de «I Stand with Israel»: hojeando el libro de imágenes Faces of I Stand with Israel que muestra a las numerosas personas y familias a las que los socios de Maoz han ayudado

Cuando llegamos a Dallas, la esposa de Kevin, Rachel, que también ha trabajado en la Iglesia Gateway durante más de una década, se unió a nosotros en la conferencia. Creo que ninguno de nosotros comprendió del todo que esos ocho años de forjar relaciones en Gateway serían un factor determinante a la hora de encontrar un reemplazo para Christy cuando llegara el momento. Sin embargo, después de la conferencia, estábamos disfrutando de nuestros primeros momentos juntos sin ninguna restricción de horario, y la partida de Christy surgió como un comentario al pasar. A medida que la conversación avanzaba, nos dimos cuenta de que Rachel podría encajar perfectamente. Una charla llevó a otra, y decidimos invitar a Rachel a dirigir nuestro equipo de Maoz U.S.A. Ella dijo: «¡SÍ!»

Evan Levine y Shilo Ben Hod encabezan la adoración junto con música original producida por Maoz Israel Music

Fue un viaje de carretera de dos días a Vail, Colorado, en 1988 donde Ray y Christy conectaron con Ari y Shira, y sus destinos se entrelazaron. Y, en cierto modo, fue un viaje de dos semanas en 2022 con Kevin, al que se sumó Rachel al final, lo que jugaría un papel en el entramado de los destinos de la siguiente generación de líderes de Maoz.

la próxima generación: Illit Ferguson, de 17 años, encabeza un devocional de adoración

Estar al frente de una organización en Israel con ocho sucursales en otros países plantea muchos desafíos. El más importante es crear un equipo (a distancia) que pueda trabajar sin problemas con el equipo de Israel. Pocas cosas, sin embargo, son tan alentadoras como ver a Dios orquestar esta transición sin que ni siquiera movamos un dedo para anunciar la necesidad. Significa que Él tenía esto planeado todo el tiempo. ¡Significa que Él tiene más cosas reservadas para la misión que lleva adelante Maoz de hacer fuertes a los creyentes de nuestra nación y ver a todo Israel salvo!

Derecha: Un tiempo especial de preguntas y respuestas con Ari y Shira, y Kobi y Shani. Presentado por Adam McCain, pastor de la Iglesia Hill City de Dallas

Líderes de Israel y Estados Unidos comparten cómo el trabajo de Ari y Shira afectó sus vidas

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