Jóvenes del campamento de Katzir mirando el mar de Galilea tras subir una montaña cercana
Boletín de Maoz Israel junio 2022

Vivir en Galilea

Cómo empezó todo - Parte 15

Cuando lo recuerdo, ese fue un profundo punto de inflexión. Shira nos desafió audazmente, como creyentes judíos, a examinar las Escrituras sobre la restauración/resurrección de Israel. Al señalar pasajes de Isaías, Jeremías y Ezequiel, sentó las bases para que yo escuchara la voz de Dios en mi corazón.
(Por Eitan Shishkoff en declaraciones a Shira Sorko-Ram)


Shira Sorko-Ram
Por Shira Sorko-Ram
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Apenas empezaba mi segundo año universitario cuando abandoné para unirme a la ola de objetores de conciencia que protestaban contra la guerra de Vietnam. No tardé en pasar a la marihuana, a una banda de blues-rock y a más drogas. Pero entonces conocí a Connie, el amor de mi vida, y nos casamos en 1969.

Nos convertimos en felices hippies de pleno derecho y vivimos en varias comunas situadas en las hermosas montañas del norte de Nuevo México. Yo era un devoto agricultor orgánico, y durante seis años cultivamos lo suficiente para llevar la vida que queríamos. Construimos una casa de una sola habitación a base de rocas y barro —al estilo de los indios navajos— sin electricidad ni tuberías interiores. Mi filosofía de vida incluía el panteísmo de los nativos americanos, el misticismo oriental y la astrología. Tenía la certeza de que la humanidad era buena y de que, si trabajaba lo suficiente, podría crear mi propia pureza.

Hasta que un día, la tragedia golpeó nuestras vidas. Un amigo muy querido fue asesinado a sangre fría. Mi popurrí de filosofía de vida no me daba respuestas a por qué la vida de mi amigo terminó de forma tan brutal, tan equivocada. Estaba destrozado. De pronto, comprendí que el hombre no era bueno en esencia. Me di cuenta de que nunca podría llegar a ser verdaderamente puro y desinteresado.

Un día, Connie dijo que había conocido a dos hippies muy interesantes y que los había invitado a cenar. Mientras estábamos sentados comiendo nuestro sencillo plato de tortillas y frijoles, empezaron a hablar de Jesús. De golpe, en el ojo de mi mente, Lo vi. Ya no era consciente de nada de lo que me rodeaba. Vi a Yeshúa en la cruz. Sus ojos se fijaron en los míos, y sentí que su amor se derramaba en mí. Eran Sus ojos. De un momento a otro, supe que Su sufrimiento era la respuesta de Dios a la injusticia y al mal del mundo. También era Su respuesta a mi propia incapacidad para vivir esa vida pura que tanto anhelaba. Fue una experiencia que me cambió la vida al instante. Mi esposa, Connie, ya había creído secretamente en el testimonio que estos dos hippies creyentes en Jesús le habían dado. Nos arrepentimos y nunca miramos atrás.

Jesús es judío

Mis padres consideraban que la Biblia era una «fábula» y que la vida después de la muerte no era para nada literal. En 1972, cuando Connie y yo nos convertimos en creyentes en Yeshúa, lo hicimos porque sabíamos que Él era real. Sin embargo, nunca consideramos que lo que estábamos haciendo era parte de nuestro destino como judíos. El Antiguo y el Nuevo Testamento siempre parecían estar separados por representaciones de Dios muy diferentes.

Entonces, un día, mientras leía el relato de las Escrituras sobre la Última Cena, caí en la cuenta de que esa comida era un Séder de Pascua que celebraba nuestra liberación de la esclavitud egipcia en tiempos de Moisés. De pronto, la Biblia era un único libro, no dos. Y al igual que el Antiguo Testamento, ¡el Nuevo Testamento era una historia sobre judíos contada por judíos!

Eitan y Connie Shishkoff en sus épocas de hippies

¿Judíos para Israel?

En 1977, estuve en una reunión en la que Shira Sorko-Ram alentaba a los judíos creyentes a que hicieran la aliyá. Fue la primera vez que escuché que el plan de Dios incluía el regreso del pueblo judío a Israel desde todos los países en que nos habían dispersado. En el margen de mi cuaderno escribí: «Este es nuestro destino. Un día viviremos en Israel».

Cuando lo recuerdo, ese fue un profundo punto de inflexión. Shira nos desafió audazmente, como creyentes judíos, a examinar las Escrituras sobre la restauración/resurrección de Israel. Al señalar pasajes de Isaías, Jeremías y Ezequiel, sentó las bases para que yo escuchara la voz de Dios en mi corazón.

En aquella época, quise formar parte de este drama que los profetas de Israel habían anunciado. Sin embargo, pasarían quince años antes de que llegara el momento adecuado para nuestro regreso. Ese día, dejaríamos nuestro papel de ancianos en Beth Messiah, una congregación judía mesiánica en auge en Maryland. Dejaríamos a los compañeros de trabajo de toda la vida. En esos tiempos, nuestra familia estaba formada por un hijo y una hija en edad universitaria, y un activo niño de cuatro años al que llamamos Avi, diminutivo de Abraham.

Fue algo extraño estar a mediados de nuestros 40 años decidiendo qué pertenencias de nuestros más de veinte años juntos empacar y qué electrodomésticos comprar para que funcionaran con el voltaje eléctrico de 220 de Israel. Aún más surrealista fue cuando, durante esos preparativos, Connie descubrió que estaba embarazada. Al parecer, el Creador quería que experimentáramos la vida israelí desde el nacimiento.

Teníamos muchas preguntas sobre cómo vivir en Israel y necesitábamos respuestas de personas con experiencia en la vida real. Habíamos conocido a los Sorko-Ram en conferencias mesiánicas y habíamos entrevistado a Ari en nuestro programa de radio Gates of Zion. Así que, los llamamos para que nos dieran información actualizada sobre la vida allí. Si bien fue muy útil, fue su constante apoyo lo que más nos ayudó en esta intensa transición.

Una vez que llegamos, como parte de nuestra asimilación de la cultura israelí, inicié un negocio con otro inmigrante de habla inglesa. Pusimos en marcha un servicio móvil de mantenimiento de coches. Reparábamos pequeños daños en parachoques, tableros y parabrisas; el camino fue duro. Y aunque nadie se hizo rico, los días que pasamos buscando trabajo y conociendo a los clientes israelíes en su propio territorio nos dieron una valiosa experiencia en las calles.

Eitan y Connie Shishkoff ahora

Nacer en un almacén

Al mismo tiempo, comenzamos un grupo en casa que se multiplicó en varios más. Conocimos a otros creyentes mesiánicos que buscaban camaradería y a algunos aún no creyentes que pronto recibirían a Yeshúa. Ellos querían unir fuerzas y reunirse como una congregación, por lo que empezamos a buscar un lugar, y nos encontramos con un almacén en ruinas en una zona industrial apartada en Kiryat Yam (que significa «ciudad junto al mar»).

Antes de firmar el contrato de alquiler, volví y recorrí la propiedad mientras oraba: «Señor, ¿es aquí donde nos quieres?». Entonces, como respuesta, escuché en mi interior: «Si yo pude nacer en un establo, ¿por qué no puede nacer una congregación en este almacén?». Alquilamos el local y empezamos a limpiarlo. Nuestra primera reunión fue el 3 de diciembre de 1995. Nos llamamos Tents of Mercy (Tiendas de la Misericordia).

De todos los idiomas al azar que podría haber estudiado en mis días universitarios insalvables en los años sesenta, estudié ruso. Por eso, cuando más de un millón de judíos rusos inundaron Israel en los años noventa, tuve una base sólida para ministrar a los judíos ávidos de espiritualidad que acababan de escapar del comunismo soviético anti-Dios.

Pioneros en Galilea

En los primeros días de nuestra Congregación Tents of Mercy, yo desempeñaba muchas funciones. Al principio, lideraba la adoración (en hebreo, ruso y un poco de inglés), daba los mensajes (en mi hebreo de principiante, con traducción al ruso) y facilitaba el transporte a los asistentes (muy pocos creyentes inmigrantes tenían coche propio). Compramos un rollo de la Torá, típico de todas las sinagogas del mundo. Contiene desde el Génesis hasta el Deuteronomio, escritos a mano. Empezamos a leerlo cada semana, sin olvidar la conexión integral con la Nueva Alianza.

En un par de años, para nuestra gratitud (¡y satisfacción!), dos familias de colaboradores que pertenecían a nuestra congregación estadounidense también decidieron hacer la aliyá y unirse a nuestra recién nacida congregación israelí. Como muestra de la manera en que Dios organiza soberanamente los ministerios, los dones de enseñanza de Moshe y Katya Morrison permitieron que nuestros congregantes comprendieran mejor lo que es ser un seguidor judío de Yeshúa.

Marc y Leah Chopinsky vinieron un año después. Leah era una guerrera de la oración y Marc un músico y compositor consumado. Como pionero mesiánico, él había compuesto muchas canciones conocidas en todo el movimiento mesiánico inglés y había traducido muchas de ellas al hebreo.

Eitan y Marc Chopinsky liderando la adoración en su congregación Tents of Mercy

Huelga de los haredim

A finales de los años noventa, algunos miembros del gobierno israelí intentaban aprobar leyes que atentaban contra nuestra libertad de culto y de compartir nuestro amor por Yeshúa. En octubre de 1997, un importante periódico, que ya había publicado un artículo polémico sobre la conferencia nacional de jóvenes mesiánicos, publicó una nota que describía la supuesta guerra que los haredim (judíos ultraortodoxos) le declaraban al creciente Cuerpo de creyentes judíos de Israel. Tres días después, me despertó una llamada telefónica: «¡Nuestro edificio está en llamas! Tienes que venir aquí». Cuando llegué, había camiones de bomberos y llamas que salían del techo. Al saber que no había gente dentro, mis pensamientos se dirigieron a nuestro precioso rollo de la Torá que guardábamos en el salón principal. Corrí con un anciano de la congregación y juntos lo sacamos ileso.

En muchos sentidos, fue un acontecimiento decisivo que aceleró nuestro rumbo. La repentina y total destrucción de nuestra sede administrativa, que supuso una gran humareda, Biblias quemadas esparcidas por el suelo y daños por el agua, dejó nuestras pequeñas instalaciones destrozadas.

Al día siguiente, un investigador de la policía encontró residuos de fósforo, que indicaban un explosivo de nivel militar. Alguien poderoso nos estaba enviando un mensaje de que no éramos bienvenidos en nuestra zona. De alguna manera, nuestra pequeña congregación era una amenaza para el gran status quo religioso.

Por suerte, la inmediata oleada de apoyo local e internacional nos allanó el camino para mudarnos a un lugar mejor. Al fin y al cabo, este era nuestro hogar, no menos que el suyo. Y nuestra reunión para adorar a Yeshúa en la tierra de nuestros antepasados era un fenómeno predicho por los profetas. Para nosotros, si nuestro lugar de reunión era digno de ser bombardeado, ¡debía ser digno de ser instalado!

En pocos años, nuestra única congregación dio a luz a otras cuatro en la zona norte de Galilea. Con el tiempo, hicimos lo que todo judío exitoso sueña con hacer: transmitir el trabajo de su vida a manos de descendientes capaces. Y así, Tents of Mercy está ahora liderada por Avishalom y Hannah Tekle—nuestro yerno y nuestra hija—, con quienes ha florecido a medida que entablaron amplias relaciones con los ciudadanos locales.

Eitan sentado en el centro con jóvenes del campamento de Katzir

¿Y qué hay acerca de la juventud?

A medida que la congregación crecía, me di cuenta de que los adolescentes de nuestra congregación flaqueaban y estaban un poco marginados. Ser un adolescente mesiánico en Israel es difícil, en el sentido de que ser un adolescente ya es difícil de por sí, y sumar la creencia judía en Yeshúa sigue estando muy fuera de la cultura israelí «normal». Así que, como pastor, me sentí obligado a hacer algo al respecto. Estaba convencido de que el futuro de nuestro movimiento dependía de nuestros jóvenes.

Por aquel entonces, a mediados de los noventa, un ministerio estadounidense llamado Souled Out empezó a celebrar eventos para jóvenes mesiánicos israelíes. Estos chicos de Chicago cantaban, bailaban y daban testimonio en las calles. Por la manera tan profunda en que los jóvenes respondían, quedé impresionado y estuve dispuesto a aprender todo lo que pudiera de ellos. Ellos entendían cómo crear ámbitos de adoración en los que la presencia de Dios pudiera cambiar vidas.

No obstante, una cosa tenía que cambiar: el ministerio con los jóvenes israelíes tenía que ser en hebreo. De lo contrario, su vivencia de Dios no podría llegar al núcleo de la cultura israelí. Durante cinco años me ofrecí para trabajar junto al equipo de Souled Out mientras sus líderes, Cathi y Ed Basler, seguían trayendo grupos a Israel varias veces al año.

De este ministerio audaz y ungido de Souled Out, nació Katzir (que significa «cosecha» en hebreo). Lanzamos nuestra primera conferencia de Katzir en el invierno de 2000, durante la festividad de Janucá. Desde el principio, la junta directiva de Katzir ha estado formada por líderes de varias congregaciones, incluido Ari, lo que permitió una excelente supervisión, además del apoyo de múltiples corrientes.

En las dos últimas décadas de campamentos juveniles, miles de jóvenes israelíes han sido asistidos por consejeros y conferenciantes, y han disfrutado de la alegría de estar simplemente con otro montón de jóvenes que siguen a Yeshúa. Muchos han apoyado a Katzir a lo largo de los años ya que solo cobramos un tercio del costo real de las conferencias. Esto permite que familias de todas las condiciones económicas puedan enviar a sus jóvenes. Entre los que han colaborado con el resto de los costos, Maoz se destaca como nuestro donante más firme. No puedo acabar mi relato sin dar muchísimas gracias por la increíble forma en que Maoz nos ha apoyado.

Jóvenes practicando canciones de adoración durante su tiempo en el campamento

Muchas cosas en Israel requieren años de oración y trabajo para que ocurran, lo cual hace que la victoria sea aún más dulce. La propiedad es una de esas cosas. Significa poder disponer de una instalación adaptada a los medios del trabajo. Significa no tener que preguntarse si el propietario querrá subir el alquiler o vender a su antojo. Pero, sobre todo, significa poder adorar y ministrar sin miedo a que nos echen. Es por eso que estamos tan agradecidos por las nuevas instalaciones que acabamos de adquirir en los Altos del Golán, que se utilizarán para el discipulado intensivo y prolongado de los jóvenes. No hay atajos cuando se trata de influir en Israel, pero sin duda hay metas clave, ¡y esta es una de ellas!

Continuará…

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