Ari und Shira Sorko-Ram, die Gründer von Maoz Israel, übergeben den Staffelstab an Kobi und Shani Ferguson während der Maoz Generations Conference
Maoz Israel Bericht Oktober 2022

Generationen

Es war etwa 20 Uhr, als sich unsere Familie und ein Team von über zwanzig Israelis, die meisten vom Maoz-Team in Israel, am Eingang des Flughafens in der Nähe von Tel Aviv versammelten. Unser Flug ging erst nach Mitternacht, aber seit Wochen hatten wir in den Nachrichten Fotos von drei- und vierstündigen Warteschlangen bei der Sicherheitskontrolle gesehen, und wir wollten kein Risiko eingehen. Der internationale Flughafen Ben Gurion, Israels wichtigster Flughafen, hatte mit den gleichen Schwierigkeiten zu kämpfen wie viele andere Unternehmen auf der ganzen Welt: ein Mangel an Arbeitskräften und eine plötzliche hohe Nachfrage nach Flügen.


Shani Ferguson
Durch Shani Ferguson
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Es war etwa 20 Uhr, als sich unsere Familie und ein Team von über zwanzig Israelis, die meisten vom Maoz-Team in Israel, am Eingang des Flughafens in der Nähe von Tel Aviv versammelten. Unser Flug ging erst nach Mitternacht, aber seit Wochen hatten wir in den Nachrichten Fotos von drei- und vierstündigen Warteschlangen bei der Sicherheitskontrolle gesehen, und wir wollten kein Risiko eingehen. Der internationale Flughafen Ben Gurion, Israels wichtigster Flughafen, hatte mit den gleichen Schwierigkeiten zu kämpfen wie viele andere Unternehmen auf der ganzen Welt: ein Mangel an Arbeitskräften und eine plötzliche hohe Nachfrage nach Flügen.

Mit unserem gesamten Team zum Flughafen zu kommen, war schon an sich ein Wunder, denn viele von ihnen waren noch nie in den USA gewesen und einigen war in der Vergangenheit das Visum verweigert worden. Ich will nicht sagen, dass wir einige Leute bestechen mussten, um einen Termin für ein Visum bei der US-Botschaft zu bekommen, aber da COVID jegliche Normalität, die mit Bürokratie zu tun hat, außer Kraft gesetzt hat, muss ich sagen, dass es Gebet und… ähm, Kreativität brauchte, um diese Visa zu erhalten.

Ich war so stolz auf den Piloten und die Besatzung, die uns 30 Minuten früher nach New York brachten. Das heißt, ich war stolz auf sie, bis man uns mitteilte, dass wir diese 30 Minuten auf der Startbahn sitzen müssten, weil der Flughafen erst um 6 Uhr morgens öffnete! Es war schwer zu begreifen, dass einer der verkehrsreichsten Flughäfen der Welt (in der Stadt, die niemals schläft) zu einem bestimmten Zeitpunkt geschlossen ist, denn der winzige israelische Flughafen wird rund um die Uhr angeflogen und ist nur ab und zu an den heiligen Feiertagen einen Tag lang geschlossen. Aber es war immer noch schneller, als mit dem Boot über den Ozean zu fahren, also konnte ich mich glücklich schätzen.

Abgesehen davon, dass das Landwirtschaftsministerium am US-Zoll das Erdnussbutter-Sandwich unseres Kindes, das es an Bord nicht aufgegessen hatte, als Bedrohung für die nationale Sicherheit ansah und deshalb alle meine Taschen durchsuchen musste, verlief die Reise ziemlich reibungslos.

Auf dem Weg vom Flughafen nach Pennsylvania fuhren wir mit dem Bus an Manhattan vorbei, und natürlich zückte mindestens die Hälfte unseres Teams ihre Handys, um Fotos zu machen. Für viele aus unserer Gruppe war es das erste Mal, dass sie in Amerika waren – geschweige denn in New York City. Ich hatte also nichts gegen die „Uber-Touristen“-Atmosphäre, die wir ausstrahlten.

Ein spontaner Maoz Israel Music Moment: Thais und Tanya bei der Anbetung mit Andrew an der Gitarre

Ein Traum wird wahr

Der Traum, eine Gruppe von Israelis zu einem Einsatz außerhalb des Landes mitzunehmen, liegt uns schon lange am Herzen. Obwohl Maoz schon früher Gruppen zu verschiedenen Konferenzen in die USA entsandt hatte, war es diesmal etwas anderes. Es war das erste Mal, dass wir mehr als ein Dutzend Musiker und Sänger als Teil von Maoz Israel Music mitnehmen konnten und das erste Mal, dass wir auch eine eigene Veranstaltung organisierten.

Nach vier ermüdenden Stunden erreichten wir das Messiah College in Pennsylvania, wo die MJAA (Messianic Jewish Alliance of America) seit Jahrzehnten ihre jährliche einwöchige Konferenz abhält. In diesen Jahrzehnten hat Maoz mit der MJAA zusammengearbeitet und Hunderte von Israelis geschickt, um die messianisch-jüdische Gemeinde in den USA kennenzulernen und bei der Anbetung teilzunehmen. Für die israelischen Gläubigen ist das eine lustige Erfahrung, denn in Israel werden sie oft als Abschaum behandelt, weil sie „ihre Vorfahren verraten“ haben, während sie bei der MJAA fast wie Rockstars behandelt werden!

Spontaner Lobpreis in der Lobby mit dem Maoz Israel Music Team bei der MJAA Konferenz

Das Publikum der MJAA ist insofern einzigartig, als es zwar englischsprachig ist, aber auch israelische/hebräische Anbetungslieder zu singen gewohnt ist und sich auf unsere Mischung aus Anbetung in Englisch und Hebräisch einlassen konnte. Am Ende der Konferenz sagten die Leiter, dass die einzige größere Beschwerde, die sie über unser Team bekam, war, dass wir nicht für mehr Abende mit Anbetung eingeplant waren.

Am Ende der Woche stiegen wir alle in zwei Vans und machten uns auf den Weg nach Texas. Um unseren Israelis einen Vorgeschmack auf den Süden zu geben, bestiegen wir bei unserem ersten Übernachtungs-Stopp ein altes Dampfschiff und machten eine Fahrt auf dem Mississippi. Es war etwa 15 Minuten lang heiß und schwül, bis ein Gewitter aufzog. So ziemlich jeder auf dem Oberdeck suchte Schutz, aber wir Israelis blieben oben und wurden klitschnass. Wir sind Wüstenbewohner, daher ist Regen im Sommer eine magische Erfahrung.

Es dauerte ein paar Tage, an denen wir täglich 10 bis 12 Stunden fuhren, aber schließlich landeten wir auf dem Parkplatz der Baruch Hashem Congregation in Dallas, wo die Maoz´ Generations Conference stattfinden sollte.

Tanya Kadin, Shani Ferguson, Ray Ramirez und Thais Schucman leiten die Anbetung mit dem Maoz Israel Music Team

Generationen

Wenn ihr jemals eine Veranstaltung geplant habt, werdet ihr mir sicher zustimmen, dass es eher verrückt als vernünftig war, eine Konferenz in den USA von Israel aus zu organisieren. Aber wir waren der Meinung, dass es die Mühe wert ist. Erstens fand der Führungswechsel von Ari und Shira zu Kobi und mir während der Pandemie-Beschränkungen statt, was bedeutete, dass wir keine öffentliche Ehrung ihres Lebenswerks vornehmen konnten. Es ist selten, dass wir alle vier zusammen in den USA sind, und noch seltener, dass wir eine so große Delegation unseres israelischen Teams dabeihaben. Diese Veranstaltung bot eine großartige Gelegenheit, meine Eltern zu feiern und unsere Leser und Partner, die uns seit Jahrzehnten unterstützen, mit ihnen und dem Team bekannt zu machen.

Zweitens war die Würdigung des Lebenswerks einer Generation, das an die nächste weitergegeben wird, der perfekte Rahmen, um die Kraft des „alten jüdischen Geheimnisses“ hervorzuheben, so zu leben, dass es auch in 100 Jahren noch von Bedeutung ist – und das wurde zum Thema aller Botschaften, die wir vermittelt haben.

Kobi und Shani Ferguson beim „Israel-Abend“ auf der MJAA-Messiah-Konferenz

Drittens ist es nicht einfach, den gesamten Umfang dessen, was Maoz tut, darzustellen, weil Maoz so viele Aspekte hat. Oft hören unsere Leser und Partner von unseren humanitären Bemühungen mit I Stand with Israel und sind dann überrascht, wenn sie später erfahren, dass wir auch Bücher und Bibeln drucken oder ein Tonstudio in Jerusalem haben. Sie wissen nicht, dass wir seit Jahrzehnten Gemeinden gründen, nationale Leiterkonferenzen veranstalten oder ein ganzes Programm zur Ausbildung junger Musiker und Anbetungsleiter haben. Über Maoz gibt es immer so viel zu berichten, und sogar Dinge, die wir nicht veröffentlichen, aber persönlich vorstellen können. Deshalb wollten wir jedem die Möglichkeit geben, sich während der Veranstaltung in aller Ruhe mit den verschiedenen Einsätzen zu befassen.

Auf der Party nach der Konferenz gab es gutes Essen, gute Musik und jede Menge Tanz

Es war faszinierend, Menschen zu treffen, die Maoz und meine Familie begleitet haben, „seit ich so klein war“, und es war ermutigend, sie Dinge sagen zu hören wie: „Wir haben Ari und Shira vor 30 Jahren kennengelernt und sie seitdem unterstützt. Als wir hörten, dass Maoz eine neue Führungsspitze bekommt, waren wir uns nicht sicher, ob die ‚neue Maoz‘ in der Lage sein würde, die Verantwortung zu tragen, aber nach dieser Konferenz haben wir volles Vertrauen in die nächste Generation von Maoz!“

Der Stand des Maoz-Verlags: Ari signiert sein neues Buch „Gottes perfekter Plan“

Der Tag danach

Die Gottesdienste waren kraftvoll, die Botschaften fesselnd und die Konferenz insgesamt ein Erfolg. Aber wir wussten, was „am Tag danach“ kommen würde. Christy Wilkerson, unsere internationale Verwalterin – die seit etwa 35 Jahren bei uns ist und dazu beigetragen hat, Maoz von den Anfängen mit Ari und Shira und einer einzigen Assistentin in Israel zu dem zu machen, was es heute ist – verabschiedete sich von uns.

Das war unvermeidlich. Ihre Kinder und Enkelkinder im Babyalter waren an der Ostküste, und das sind die wichtigen Jahre der Kindheit. Wir wussten auch, dass wir keine Ahnung hatten, wer sie ersetzen würde. Zu Beginn der Reise beteten Kobi und ich das geistlichste Gebet, das wir in dieser Situation zu beten wussten: „Hilf, Herr!“

Diese Position erforderte ein unglaubliches Maß an Vertrauen, das man nicht an einem Tag aufbauen kann – aber wir waren nie lange genug in den USA, um eine solche Beziehung aufzubauen. Außerdem brauchten wir jemanden mit jahrelanger Erfahrung in der Verwaltung von gemeinnützigen Organisationen, mit ausgezeichneten menschlichen Fähigkeiten und einer Leidenschaft für Israel. Wir hatten keine Ahnung, wie wir jemanden mit DIESER Kombination finden sollten.

Gateway-Verbindungen

Es gab nur einen Ort, den ich persönlich seit 2014 jedes Jahr besucht habe (außer 2020, als alles geschlossen war), und das war die Gateway Church in Southlake, Texas. Sie hatten mich vor Jahren – und seitdem jedes Jahr – eingeladen, an ihrem jährlichen internationalen Wochenende für Anbetungsleiter teilzunehmen, um Israel zu vertreten. Es war eine rundum großartige Erfahrung, die Menschen dort und so viele andere Besucher aus der ganzen Welt kennenzulernen, auch aus Peru, Taiwan, Brasilien und sogar dem Iran – die Liste ließe sich fortsetzen. Die Zeit, die wir in Gemeinschaft verbrachten und die Anbetung in mehreren Sprachen am Wochenende leiteten, war ein kulturelles Fest. Obwohl ich es vorziehe, in Israel zu bleiben, um mich auf die Arbeit von Maoz zu konzentrieren und unsere Familie großzuziehen, ist diese Woche für mich jedes Jahr ein Höhepunkt.

Die ersten Besucher kommen zur Registrierung für die Maoz Generations Conference

In diesen Jahren wurden gelegentliche, aber solide Beziehungen aufgebaut. Schließlich begannen wir sogar, mit einigen der Musiker, die wir kennengelernt hatten, von unserem Studio in Jerusalem aus bei Aufnahmeprojekten zusammenzuarbeiten. Einer dieser Mitstreiter war Kevin Melton, der Musikdirektor der Gateway Church. Während der COVID-Lockdowns haben wir unter anderem gemeinsam am Worship-Album von Evan Levine gearbeitet. Als es dann an der Zeit war, die Sommer-Anbetungstour zu planen, hielten wir es für eine großartige Idee, ihn mit einzuladen. Wir konnten ihn besser kennenlernen (was bei einer Zusammenarbeit aus Übersee sehr hilfreich ist) und er kannte bereits alle Lieder, die wir aufführten, weil er bei den Aufnahmen geholfen hatte.

Der Stand von Maoz Israel Music: CDs, Hüte, T-Shirts und sogar Halsketten, gefertigt aus Hamas-Raketen, werden verkauft, wobei 100% des Gewinns der Unterstützung israelischer Anbetungsleiter zugutekommt

Ich kann nicht genau erklären, wie es passiert ist, denn Israelis brauchen Zeit, um Außenstehende in ihren inneren Kreis zu lassen, aber unser rein israelischer Stamm nahm Kevin an wie Marmelade auf Toast. Am Ende der Reise hatte Kevin sogar seinen eigenen israelischen Spitznamen. Am letzten Abend teilte er uns allen mit: „Ich habe schon viele Dienstreisen mitgemacht, aber ich war beeindruckt, 24 Leute konstant auf engstem Raum und mit einem anspruchsvollen Zeitplan zu sehen, ohne dass es zu Auseinandersetzungen kam. Das spricht Bände darüber, wer ihr seid.“ Seine Erfahrung war nicht nur ein Kompliment. Sie war eine Antwort auf unser Gebet. Vor unserer Reise haben wir als Team dafür gebetet, dass andere die Einheit und Kameradschaft erleben, die wir täglich bei unserer Arbeit in Israel haben – und das ist geschehen.

Der Stand von „I Stand with Israel“: Durchblättern des Bildbandes „Faces of I Stand with Israel“, mit den vielen Einzelpersonen und Familien, denen die Maoz-Partner geholfen haben

Als wir in Dallas ankamen, gesellte sich Kevins Frau Rachel zu uns, die ebenfalls seit über einem Jahrzehnt in der Gateway Church arbeitet, und nahm an der Konferenz teil. Ich glaube, keiner von uns war sich darüber im Klaren, dass diese acht Jahre Beziehungsaufbau bei Gateway ein entscheidender Faktor beim Finden eines Ersatzes für Christy sein würden, wenn die Zeit gekommen war. Aber nach der Konferenz, als wir unsere ersten gemeinsamen Momente ohne Termindruck genossen, kam Christys Weggang in einer beiläufigen Bemerkung zur Sprache. Im weiteren Verlauf des Gesprächs wurde uns klar, dass Rachel perfekt zu uns passen könnte. Ein Gespräch führte zum nächsten und wir beschlossen, Rachel einzuladen, unser Maoz U.S.A. Team zu leiten. Sie sagte: „JA!“

Evan Levine und Shilo Ben Hod leiten Lobpreis mit origineller Musik die von Maoz Israel Music produziert wurde

Es war eine zweitägige Fahrt nach Vail, Colorado im Jahr 1988 – wo sich Ray und Christy mit Ari und Shira trafen – und Schicksale verflochten wurden. Und in gewisser Weise war es eine zweiwöchige Fahrt mit Kevin im Jahr 2022, an deren Ende Rachel dazukam, die eine Rolle dabei spielte, die Schicksale der nächsten Generation von Maoz-Führungskräften zu verflechten. 

Nächste Generation: Illit Ferguson, 17 leitet Lobpreis

Es gibt viele Herausforderungen, wenn man eine Organisation in Israel mit acht Niederlassungen in anderen Ländern leitet. Die wichtigste davon ist die Zusammenstellung eines Teams (aus der Ferne), das nahtlos mit dem Team in Israel zusammenarbeiten kann. Wenige Dinge sind jedoch so ermutigend wie die Erfahrung, dass Gott diesen Übergang in die Wege geleitet hat, ohne dass wir auch nur einen Finger gerührt haben, um diese Notwendigkeit bekannt zu machen. Das bedeutet, dass Er dies von Anfang an geplant hatte. Es bedeutet, dass Er noch mehr Dinge für den Auftrag von Maoz auf Lager hat, um die Gläubigen in Israel stark zu machen und ganz Israel gerettet zu sehen!

Eine besondere Q&A Zeit mit Ari und Shira und Kobi und Shani geleitet von Adam McCain, Pastor der Hill City Church in Dallas

Leiter aus Israel und den USA teilen, wie Ari and Shira’s Arbeit ihre Leben beeinflusst hat

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