Jugendliche von der Katzir-Freizeit bewundern den See Genezareth nach einer Wanderung auf einen nahe gelegenen Berg
Maoz Israel Bericht Juni 2022

Wohnen in Galiläa!

Wie alles begann - Teil 15

Ich hatte gerade mein zweites Jahr am College begonnen, als ich das Studium abbrach, um mich der Welle der Kriegsdienstverweigerer anzuschließen, die gegen den Vietnamkrieg protestierten. Nach kurzer Zeit ging es weiter mit Marihuana, einer Blues-Rock-Band und noch mehr Drogen. Aber dann lernte ich Connie kennen, die Liebe meines Lebens, und 1969 heirateten wir.


Shira Sorko-Ram
Durch Shira Sorko-Ram
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Ich hatte gerade mein zweites Jahr am College begonnen, als ich das Studium abbrach, um mich der Welle der Kriegsdienstverweigerer anzuschließen, die gegen den Vietnamkrieg protestierten. Nach kurzer Zeit ging es weiter mit Marihuana, einer Blues-Rock-Band und noch mehr Drogen. Aber dann lernte ich Connie kennen, die Liebe meines Lebens, und 1969 heirateten wir.

Wir wurden glückliche, vollwertige Hippies und lebten in mehreren Kommunen in den wunderschönen Bergen im Norden von New Mexico. Ich war ein überzeugter Biobauer und sechs Jahre lang bauten wir genug an, um das Leben zu führen, das wir wollten. Wir bauten unser Ein-Raum-Haus aus Steinen und Lehm – im Stil der Navajo-Indianer – ohne Strom und Sanitäranlagen. Meine Lebensphilosophie umfasste den Pantheismus der amerikanischen Ureinwohner, östliche Mystik und Astrologie, mit der Überzeugung, dass die Menschheit gut ist und dass ich meine eigene Vollkommenheit schaffen kann, wenn ich hart genug arbeite.

Doch eines Tages wurde unser Leben von einer Tragödie heimgesucht. Ein sehr lieber Freund wurde kaltblütig ermordet. Meine verkorkste Philosophie gab mir keine Antwort auf die Frage, warum das Leben meines Freundes so brutal und so unsinnig endete. Ich war am Boden zerstört. Plötzlich wusste ich, dass der Mensch nicht von Natur aus gut ist. Ich erkannte, dass ich niemals wirklich rein und selbstlos werden konnte.

Eines Tages erzählte Connie, sie habe zwei interessante Hippies kennen gelernt und sie zum Abendessen eingeladen. Während wir unsere einfache Mahlzeit aus Tortillas und Bohnen aßen, begannen sie über Jesus zu sprechen. Plötzlich sah ich Ihn vor meinem geistigen Auge. Ich nahm alles um mich herum nicht mehr wahr. Ich sah Jeschua am Kreuz. Seine Augen blickten in meine Augen und ich spürte, wie Seine Liebe in mich hineinströmte. Es waren Seine Augen. Plötzlich wusste ich, dass Sein Leiden die Antwort Gottes auf die Ungerechtigkeit und das Böse in der Welt war. Es war auch Seine Antwort auf meine eigene Unfähigkeit, das reine Leben zu leben, nach dem ich mich so sehr sehnte. Ich hatte eine augenblickliche lebensverändernde Erfahrung. Meine Frau Connie glaubte bereits insgeheim an das, was die beiden Jesus-gläubigen Hippies ihr erzählt hatten. Wir taten Buße und wendeten uns nie wieder ab.

Jesus ist Jude

Für meine Eltern war die Bibel eine „Fabel“, und das Leben nach dem Tod war keineswegs wörtlich zu nehmen. Als Connie und ich 1972 zum Glauben an Jeschua kamen, taten wir das, weil wir wussten, dass Er real ist. Aber wir haben nie in Betracht gezogen, dass das, was wir taten, Teil unserer Bestimmung als Juden war. Das Alte und das Neue Testament schienen sich stets durch sehr unterschiedliche Gottesbilder zu unterscheiden.

Doch eines Tages, als ich den Bericht des Evangeliums über das letzte Abendmahl las, dämmerte mir, dass es sich bei diesem Mahl um einen Pessach-Seder handelte, bei dem die Befreiung aus der ägyptischen Sklaverei zur Zeit des Mose gefeiert wurde. Plötzlich war die Bibel ein einziges Buch – nicht mehr zwei Bücher. Und genau wie das Alte Testament war auch das Neue Testament eine Geschichte von Juden über Juden!

Eitan und Connie Shishkoff in ihrer Hippie-Zeit

Juden für Israel?

1977 nahm ich an einem Treffen teil, bei dem Shira Sorko-Ram gläubige Juden zur Alija aufrief. Es war das erste Mal, dass ich hörte, dass Gottes Plan vorsah, das jüdische Volk aus allen Ländern, in die wir verstreut worden waren, nach Israel zurückzubringen. Am Rand meines Notizbuches schrieb ich: „Das ist unsere Bestimmung. Eines Tages werden wir in Israel leben.“

Wenn ich zurückblicke, war das ein tiefgreifender Wendepunkt. Shira forderte uns als jüdische Gläubige mit Nachdruck auf, die Heilige Schrift über Israels Wiederherstellung/Auferstehung zu erforschen. Indem sie auf Stellen in Jesaja, Jeremia und Hesekiel hinwies, schuf sie die Voraussetzungen dafür, dass ich Gottes Stimme in meinem Herzen hören konnte.

In diesem Moment wollte ich Teil dieses Dramas sein, das die Propheten Israels vorausgesagt hatten. Doch es sollten noch 15 Jahre vergehen, bevor der richtige Zeitpunkt für unseren Umzug gekommen war. Als die Zeit kam, verließen wir unsere Rolle als Älteste bei Beth Messiah, einer boomenden messianisch-jüdischen Gemeinde in Maryland. Wir verließen langjährige Weggefährten. Zu dieser Zeit hatte unsere Familie einen Sohn und eine Tochter im College-Alter und einen aktiven Vierjährigen, den wir Avi nannten, kurz für Abraham.

Es war schon seltsam, mit Mitte 40 zu entscheiden, welche Habseligkeiten aus unseren mehr als 20 gemeinsamen Jahren wir einpacken und welche Geräte wir kaufen sollten, die mit der israelischen 220er-Stromspannung funktionieren würden. Noch surrealer wurde es, als Connie während dieser Vorbereitungen erfuhr, dass sie schwanger war! Offenbar wollte der Schöpfer, dass wir das israelische Leben von der Geburt an erleben.

Wir hatten so viele Fragen über das Leben in Israel und brauchten Antworten von Leuten mit Erfahrungen aus dem wirklichen Leben. Wir hatten die Sorko-Rams auf messianischen Konferenzen kennengelernt und hatten mit Ari Radiointerviews in unserer Radiosendung Gates of Zion gemacht. Also riefen wir sie an, um uns aktuelle Fakten über das Leben in Israel zu geben. Aber es war ihre ständige Ermutigung, die uns in dieser intensiven Übergangsphase am meisten geholfen hat.

Als wir in Israel ankamen, gründete ich zusammen mit einem anderen englischsprachigen Einwanderer ein Unternehmen, auch um uns in die israelische Kultur zu integrieren. Wir begannen mit einem mobilen Service, genannt „Car-Detailing“ (Autopflege). Wir reparierten kleine Schäden an Stoßstangen, Armaturenbrettern und Windschutzscheiben. Die Zeiten waren hart. Und obwohl niemand reich wurde, brachten uns die Tage, an denen wir auf der Straße nach Arbeit suchten und israelische Kunden in ihrem eigenen Umfeld trafen, unschätzbare Ortskenntnisse ein.

Eitan und Connie Shishkoff heute

Geboren in einem Lagerhaus

Zur gleichen Zeit gründeten wir einen Hauskreis, aus dem mehrere weitere entstanden. Wir trafen andere messianische Gläubige, die Gemeinschaft suchten, und einige Noch-nicht-Gläubige, die Jeschua bald annahmen. Sie wollten ihre Kräfte bündeln und sich als Gemeinde treffen. Also begannen wir mit der Suche nach einem Ort und fanden ein heruntergekommenes Lagerhaus in einem abgelegenen Industriegebiet in Kiryat Yam (was „Stadt am Meer“ bedeutet).

Bevor ich den Mietvertrag unterzeichnete, kam ich zurück und ging betend um das Grundstück herum. „Herr, ist dies der Ort, an dem du uns haben willst?“ Als Antwort hörte ich in mir: „Wenn ich in einem Stall geboren werden konnte, warum kannst du nicht sehen, dass eine Gemeinde in diesem Lagerhaus geboren wird?“ Wir mieteten das Gebäude und begannen, es zu renovieren. Unser erstes Treffen fand am 3. Dezember 1995 statt. Wir nannten uns „Zelte der Barmherzigkeit“.

Von allen Sprachen, die ich in meinen ungläubigen College-Tagen in den 60er Jahren hätte studieren können, hatte ich Russisch gelernt. Als dann in den 90er Jahren mehr als eine Million russische Juden nach Israel strömten, hatte ich eine solide Grundlage, um den geistlich ausgehungerten Juden zu dienen, die gerade dem gottfeindlichen Sowjetkommunismus entkommen waren.

Pionierarbeit in Galiläa

In den ersten Tagen unserer Gemeinde „Zelte der Barmherzigkeit“ hatte ich viele Aufgaben zu erfüllen. Zuerst leitete ich den Lobpreis (auf Hebräisch, Russisch und ein wenig Englisch), hielt die Predigten (in meinem Anfängerhebräisch mit russischer Übersetzung) und sorgte für den Transport der Gottesdienstbesucher (nur sehr wenige eingewanderte Gläubige hatten ein eigenes Auto). Wir kauften eine Thora-Rolle, wie es in jeder Synagoge auf der ganzen Welt üblich ist. Sie enthielt die Bücher Genesis bis Deuteronomium, von Hand geschrieben. Wir begannen, jede Woche daraus zu lesen, wobei wir immer wieder auf die untrennbare Verbindung mit dem Neuen Bund hinwiesen.

Innerhalb weniger Jahre entschlossen sich dann auch zwei Familien von Mitarbeitern unserer US-Gemeinde zur Alija und schlossen sich unserer neu gegründeten Gemeinde an – zu unserer Freude und Dankbarkeit. Es zeigt, wie Gott souverän Dienste zusammenstellt, und die Lehrbegabung von Moshe und Katya Morrison vertiefte das Verständnis unserer Gemeindemitglieder, was es bedeutet, ein jüdischer Nachfolger von Jeschua zu sein.

Marc und Leah Chopinsky kamen ein Jahr später. Leah war eine Gebetskämpferin und Marc war ein vollendeter Musiker und Komponist. Als messianischer Pionier hatte er viele Lieder geschrieben, die in der gesamten englischen messianischen Bewegung bekannt waren, und viele von ihnen ins Hebräische übersetzt.

Eitan und Marc Chopinksy leiten die Anbetung in ihrer „Zelte der Barmherzigkeit“ – Gemeinde

Angriffe der Haredim

In den späten 1990er Jahren versuchten Mitglieder der israelischen Regierung, Gesetze zu verabschieden, die unsere Freiheit, anzubeten und unsere Liebe zu Jeschua zu teilen, einschränken sollten. Im Oktober 1997 veröffentlichte eine große Zeitung, die zuvor einen aufrührerischen Artikel über die nationale messianische Jugendkonferenz herausgebracht hatte, einen Artikel, in dem der vermeintliche Krieg beschrieben wurde, den die Haredim (ultra-orthodoxe Juden) der wachsenden Gemeinschaft der jüdischen Gläubigen in Israel erklärten. Drei Tage später wurde ich durch einen Telefonanruf geweckt. „Unser Gebäude brennt! Du musst herkommen!“ Als ich ankam, standen dort Feuerwehrautos und Flammen schossen aus dem Dach. Als ich erfuhr, dass keine Menschen im Haus waren, dachte ich an unsere wertvolle Thora-Rolle, die wir in der Haupthalle aufbewahrten. Ich rannte mit einem der Ältesten der Gemeinde hinein und gemeinsam konnten wir sie unversehrt retten.

In vielerlei Hinsicht war dies ein entscheidendes Ereignis, das unseren Kurs beschleunigte. Die plötzliche und totale Zerstörung unseres Verwaltungsgebäudes mit erheblichem Rauch, verbrannten Bibeln, die auf dem Boden verstreut lagen und den Wasserschäden, hat unsere kleine Einrichtung in Schutt und Asche gelegt.

Am nächsten Tag fand ein Ermittler der Polizei Phosphorrückstände, die auf einen militärischen Sprengstoff hinwiesen. Eine einflussreiche Person sandte uns eine Botschaft, dass wir in unserer Gegend nicht willkommen waren. Irgendwie war unsere winzige Gemeinde eine Bedrohung für den massiven religiösen Status quo.

Aber die sofortige lokale und internationale Unterstützung ebnete uns den Weg zu einem besseren Ort! Schließlich war dies nicht weniger unsere Heimat als die der anderen. Und dass wir uns im Land unserer Vorfahren versammelten, um Jeschua anzubeten, war ein von den Propheten vorausgesagtes Phänomen. Wenn unser Versammlungsort es wert war, bombardiert zu werden, musste er es auch wert sein, aufgebaut zu werden!

Innerhalb weniger Jahre entstanden aus unserer ersten Gemeinde vier weitere in der Gegend von Nordgaliläa. Schließlich taten wir das, wovon jeder erfolgreiche Jude träumt – wir übergaben unser Lebenswerk in die Hände fähiger Nachkommen. Und so wird „Zelte der Barmherzigkeit“ nun von Avishalom und Hannah Tekle – unserem Schwiegersohn und unserer Tochter – geleitet, wo es durch den Aufbau engster Beziehungen zu den Menschen vor Ort zu großer Blüte gelangt ist.

Eitan sitzt in der Mitte mit Jugendlichen von der Katzir Jugendfreizeit

Und die Jugendlichen?

Als die Gemeinde wuchs, bemerkte ich, dass die Teenager in unserer Gemeinde vernachlässigt und ein wenig ausgegrenzt wurden. Ein messianischer Teenager in Israel zu sein, ist hart, zumal es ohnehin schwer ist, ein Teenager zu sein – und wenn dann noch der jüdische Glaube an Jeschua hinzukommt, ist man auch heute noch weit außerhalb der „normalen“ israelischen Kultur. Als Pastor fühlte ich mich daher gezwungen, etwas dagegen zu tun. Ich war überzeugt, dass die Zukunft unserer Bewegung bei unserer Jugend liegt.

Etwa zu dieser Zeit, Mitte der 90er Jahre, begann ein US-amerikanisches Missionswerk namens Souled Out, Veranstaltungen für messianische Jugendliche aus Israel zu organisieren. Diese Jugendlichen aus Chicago sangen, tanzten und legten auf der Straße Zeugnis ab. Die zutiefst begeisterte Art und Weise, mit der unsere jungen Leute darauf reagierten, beeindruckte mich und ich war bereit, alles von ihnen zu lernen, was ich konnte. Sie verstanden es, ein Ambiente der Anbetung zu schaffen, in dem die Gegenwart Gottes Leben verändern konnte.

Eine Sache musste sich jedoch ändern – der Dienst an israelischen Jugendlichen musste auf Hebräisch stattfinden. Andernfalls würde ihre Erfahrung mit Gott nicht den Kern der israelischen Kultur ansprechen können. Fünf Jahre lang arbeitete ich als Freiwilliger Seite an Seite mit dem Team von Souled Out, dessen Leiter, Cathi und Ed Basler, weiterhin mehrmals im Jahr Gruppen nach Israel brachten.

Aus diesem kühnen und gesalbten Dienst von Souled Out ist Katzir hervorgegangen. Katzir bedeutet im Hebräischen „Ernte“. Unsere erste Katzir-Konferenz fand im Winter 2000, während des Chanukka-Festes, statt. Der Leitungskreis von Katzir setzte sich von Anfang an aus Leitern verschiedener Gemeinden zusammen, darunter auch Ari, wodurch eine hervorragende Aufsicht und Unterstützung aus verschiedenen Richtungen gewährleistet wurde.

In den letzten zwei Jahrzehnten haben Tausende junger Israelis an den Jugendfreizeiten teilgenommen, die Betreuung von Mentoren und Referenten erhalten und die Freude genossen, mit anderen Kindern, die Jeschua folgen, zusammen zu sein. Viele haben Katzir im Laufe der Jahre unterstützt, da wir nur ein Drittel der tatsächlichen Kosten für die Konferenzen berechnen. Dies ermöglicht es Familien aus allen finanziellen Verhältnissen, ihre Jugendlichen zu schicken. Unter denjenigen, die den Rest der Kosten beigesteuert haben, erweist sich Maoz als unser größter Spender. Ich kann meine Geschichte nicht abschließen, ohne Maoz für seine unglaubliche Unterstützung zu danken.

Jugendliche üben Lobpreislieder während ihrer Zeit im Camp

Viele Dinge in Israel erfordern jahrelange Gebete und Mühen, um sie zu verwirklichen, und das macht einen Sieg besonders süß. Der Besitz von Eigentum ist eines dieser Dinge. Es bedeutet, eine Einrichtung zu haben, die auf die Bedürfnisse der Arbeit zugeschnitten ist. Es bedeutet, dass man sich nicht fragen muss, ob der Eigentümer die Miete erhöhen oder aus einer Laune heraus verkaufen will. Vor allem aber bedeutet es, dass man ohne Angst vor einem Rauswurf Gottesdienst feiern und dienen kann. Deshalb sind wir so dankbar für die neue Einrichtung, die wir gerade in den Golanhöhen erworben haben und die für die intensive, längerfristige Jüngerschaft von jungen Menschen genutzt werden soll. Es gibt keine Abkürzung, wenn es darum geht, in Israel etwas zu bewirken, aber es gibt definitiv Meilensteine – und dies ist sicherlich einer!

Fortsetzung folgt…

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