Chaos und Zerstörung außerhalb von Irpin. Eine beschädigte Kirche und ein ausgebranntes Auto sind das Resultat der Bombardierung einer friedlichen Stadt.
Maoz Israel Bericht März 2022

Ukraine: Der Krieg und Die Gemeinde

Um die Komplexität des aktuellen Russland-Ukraine-Konflikts zu verstehen, hilft ein kurzer Blick in die Geschichte: Im Jahr 1054 kam es in der Christenheit zu einem Ereignis, das die Zukunft der gesamten Welt für immer beeinflussen sollte. Zwischen der Kirche von Rom und der Kirche von Konstantinopel kam es zur größten Spaltung in der Kirchengeschichte. Kurz gesagt, der Patriarch von Konstantinopel und die Gesandten des Papstes exkommunizierten sich gegenseitig. Es hatte sich schon lange angedeutet, da die Kirchenväter Streit hatten über Dogmen wie die richtige Art zu fasten, Unterschiede in der Marienverehrung und die Frage, ob der Heilige Geist nur vom Vater oder auch von Jeschua ausgeht.


Shira Sorko-Ram
Durch Shira Sorko-Ram
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To understand the complexity of the current Russia-Ukraine conflict, a quick bit of history will help:

Um die Komplexität des aktuellen Russland-Ukraine-Konflikts zu verstehen, hilft ein kurzer Blick in die Geschichte: Im Jahr 1054 kam es in der Christenheit zu einem Ereignis, das die Zukunft der gesamten Welt für immer beeinflussen sollte. Zwischen der Kirche von Rom und der Kirche von Konstantinopel kam es zur größten Spaltung in der Kirchengeschichte. Kurz gesagt, der Patriarch von Konstantinopel und die Gesandten des Papstes exkommunizierten sich gegenseitig. Es hatte sich schon lange angedeutet, da die Kirchenväter Streit hatten über Dogmen wie die richtige Art zu fasten, Unterschiede in der Marienverehrung und die Frage, ob der Heilige Geist nur vom Vater oder auch von Jeschua ausgeht.

Obwohl die katholische Kirche eine brutale Geschichte von Fehlern und Versagen aufweist, gab es Zeiten der Erweckung, die neue lebendige Gemeinschaften und eine Rückkehr zum Wort Gottes hervorbrachten. Auf der anderen Seite hat sich die Ostkirche durchgehend viele Schritte von den biblischen Wahrheiten entfernt, ohne dass es Zeiten der Erneuerung und der Rückbesinnung auf Gottes Wort gegeben hätte.

Russland fiel in den Bereich der östlichen Orthodoxie. Was vom östlichen Christentum übrig blieb, vermischte sich schließlich mit der lokalen slawischen heidnischen Kultur. Der preisgekrönte Autor und Student der russischen Geschichte Larry Alex Taunton1 weist darauf hin: „Man bedenke, dass Russland nie eine Renaissance, Reformation, Aufklärung, wissenschaftliche Revolution oder industrielle Revolution erlebt hat. Diese Epochen haben den Westen, wie wir ihn kennen, und das westliche Denken geprägt, aber nicht Russland, nicht die Ukraine.“

Das Russische Reich war während des jahrhundertelangen Einflusses der orientalischen Tyrannei kulturell, spirituell und sprachlich oft vom Westen isoliert. Infolgedessen traten Russland und die Ukraine mit einer mittelalterlichen despotischen Mentalität in das 20. Jahrhundert.

Ab dem späten 15. Jahrhundert, als die 250 Jahre währende Schreckensherrschaft der Mongolen endlich zu Ende ging, entwickelte sich ein seltsames Verhalten der gespaltenen Persönlichkeit. Es gab einige wenige mächtige Herrscher und Zaren, die die sozialen Mängel Russlands erkannten, und den Bürgern Rechte einräumten, den Zustand der Bauern verbesserten und Bildung und Unternehmertum förderten. Es gab aber auch viele böse Tyrannen, die das Land plünderten, ihr Volk aushungerten und massenhaft ermordeten und ihre Städte immer wieder verwüsteten.

Taunton erklärt: „[Russische] Herrscher schwankten immer zwischen zwei Impulsen: der eine ist die Verwestlichung, der andere die Rückbesinnung auf die Diktatur. Und seit Ewigkeiten schwankten sie immer zwischen diesen beiden Impulsen hin und her. Katharina die Große war eine, die verwestlichte. Ihr Sohn war es nicht. Alexander I. verwestlichte, gefolgt von Nikolaus I., der nicht verwestlichte, gefolgt von Alexander II, der verwestlichte, gefolgt von Alexander III, der nicht verwestlichte.“ So ging es immer wieder hin und her – der Kampf zwischen Freiheit und Fortschritt einerseits und strenger Diktatur und Terror auf die alte russisch-slawische Art andererseits. Dieses Muster hat sich bis zum heutigen Tag fortgesetzt.

Es ist wichtig zu erwähnen, dass diese extremen politischen Schwankungen während der kommunistischen Machtergreifung weitergingen – die höllische Tyrannei in Form des sowjetischen Marxismus dauerte von 1917 bis 1991. Sie endete, weil die Liberalisierer Michail Gorbatschow und Boris Jelzin das Land für den Kapitalismus und letztlich für die Freiheit öffneten. In dieser Zeit entstanden fünfzehn souveräne Staaten, die von der ehemaligen Sowjetunion unabhängig waren, darunter die Ukraine!

Die Spaltung im Jahr 1054
Die Spaltung von westlichem und östlichem Christentum
Zentren der Ausbreitung des Christentums

Freiheit! Echte Freiheit!

Diese Zeit der Freiheit und des Friedens eröffnete den Christen auf der ganzen Welt die Möglichkeit, das Evangelium in diese Nationen zu bringen, deren Bürger „Zwangsatheisten“ waren.

Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion im Jahr 1991 begrüßte Russland westliche Einflüsse verschiedenster Couleur, seien es Ökonomen, Kapitalisten, Christen, Evangelikale – wer auch immer sie waren – sie durften einreisen!

Die Sowjets zeichneten sich durch eine gewisse Naivität aus. Sie nahmen jeden mit Begeisterung auf. Missionare von großen Organisationen und kleinen Kirchen überschwemmten Russland mit dem Evangelium. Buchstäblich Hunderttausende von Russen kamen zum Glauben. In ganz Russland und den neuen unabhängigen Staaten entstanden Kirchen und Bibelschulen. Unter der jüdischen Bevölkerung entstanden in vielen dieser Länder messianisch-jüdische Gemeinden.

Jonathan Bernis von Jewish Voice und Vorstandsmitglied von Maoz reiste 12 Jahre lang durch Russland und die Ukraine, veranstaltete messianisch-jüdische Konzerte, predigte das Evangelium und erlebte, wie Tausende und Abertausende von Juden und Nichtjuden zum Glauben kamen. 1994 hatten Ari und ich die Gelegenheit, eine Woche lang in St. Petersburg an seiner messianischen Bibelschule zu unterrichten. Nur wenige Monate zuvor hatte diese Gruppe junger Juden und Nichtjuden nicht gewusst, dass Gott existiert! Jetzt kamen sie mit einer großen Leidenschaft, um alles zu lernen, was wir ihnen beibringen konnten. Es war ein einzigartiges Zeitfenster, das, Gott sei Dank, vom Volk Gottes nicht vergeudet wurde!

Viele neue russisch-jüdische Gläubige machten Alija nach Israel und verdoppelten schnell die Zahl der messianischen Juden in Israel. Heute sind einige von ihnen Pastoren, Musiker, Geschäftsleute und Künstler, die alle für das Reich Gottes arbeiten. Mehrere talentierte Mitglieder unseres Maoz-Teams kamen aus Russland und der Ukraine.

Diese Karte, die im Februar 1918 in der New York Times veröffentlicht wurde, zeigt die Grenzen der Ukrainischen Volksrepublik, die von 1917 bis 1920 bestand.  Wladimir Putin leugnet, dass die Ukraine während dieser drei Jahre ein souveräner Staat war. Wer in Russland diese historische Tatsache behauptet, kann mit bis zu 10 Jahren Gefängnis bestraft werden.

Der jüngste Pendelschlag

Dann wurde Wladimir Putin im Jahr 2000 Präsident. Im Jahr 2012 ging Russland bereits dazu über, ausländische Missionare zu behindern, und drei Jahre später sah das Gesetz vor, dass alle religiösen Versammlungsorte registriert werden mussten. Bis 2020 wurden russische Christen verfolgt, ob römisch-katholisch oder pfingstlerisch, während der Status der russisch-orthodoxen Kirche aufgewertet wurde.

Leider gibt es auch ein tragisches Element, das der Westen anerkennen muss. Der Westen hatte die seltene Gelegenheit, eine Kultur zu beeinflussen. Aber neben denjenigen, die das Evangelium brachten, kam eine Flut von Pornographie, Sexualität und jeder Art von Korruption und Verderbtheit, schreibt Taunton. Die Russen hatten weder die historische Erfahrung noch den Durchblick, um herauszufinden, was nun was war. Sie zogen einfach die Notbremse bei allem.

Die Kriege

Zurück zur aktuellen Krise: Obwohl die Ukraine und Russland mit demselben historischen Erbe verbunden sind, hatte das ukrainische Volk eine tiefe Sehnsucht nach einem eigenen Land, einer eigenen Sprache und einer eigenen Kultur; es fühlte sich lange Zeit von der Selbstbestimmung und dem Wohlstand des Westens angezogen. Als der letzte Romanow-Zar 1917 plötzlich gestürzt wurde, erklärte die Ukraine mutig ihre Freiheit als souveräner Staat und kämpfte gegen die bolschewistische Rote Armee. Sie war drei Jahre lang frei, bis Lenins marxistische bolschewistische Streitkräfte die Ukraine wieder in ihr russisches Imperium einverleibten.

Fast unmittelbar danach verlangten die kommunistischen Führer Russlands, dass die ukrainischen Bauern ihre Höfe kollektivieren sollten. Die Ukrainer lehnten sich auf und wurden von den Sowjets mit Völkermord und einer erzwungenen Hungersnot in den 1930er Jahren grausam bestraft. Die von Menschen verursachte Große Hungersnot kostete etwa 3,9 Millionen Menschen das Leben. Das am stärksten betroffene Gebiet war die Ukraine.

Als Deutschland 1941 in die Sowjetunion einmarschierte, gab es Ukrainer, die mit den Nazis kooperierten, nicht weil sie mit der deutschen Ideologie übereinstimmten, sondern weil sie glaubten, dass sie unter Deutschland eine bessere Chance hatten, ihren souveränen Staat wieder zu errichten als unter dem kommunistischen Russland. Trotz alledem sind sie nicht unschuldig, da sie aktiv an der Verfolgung und den Erschießungen der Juden teilnahmen. Unter Manipulation dieser Geschichte erklärt Putins Propaganda heute, er müsse die Ukraine angreifen, um ihre „Nazi-Führung“ zu vernichten – obwohl sowohl der Präsident als auch der Premierminister der Ukraine Juden sind. Im Laufe der 74 Jahre der Tyrannei des kommunistischen Russlands gelang es diesem, 100 Millionen Menschen von der Erde zu vertilgen – diesen Teil der Geschichte lässt Putin aus.

Nationalistische Kundgebung in Kiew im Januar 1917, als sich die Ukraine zu einem unabhängigen souveränen Staat erklärte. Entgegen der Fehlinformation von Präsident Putin, dass die Ukraine bis zum Zusammenbruch der Sowjetunion 1991 nie ein unabhängiger Staat war, ist dieses Bild einer der vielen Beweise dafür, dass die Ukraine ihre Unabhängigkeit zwischen 1917 und 1921 erlangte.

Evangelikale in die ukrainische Regierung gewählt

Von den 43 Millionen Einwohnern der Ukraine bekennen sich 67% der Gesamtbevölkerung zum orthodoxen Christentum. Etwa 2,2% der Ukrainer sind Evangelikale (hauptsächlich Baptisten und Pfingstler) mit etwa 3.000 Gemeinden.

Interessanterweise sind die vertrauenswürdigsten Organisationen in der Ukraine die Kirche mit 63% und das Militär mit 65%. Vor einem Jahr ergab eine Umfrage, dass mehr als zwei Drittel der Ukrainer Staatsbeamten und Politikern misstrauen. Präsident Wolodimir Zelenskij gewann die Wahl, weil er mit dem Ziel antrat, die Korruption zu beseitigen.

Für eine kleine Minderheit von 2,2% ist die Zahl der Evangelikalen in der ukrainischen Regierung ungewöhnlich hoch. Der Mangel an guten Führungskräften in der Ukraine war so groß, dass die politischen Parteien begannen, Kandidaten aus evangelikalen Kirchen zu rekrutieren! Im Jahr 2020 wurden mehr als 500 Evangelikale in alle Ebenen der Regierung gewählt!

Nach den Wahlen versammelte Nikolay Kuleba, Zelenskys Ombudsmann für Kinder, alle gewählten evangelikalen Politiker und bat sie, Gott zu fragen: „Was ist deine Absicht für mich in dieser Position?“

Kuleba war der einzige hochrangige Beamte der früheren Regierung, den Zelensky nicht entließ, als er an die Macht kam. „Gläubige müssen in der Regierung sein“, sagte er.

Der Koordinator des Nationalen Gebetsfrühstücks in der Ukraine, Pavel Unguryan, erkannte diesen jüngsten kulturellen Wandel hin zum Evangelium und sagte: „Die Ukraine ist zum Epizentrum eines weltweiten geistlichen Kampfes geworden… Die Menschen mit den Lehren Jesu vertraut zu machen, wird das Land und die Region viel schneller verändern als die Aktivitäten einer Partei.“ Man kann verstehen, warum der Feind die Ukraine wieder unter kommunistischer Kontrolle haben möchte.

Die Gemeinde bei der Arbeit

Dieser Krieg hat alles verändert. Zumindest hat er eine Bewegung angeregt, die Baptisten, Pfingstler und andere neuere Gruppen in einer informellen Vereinigung zusammenbringt, so dass praktisch alle ukrainischen Evangelikalen jetzt mit einer Stimme sprechen können.

Berichte über den heldenhaften Einsatz der evangelikalen Gemeinden in der Ukraine in diesem Krieg sind in aller Munde. Die Gemeindeleiter sind voll und ganz mit dem Flüchtlingschaos beschäftigt. In den meisten Fällen schicken die Pastoren die Frauen und Kinder in Bussen Richtung Westen, während sie und ein kleines Team zurückbleiben, um weiteren Flüchtlingen zu helfen, die Grenzen zu erreichen.

Einer der Pastoren, Ivan Rusyn, erklärte: „Dieser Krieg hat mein Verständnis von Mission und ganzheitlichem Dienst völlig neu definiert. Man kann nicht aus der Ferne Mitgefühl zeigen.“ Er und seine sieben verbliebenen Kollegen koordinieren die Hilfe von den Büros der Ukrainischen Bibelgesellschaft aus, wo er nachts auf dem Boden schläft.

Er freut sich, sagt er, wenn er das Lächeln auf den Gesichtern der ukrainischen Soldaten sieht, die wissen, dass die Pastoren und Priester beten. Er plant, so lange in Kiew zu bleiben, wie Präsident Zelensky.

Rusyn sagte: „70 Jahre lang stand das Land unter der Knechtschaft des sowjetischen Kommunismus. Aber die ukrainische Kirche hat die 30 Jahre der Freiheit, die wir hatten, gut genutzt. Wo immer die Russen sind, schränken sie wiedergeborene Gläubige und Institutionen ein und versuchen, die robuste religiöse Toleranz der Ukraine zu unterbinden. Die christlichen Führungskräfte, die in Kiew und anderen Städten verbleiben, sind das leibhaftige Zeugnis von Jesus Christus.“

Das Evangelium hat sich in der Tat in der gesamten Ukraine ausgebreitet, auch unter dem jüdischen Volk. In Kiew ist Boris Grysenko Pastor der größten messianischen Gemeinde in ganz Europa mit über tausend Mitgliedern, sagt Jonathan Bernis. „Vorsichtig geschätzt würde ich sagen, dass es in der Ukraine etwa 80-100 messianische Gemeinden gibt (während es in Russland nur schätzungsweise 10-20 solcher Gemeinden gibt).“

Wo steht Israel?

Mitten in diesem schrecklichen Krieg befindet sich Israel in einer prekären Lage. Während buchstäblich die ganze zivilisierte Welt über die Kriegsverbrechen entsetzt ist, die am Bildschirm zu sehen sind, sind unsere Bürger doppelt entsetzt, denn viele Israelis haben enge Verwandte und Freunde, die in dieses Gemetzel verwickelt sind. Doch Israels Premierminister ist mit der Tatsache beschäftigt, dass Russland Truppen an unserer Nordgrenze stationiert hat, seit der Krieg in Syrien unter der Obama-Regierung begann. Russlands Rechtfertigung dafür ist, dass sie Syrien schützen.

Allerdings gibt es eine Vereinbarung zwischen Israel und Russland, die es Israel erlaubt, einen freien Luftraum über Syrien zu haben, um iranische Waffentransporte auf dem Weg zur Hisbollah zu bombardieren. Für Israels Sicherheit ist es unerlässlich, dass dieser Luftraum offenbleibt.

So ist Premierminister Naftali Bennett vielleicht der einzige westliche Politiker, der versucht hat, eine halbwegs neutrale Position einzunehmen. Glaubt mir, er hat dafür viel Kritik einstecken müssen. Wolodimir Zelensky war nicht zufrieden mit Bennett. Gleichzeitig ist Israel das einzige Land, das in den Nachrichten erwähnt wird, wenn es darum geht, zwischen den beiden Ländern zu vermitteln. Wenn es eine positive Bewegung in Richtung Vermittlung durch Bennett gibt, dann deshalb, weil Israel solide Beziehungen zu beiden Seiten unterhält.

Doch wie wir Israelis sagen: Es ist kompliziert. Rund 400.000 Juden sind Bürger der Ukraine und leben jetzt dort. Israel ist bereit, sie alle „nach Hause“ ins Gelobte Land zu holen. Mindestens 100.000 neue jüdische Einwanderer und ihre Familien werden in den nächsten Monaten erwartet. Und wie immer schickt Israel Tonnen von humanitärer Hilfe in dieses vom Krieg zerrissene Land.

Andererseits sorgt sich die israelische Regierung auch um das Wohlergehen von 165.000 Juden, die russische Staatsbürger sind, und ist bereit, auch ihnen bei der Einwanderung nach Israel zu helfen, auch wenn die Bearbeitung des Antragsstaus angeblich neun Monate dauern wird!

Wie ein Kommentator sagte: „Es braucht eine große Anzahl von koordinierten und engagierten Menschen, um Frieden zu schaffen; es braucht nur einen Verrückten, um Krieg zu führen.“

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