Eine der Jugendleiterinnen von Souled Out erzählt während eines Gottesdienstes im Heart and Soul Cafe, der Heimatbasis von Souled Out in Chicago
Maoz Israel Bericht März 2022

Souled Out kommt nach Israel

Wie alles begann - Teil 13

Im ersten Sommer, als Souled Out nach Israel kam, reisten sie mit einem Bus voller amerikanischer Teenager und Jugendleiter an. Es handelte sich um eine Jugendgruppe aus Chicago unter der Leitung von Ed und Cathi Basler. Sie waren gekommen, um einen ganzen Sommermonat in Israel zu verbringen und einen Weg zu finden, Israel zu segnen. Ihr Ziel war es, israelische Gläubige zu treffen und einen Eindruck davon zu bekommen, was Gott zu dieser Zeit unter den Jugendlichen in Israel tat. Sie trafen einige einheimische Gläubige - darunter auch meine Eltern, Ari und Shira.


Shani Ferguson
Durch Shani Ferguson
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Im ersten Sommer, als Souled Out nach Israel kam, reisten sie mit einem Bus voller amerikanischer Teenager und Jugendleiter an. Es handelte sich um eine Jugendgruppe aus Chicago unter der Leitung von Ed und Cathi Basler. Sie waren gekommen, um einen ganzen Sommermonat in Israel zu verbringen und einen Weg zu finden, Israel zu segnen. Ihr Ziel war es, israelische Gläubige zu treffen und einen Eindruck davon zu bekommen, was Gott zu dieser Zeit unter den Jugendlichen in Israel tat. Sie trafen einige einheimische Gläubige – darunter auch meine Eltern, Ari und Shira.

Im folgenden Sommer brachten sie einen weiteren Bus voller amerikanischer Jugendlicher und Jugendleiter mit, und es gab genug Platz, um ein paar israelische Gläubige in ihr Programm mit einzubeziehen. Drei von uns israelischen Gläubigen schlossen sich an – mein Bruder und ich und ein weiterer Junge namens Stefan (der heute mit uns bei Fellowship of Artists arbeitet). Der Plan war, mit Anbetung und Tanz auf die Straße zu gehen, um ganz normale Israelis mit der Botschaft von Jeschua zu erreichen. Allerdings wurde kein Einsatz von Souled Out in Angriff genommen, bevor das gesamte Team nicht mit einem israelischen Evangelisten vor Ort die israelische Kultur kennengelernt hatte.

Im darauffolgenden Sommer kamen einige weitere israelische Gläubige hinzu, und es passten weniger amerikanische Teenager in den Bus. Jedes folgende Jahr setzte sich der Trend fort – mehr Israelis, weniger Amerikaner, bis schließlich, ein gutes Jahrzehnt später, die Leitung an Einheimische übergeben wurde, um die Arbeit ausschließlich von und für Israelis fortzusetzen. Ich werde nicht behaupten, dass alles in diesem Prozess reibungslos verlaufen ist; das ist in Israel nie der Fall. Dennoch kann ich sagen, dass mir kein anderer „externer“ Dienst einfällt, der aufgrund seiner Herangehensweise, Israelis zu erreichen, sowohl „zu dem Zeitpunkt“ als auch „auf lange Sicht“ einen solchen Einfluss auf mein Land hatte wie Souled Out.

Ich weiß nicht, ob das von Anfang an beabsichtigt war, oder ob sie einfach den Anweisungen folgten, die der Herr ihnen unterwegs gab. Aber die Vorgehensweise, dem Volk Israel demütig das zu bringen, was sie anzubieten hatten, und zwar lange genug, um den örtlichen Leitern zu zeigen, wie man es macht (und dann zuzulassen, dass sie es in einen eher israelischen Stil umwandeln), ist der Unterschied zwischen Diensten von außen, die den Leib Christi in Israel mit Wasser berieseln, und denen, die für uns Brunnen graben, aus denen wir langfristig trinken können.

Einer der Jugendleiter von Souled Out spricht bei einem Jugendgottesdienst in Israel

Das Jahr vor Souled Out


Es war im Dezember 1995 und ich zog zurück nach Israel. Ich hatte gerade ein Jahr High School in einer winzigen Stadt im Osten von Texas hinter mir – „Bevölkerungszahl zwei Sträucher und ein Baum“, wie man dort zu sagen pflegte. Meine Eltern waren der Meinung, dass mir ein Jahr fernab der geistlichen Intensität Israels guttun würde, und so schickten sie mich auf eine Ranch für Teenager mitten im Nirgendwo. In der ganzen Stadt gab es nur eine einzige Ampel, und die jährliche Parade zog sich von der Schule bis zu dieser Ampel ein paar hundert Meilen weit.

Die Jungs in meiner High School trugen engere Jeans als die Mädchen und steckten sich gerne eine Dose Tabak-Dip in die Gesäßtasche. Der runde Kreis aus der Dip-Dose, der auf der Gesäßtasche verblasste, war der Inbegriff von Coolness. Obwohl in einer winzigen Stadt, war die öffentliche High School mit über 1.000 Schülern die größte, die ich je besucht hatte. Ihr ländlicher Akzent war unglaublich stark, und ich erinnere mich, dass ich mindestens einmal bei einem Quiz falsch lag, weil ich buchstäblich nicht verstehen konnte, was mein Mathelehrer sagte.

Ich hatte schon von Cheerleadern gehört, bevor ich dorthin kam, aber diese Schule hatte auch „Belles“. Ich habe den Unterschied nie ganz verstanden, aber die Belles hatten mehr Glitzer auf ihren Outfits; sie trugen glitzernde Cowboyhüte, wippten immer mit dem Kopf, um eine Übung zu beginnen, und hatten diese „spinny“ Stöcke, die sie herumwarfen, wie man sie vom Turnen bei den Olympischen Spielen kennt.

In der Schule gab es weiße und schwarze Kinder, und alle kamen gut miteinander aus – bis es plötzlich anders war. Als ich in Israel aufwuchs, verstand ich die Welt nur so, dass sie in Kulturen und Bürger verschiedener Länder unterteilt war. Die Israelis sind aus allen Teilen der Welt eingewandert und hatten eine große Vielfalt an Hautfarben, genau wie meine Eltern. Die unterschiedlichen Hautfarben innerhalb eines Landes bedeuteten mir also nichts, weil ich die amerikanische Geschichte noch nicht kannte. Einmal erwähnte ich in der Schlange vor der Cafeteria beiläufig, dass mein Vater dunkelhäutig war und in jungen Jahren einen „Afro“ getragen hatte. Alle schwarzen Kinder in der Schlange zeigten sich so begeistert, dass mein Daddy „einer von ihnen“ war. Das war wirklich niedlich – jeder Teenager möchte sich in eine besondere Kategorie eingeordnet fühlen – aber ich hatte keine Ahnung, warum das für sie so wichtig war. Für mich waren die einzigen Kategorien, in die ich eindeutig passte, Israeli und Jüdin – und in diesen Kategorien war ich völlig allein.

Bis heute bin ich wahrscheinlich die einzige jüdische Person, die viele meiner ehemaligen Mitschüler jemals kennenlernen werden. Und auch wenn viele der Schüler und Lehrer von der Idee begeistert waren, mit einer Israelin zur Schule zu gehen, verstanden nur wenige, dass dies bedeutete, mit jemandem aus einer anderen Kultur zur Schule zu gehen, der die Welt anders wahrnimmt. Meine temperamentvolle „Israelhaftigkeit“ brachte mich häufiger in Schwierigkeiten als dass sie es nicht tat, und ich verbrachte oft Stunden beim Nachsitzen, ohne zu wissen, welches kulturelle Tabu ich wohl gebrochen hatte. Doch trotz aller Unannehmlichkeiten spielte meine Zeit in Ost-Texas eine entscheidende Rolle in meinem Leben und meiner Beziehung zum Herrn, und ich würde diese Zeit um nichts in der Welt missen wollen.

Im Frühjahr 1996 besuchte ich während der Frühjahrsferien Israel und nahm an der inzwischen berühmt berüchtigten nationalen Jugendkonferenz teil. In jenem Sommer kehrte ich in den Sommerferien nach Israel zurück und verbrachte einen Monat in Israel mit einigen der coolsten Leute, die Chicago je hervorgebracht hat, soweit es mich betraf.

Es war jetzt Dezember, und ich kehrte endgültig nach Hause zurück – zurück in das geistlich anspruchsvolle Land Israel. Ed und Cathi Basler luden mich ein, die Winterferien mit ihrer Familie und all den Freunden zu verbringen, die ich während der Sommermonate in Israel gewonnen hatte. Es war das erste Mal, dass ich amerikanische Familientraditionen miterleben durfte – und das erste Mal, dass sie eine israelische Person zu sich einluden. Obwohl ich in meiner klassischen israelischen Teenager-Manier erklärte, dass „Weihnachten blöd ist“, hatten sie Geschenke für mich parat, als alle am Weihnachtsmorgen in ihren Schlafanzügen dasaßen. Angefangen vom Geburtstagskuchen, den sie für Jeschua gebacken hatten, bis hin zu den bizarren Katzen mit unterschiedlich großen Glocken, die Weihnachtsmelodien erklingen ließen, war das Erlebnis ein kulturelles Sammelsurium.

Offensichtlich ging ich nach Hause und schwärmte von dieser faszinierenden Erfahrung, denn Jahr für Jahr wurde das Haus der Baslers zum begehrten Ort, an den israelische Gläubige zur Winterpause eingeladen werden wollten. Als Jüdin bin ich zwar nicht mit Weihnachten aufgewachsen, und die Erfahrung hat mich auch nicht dazu gebracht, in Zukunft Weihnachten feiern zu wollen, aber ich habe die familiäre Wärme sehr genossen, die sie mir entgegenbrachten, und die Art und Weise, wie sie sich bemühten, Jeschua und seine jüdische Herkunft zu feiern.

Shani (rechts) mit Freunden von Souled Out in Chicago

Souled Out wirkt sich auf Israel aus


Ich kehrte nach Hause zurück, um mein 11. Schuljahr zu beenden, und als der Sommer begann, kamen auch die Basler mit einer Busladung von Souled Out Teenagern. Es gab mehrere Dinge, die ihre Besuche so einflussreich für unsere damals kleine und geografisch verstreute Gruppe israelischer Gläubiger machten. Erstens waren die jungen israelischen Gläubigen daran gewöhnt, die einzigen Gläubigen in ihrer Schule oder Stadt zu sein. Und sie waren an kleine Gemeinden gewöhnt, in denen einfache Anbetung mit einer Gitarre oder einem Klavier stattfand. Und auch wenn einige der „größeren Gemeinden“ mit 50 bis 100 Mitgliedern während der Gottesdienste Unterricht für junge Kinder anboten, gab es keine wirklichen Programme für Teenager. Plötzlich standen Dutzende Jugendliche vor unserer Tür, die sich buchstäblich dem Herrn hingegeben hatten, und boten uns Freundschaft an und halfen uns sogar, andere gläubige Freunde in der Nähe zu finden. Das hatte bei uns eine Art „frische Truppe“ in Israel zur Folge.

Zweitens brachte Souled Out viele Kassetten und CDs mit christlicher Musik mit, von der israelische Gläubige nicht einmal wussten, dass es sie gab, da dies vor dem Zeitalter der Internetmedien geschah. Für gläubige Jugendliche, die mit der Anziehungskraft weltlicher Musik zu kämpfen hatten, stellte dies eine wirksame Alternative dar. Drittens verstand Souled Out, dass der Aufbau langfristiger Beziehungen der Schlüssel zu einer dauerhaften Wirkung in Israel ist. Als sie kamen, machten wir also gemeinsame Einsätze auf der Straße, aber es war klar, dass ihre Priorität darin bestand, Zeit mit uns zu verbringen, Freundschaften mit uns zu schließen und uns zu ermutigen.

Eine der Basler Teenager dachte kürzlich an diese Zeit zurück: „Ich erinnere mich an einen unserer ersten Besuche, als wir mit einigen israelischen Teenagern abhingen und das Kind eines Pastors mich fragte: ‚Werdet ihr abreisen und verschwinden, so wie all die anderen Gruppen, die hierherkommen?‘ Sie war es so leid, sich mit tollen internationalen Leuten anzufreunden, die nur für kurze Zeit kamen und dann spurlos verschwanden. Ich sagte ihr: ‚Wir wollen langfristig für euch da sein, und solange Gott uns die Tür öffnet, um ins Land zu kommen, werden wir hier sein. Und wenn wir in den USA sind, können wir uns gegenseitig schreiben und anrufen.‘ Sie hielten dieses Versprechen und kamen sogar in Zeiten der Unruhen, als Busse bombardiert wurden und Raketen über das Land flogen. Sie erkannten sogar, dass die israelischen Gläubigen sie in solchen Zeiten mehr brauchten. Sie kamen in den Sommer- und Winterferien – und zwischendurch schickten sie alle paar Monate kleinere Gruppen.

Im Nachhinein betrachtet, schien das Schicksal von Souled Out direkt mit ihrer Arbeit in Israel verbunden zu sein. In dem Jahr, in dem sie begannen, nach Israel zu kommen, wurden sie zu einer anerkannten Jugendgruppe. Und ohne es zu planen, endete in dem Jahr, in dem sie die Zügel an einheimische Israelis übergaben, auch ihre Arbeit in Chicago. Und obwohl irgendwann die Reisen von und nach Chicago aufhörten, kann ich mit Sicherheit sagen, dass viele israelische Gläubige in meinem Alter (mich eingeschlossen) zum großen Teil aufgrund der Freundschaften und Erfahrungen, die wir mit Souled Out gemacht haben, zu dem wurden, was wir heute sind.

Fortsetzung im nächsten Monat…


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