Kobi berichtet anlässlich des einjährigen Jubiläums der Gemeinde Josephs über ihren Einzug in ihr erstes Gebäude, das mittlerweile zu klein geworden ist
Maoz Israel Bericht März 2022

Anwalt wird Pastor

Die Gemeinde besteht seit weniger als drei Jahren, wird aber als eine der am schnellsten wachsenden Gemeinden in Israel bezeichnet - obwohl ihr unscheinbarer „Hauptraum“ weniger als 50 Personen fasst. Der größte Teil des Wachstums findet unter dem Radar statt, mit einem Netzwerk von Hauskreisen, die in Städten in ganz Zentralisrael entstehen.


Shani Ferguson
Durch Shani Ferguson
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Die Gemeinde besteht seit weniger als drei Jahren, wird aber als eine der am schnellsten wachsenden Gemeinden in Israel bezeichnet – obwohl ihr unscheinbarer „Hauptraum“ weniger als 50 Personen fasst. Der größte Teil des Wachstums findet unter dem Radar statt, mit einem Netzwerk von Hauskreisen, die in Städten in ganz Zentralisrael entstehen. Es ist schwer zu sagen, wie Joseph (nicht sein richtiger Name), der Anwalt, der zum Pastor wurde, über den wir im letzten Frühjahr geschrieben haben, es schafft, mit all den jungen Leitern, die er heranbildet, auf dem Laufenden zu bleiben.  Aber irgendwie schafft er es, dass sich jeder, der mit ihm zusammenarbeitet, wie ein enges Familienmitglied fühlt.  Das Schönste an dieser jungen hebräisch-sprachigen Gemeinde ist, dass der Zuwachs nicht durch Abwanderung aus anderen Gemeinden erfolgt. Die meisten Gemeindemitglieder wurden von Joseph selbst zum Herrn gebracht oder von denen, die er zum Herrn brachte und die er dann dazu aufbaute, das Gleiche zu tun. Ich würde euch Details mit Zahlen und Orten geben, aber je mehr ich euch erzähle, desto mehr liefere ich den Organisationen aus, die mit dem erklärten Ziel existieren, Jeschua aus Israel zu verbannen.

Kobi und Joseph trafen sich zum ersten Mal kurz bevor COVID losging. Joseph erzählte von seiner Vision, die erste hebräisch-sprachige äthiopische Gemeinde im Land zu gründen. „Es ist an der Zeit“, sagte er. „Mein Volk ist vor Jahrzehnten aus Äthiopien eingewandert, und viele von uns können besser Hebräisch als Amharisch – einige von uns können überhaupt kein Amharisch. Wir brauchen eine Gemeinde, die auf die Bedürfnisse der jüngeren Äthiopier eingeht, die den größten Teil oder ihr ganzes Leben als Israelis verbracht haben.“

Trotz der Beschränkungen und Lockdowns ist Josephs Gemeinde im ersten Jahr von Null auf mehrere Dutzend Mitglieder angewachsen.

Da es eine der Leidenschaften von Maoz ist, aufkeimenden Ideen zu helfen, in Israel zu reifen Werken heranzuwachsen, wussten wir, dass wir uns für den Erfolg dieser neuen Gemeinde engagieren wollten. Je mehr wir beobachtet haben, wie Joseph seine Leute trainierte und zu Jüngern machte, desto mehr konnten wir erkennen, dass er ein Leiter war, unter dem auch nicht-äthiopische Israelis gesegnet sein würden. „Willst du eine Gemeinde für äthiopische Israelis gründen, oder willst du eine Gemeinde für Israelis gründen?“, fragten wir ihn schließlich. Er lächelte: „Als ich die Vision für diese Gemeinde entwarf, schrieb ich, dass sie eine Gemeinde für alle 12 Stämme Israels sein sollte!“

Unsere Familie hat diese Gemeinde zu ihrer Heimatgemeinde gemacht. Interessanterweise sehen wir jede Woche, wie sich Nicht-Äthiopier zu den Gottesdiensten hingezogen fühlen, die man am besten als eine spirituell erfrischende Erfahrung beschreiben kann, obwohl die Gottesdienste einen deutlichen äthiopischen Touch haben. Die Gemeinde besteht hauptsächlich aus jungen Erwachsenen und jungen Familien. Kobi und ich sind mit unseren 40 Jahren oft die ältesten Menschen im Raum!

Josephs Gaben als kühner Evangelist und zugleich aufmerksamer Seelsorger wären überall eine einzigartige Kombination – und erst recht in Israel. Sicherlich gibt es nur wenige Leiter, die aus Erfahrung wissen, wie man diese Kombination von Gaben anleiten kann. Deshalb habe ich mich neulich mit Joseph zusammengesetzt, um einen Einblick in seine frühen Erfahrungen zu bekommen und um herauszufinden, was seiner Meinung nach Christen auf der ganzen Welt darüber wissen sollten, wie sie Israel mit dem Evangelium erreichen können.

Es mangelt nicht an Zeugnissen von Durchbrüchen und Wundern, die jede Woche berichtet werden

Erinnerst du dich an das erste Mal, als du jemandem von Jeschua erzählt hast?

„Ich erinnere mich! Das erste Mal, als ich jemandem Zeugnis gab, war ich ein Teenager und hatte gerade erst Jeschua angenommen. Ich stammte aus einer sehr traditionellen jüdischen Familie mit einer starken jüdischen Identität. Zu verstehen, dass Jeschua ein Teil der jüdischen Geschichte ist, war so aufregend für mich, dass ich es unbedingt jemandem erzählen wollte, aber nicht wusste, wen ich wählen sollte. Dann stieg ich eines Tages in ein Taxi mit einem arabischen Taxifahrer. Ich wusste kaum, wie ich das, was ich zu sagen hatte, auf Hebräisch erklären sollte, da spirituelle Konzepte Worte beinhalten, die in alltäglichen Gesprächen nicht üblich sind. Ich war voller Leidenschaft und Kühnheit und hing über dem Beifahrersitz, während ich ihm alle Informationen entgegenschleuderte, die ich hatte.

Der Taxifahrer schien von mir fasziniert zu sein. Ich weiß nicht, ob er mehr verblüfft war, dass ein Jude über Jeschua sprach oder dass ein Teenager ihm so leidenschaftlich von seinem Leben erzählte.

Ich verließ das Taxi und fühlte mich wie der König der Welt. Ich hatte es geschafft! Ich hatte von Jeschua erzählt. Ich hatte mein Zeugnis gegeben. Ich bin mir sicher, dass ich in meiner Aufregung einige Dinge durcheinandergebracht habe, aber der Kern meiner Botschaft war klar – Jeschua ist der Weg zu unserem Vater Gott. Er vergibt Sünden und ich kannte ihn persönlich.

Mit meiner Familie zu sprechen, war eine andere Geschichte. Da ich aus einer sehr konservativen, traditionellen und manchmal ultraorthodoxen jüdischen Großfamilie stamme, erwartete ich, dass ihre Reaktionen harsch ausfallen würden. Ich hatte nicht Unrecht. Sie schauten mir in die Augen und wiesen mich zurecht. Israel ist eine sehr stammesorientierte Kultur, und von einer Person geächtet zu werden, kann bedeuten, von ihrem gesamten Freundeskreis und ihrer Familie geächtet zu werden. Deshalb war es für mich als Teenager schwierig, eine solche Ablehnung durch meine Großfamilie zu erfahren.“

Das Lobpreisteam leitet die Gemeinde mit hebräischen Liedern an (einige davon im Original!) und schließt dann gerne mit einem oder zwei traditionellen rhythmischen Liedern auf Amharisch ab.

Gab es einen Punkt, an dem dir klar wurde, dass Zeugnis ablegen mehr ist, als den Menschen von Jeschua zu erzählen?

„Obwohl ich begeistert war, den Menschen von Jeschua zu erzählen, lernte ich schnell, dass die Art und Weise, wie ich mein Leben lebte, die Menschen mehr beeinflusste als die Tatsache, wie gut ich meinen Glauben in Worten darstellte. Israelis sind selten von irgendetwas beeindruckt. Wir leben in einem schwierigen Land und das Leben ist hart. Vielleicht nehmen sie gerade deshalb wahr, wenn es den Menschen in ihrer Umgebung gut geht. Als ich in der Armee war, wurde ich immer wieder gefragt: „Was ist das für ein Frieden, den wir in dir spüren?“ Clevere Sprüche würden wenig bewirken, wenn die Leute gesehen hätten, dass ich die Beherrschung verliere oder am Vortag bei einem Test schummle. Andererseits sprachen einfache Worte – oder sogar gar keine Worte – Bände, wenn die Leute sahen, wie ich auf den Wegen des Herrn wandelte (auch wenn sie es selbst nicht so bezeichnet hätten).  

Als ich eine Jeschiwa (religiöse jüdische Schule) besuchte, beschwerten sich meine Mitschüler beim Schulleiter, weil ich über Jeschua sprach. Ich war so nervös, dass ich vorgeladen wurde, aber weil ich so ein Musterschüler war, kam nie etwas dabei heraus.

Im College passierte das Gleiche. Mein Zimmergenosse beschwerte sich bei der Wohnheimleitung, dass ich in meinem Zimmer Bibelstunden abhielt. Wir waren Freunde, aber in diesem Bereich wollte er keine Kompromisse eingehen. Als ich zu einem Treffen mit dem Oberaufseher gebracht wurde, erklärte ich, dass ich als Israeli in einem demokratischen Land völlig rechtmäßig handelte. Er wusste, dass ich der Typ war, der fleißig lernte, anderen half und den Wettbewerb um das sauberste Zimmer im Wohnheim gewann. Nach unserem Treffen brachte der Aufseher die Jungs aus dem Wohnheim zusammen und sagte ihnen, sie müssten alle so sein wie ich. Auch wenn er damit nur meinte, dass sie sich so benehmen sollten wie ich, konnte niemand leugnen, dass meine Glaubensvorstellungen und mein Verhalten Hand in Hand gingen.“

Es gibt viele Wege, Zeugnis zu geben. Welche Wege findest du in Israel am wenigsten effektiv?

„Ich glaube nicht, dass es einen perfekten Weg gibt, Zeugnis zu geben. Ich würde es mir auch nicht anmaßen, bestimmte Arten des Zeugnisgebens für „schlecht“ zu erklären – aber es gibt definitiv weniger effektive Methoden in verschiedenen Kulturen. 

Erstens glaube ich, dass wir, egal wo wir hingehen, die Kultur und die Menschen um uns herum verstehen sollten, bevor wir es auf uns nehmen, die Botschaft des Evangeliums zu vertreten. Wenn zum Beispiel eine Frau in eine ultraorthodoxe Synagoge geht, sollte sie nicht erwarten, dass man ihr auch nur ein einziges Wort zuhört, denn es ist ihnen nicht erlaubt, mit Frauen zu sprechen. Oder wenn ich mich in Israel mit einem Schild an eine Straßenecke stellen und meine Botschaft hinausschreien würde, dann könnte nur mit Spott und vielleicht sogar ein paar Steinen rechnen, die in meine Richtung geworfen werden.

Kulturell gesehen funktioniert ein einfaches Zeugnisgeben hier aus mehreren Gründen nicht wirklich. Zum einen haben Juden ein starkes Identitätsgefühl, das mit ihrer Geschichte verbunden ist. Ihnen zu sagen, dass sie anders glauben sollen als ihre Eltern und Vorfahren, ist für sie, als würde man sie bitten, einen anderen Planeten zu betreten. Ein weiterer Grund ist, dass es historisch gesehen einfach so viel böses Blut zwischen Juden und denjenigen gibt, die behaupten, Anhänger von Jeschua zu sein; es gibt einfach andere wichtige Gespräche, die geführt werden müssen, bevor man sich dem Thema überhaupt nähern kann.“

Du lebst seit Jahrzehnten in Israel – die meiste Zeit deines Lebens – und hast sicherlich viele internationale Gruppen gesehen, die nach Israel gekommen sind, einige mit dem starken Wunsch, den Juden Zeugnis zu geben. Was denkst du über diese Bemühungen?

„Zunächst möchte ich sagen, dass die internationalen Gruppen meiner Meinung nach mit guten Absichten in unser Land kommen. Ich glaube, es sind gute Menschen, die den Herrn lieben. Aber als gläubige Juden in Israel verbringen wir viel Zeit damit, die Verwirrung aufzuklären, die durch Besucher mit guten Absichten und ohne kulturelles Verständnis entsteht. Es gibt auch alle möglichen kulturellen Nuancen und Sprachbarrieren, denen wir begegnen, wenn Israelis das Evangelium zum ersten Mal auf Englisch statt auf Hebräisch hören.

Eines der grundlegenden Probleme liegt darin, dass Christen kommen und den Juden sagen, sie sollten sich zum Christentum bekehren. In der Bibel steht aber nichts davon, dass Juden aufhören müssen, Juden zu sein, wenn sie an Jeschua glauben wollen. Ganz im Gegenteil – die Apostel mussten den Heiden klar machen, dass sie nicht jüdisch werden müssen, um an Jeschua zu glauben. Sie mussten dies klarstellen, weil der Glaube an Jeschua zu jener Zeit als ein rein jüdischer Glaube anerkannt war. Wir müssen also Zeit damit verbringen, ihnen zu erklären, dass die Nachfolge Jeschuas nicht bedeutet, dass sie das Erbe ihrer Vorfahren aufgeben müssen.“

Die Gottesdienste am Sabbat werden ausschließlich auf Hebräisch abgehalten, obwohl sie gerne mit einem rhythmischen Lied auf Amharisch enden, das die Stimmung belebt.

Was würdest du Christen sagen, die nach Israel kommen und ihre Liebe zu Jeschua den Israelis mitteilen wollen?

„Wenn jemand nur das Wohlfühlkästchen ‚Ich habe in Israel Zeugnis abgelegt‘ ankreuzen möchte, dann kann er tun, was er will. Aber wenn Christen langfristige Frucht in Form von reifen Jüngern in Israel sehen wollen, empfehle ich zwei Dinge. Erstens: Nehmt euch Zeit und lernt etwas über Israel, seine Kultur und seine Geschichte.

Ich möchte Besucher nicht davon abhalten, sich mit Israelis anzufreunden und offen über ihren Glauben zu sprechen – schließlich wird Gott immer das letzte Wort darüber haben, wie Er Israelis erreichen will. Aber es ist wichtig zu verstehen, dass es Tausende von Jahren der komplexen Beziehung zwischen Gott und dem jüdischen Volk gibt, die in zahllosen Seiten mit Bibelversen dargelegt sind, und weitere einige Tausend Jahre der komplexen Beziehung zwischen der nichtjüdischen Kirche und den Juden, nachdem die letzten Seiten des Neuen Testaments geschrieben wurden. Man kann nicht einfach in diese Dynamik hineinplatzen und sagen, was man zu sagen hat – selbst wenn man glaubt, dass es vom Herrn kommt – und erwarten, dass all das verschwindet.

Dies führt mich zu meiner zweiten Empfehlung, nämlich alle Anstrengungen zu unternehmen, um mit reifen einheimischen israelischen Gläubigen zusammenzuarbeiten, die die Zügel in die Hand nehmen können, sobald sie nach Hause zurückgekehrt sind. Jemanden zum Herrn zu bringen, ist wie ein geistliches Baby zu bekommen. Man bekommt kein Baby ohne einen Plan, wie man sich nach der Geburt um es kümmert – man weiß, dass es sich nicht selbst versorgen kann. In ein fremdes Land zu gehen und jemanden zum Herrn zu bringen und dann zu gehen, ohne jemanden zu finden, der für ihn sorgen kann, ist genauso unverantwortlich. Aber wenn man mit israelischen Gläubigen in Verbindung steht, die sich um neue Gläubige kümmern, dann hat das eine langfristige Wirkung – und man kann vielleicht sogar Jahre später in das Land zurückkehren und die Gemeinschaft mit der Person, die man zu Gott gebracht hat, bis vor die Tore des Himmels genießen.“

Wenn man sieht, wo Josephs Gemeinde vor einem Jahr stand, als wir zum ersten Mal über ihn schrieben (siehe den Artikel Als äthiopische Juden nach Hause kamen in der Mai-Ausgabe 2021 des Maoz Israel Report), und wo sie heute steht, ist das ein Beweis für die Gunst Gottes auf seiner Arbeit. Der Hauptraum ist voll, die jüngsten Kinder lernen ihre Sabbat-Lektionen auf dem Küchenboden, die älteren Kinder lernen draußen auf der Terrasse und die Teenager haben Josephs winzigen Büroraum in Beschlag genommen. Das sind gute Probleme, die wir haben. Wir werden die Wachstumsschmerzen gemeinsam bewältigen. Die Intensität, mit der seine Jünger Gott suchen, kann dem Thron Gottes sicher nicht verborgen bleiben, und wir sind gespannt, wie dieses Senfkorn in der nächsten Generation aussehen wird.

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