Joseph steht auf dem Ölberg und betet für Jerusalem
Maoz Israel Bericht Mai 2021

Als äthiopische Juden nach Hause kamen

Joseph (nicht sein richtiger Name) war neun, als seine Großmutter an Bord eines Flugzeugs ins Heilige Land ging und ihn am Flughafen in Addis Abeba, Äthiopien, allein ließ. Jemand hatte es vermasselt. Er sollte ebenfalls mitfliegen, aber sein versprochenes Ticket war nicht angekommen. Papierkram in Äthiopien ist eine chaotische Sache. Joseph hatte keine Geburtsurkunde, deshalb ist er sich nicht sicher, ob er zu diesem Zeitpunkt neun Jahre alt war, aber so ungefähr. Doch so chaotisch das System auch war, ohne Ticket konnten sie ihn nicht ins Flugzeug lassen.


Shani Ferguson
Durch Shani Ferguson
read

Joseph (nicht sein richtiger Name) war neun, als seine Großmutter an Bord eines Flugzeugs ins Heilige Land ging und ihn am Flughafen in Addis Abeba, Äthiopien, allein ließ. Jemand hatte es vermasselt. Er sollte ebenfalls mitfliegen, aber sein versprochenes Ticket war nicht angekommen. Papierkram in Äthiopien ist eine chaotische Sache. Joseph hatte keine Geburtsurkunde, deshalb ist er sich nicht sicher, ob er zu diesem Zeitpunkt neun Jahre alt war, aber so ungefähr. Doch so chaotisch das System auch war, ohne Ticket konnten sie ihn nicht ins Flugzeug lassen.

Seine Großmutter konnte nicht bei ihm bleiben. Sie stand seit Jahren auf einer Warteliste, und wenn sie diesen Flug verpasste, würde sie vielleicht nie wieder eine Chance zur Ausreise bekommen. Die jüdische Agentur versprach, dass er am nächsten Tag mit dem nächsten Flug ausreisen würde, aber bis dahin war er auf sich allein gestellt. Joseph wuchs in einem abgelegenen Dorf auf und zog nur für ein paar Monate mit seiner Familie in die Stadt, als sie darauf warteten, dass sie an der Reihe kamen, auszufliegen. Als er also an diesem Tag den Flughafen allein verließ, musste er den Weg zurück zu seiner Mutter erst finden, die mit seinen Brüdern auf der anderen Seite der Stadt wohnte.

Wegen der Feindseligkeit der Äthiopier gegenüber ihrer jüdischen Bevölkerung lebten die äthiopischen Juden oft in Dörfern und nicht in großen Städten. Obwohl sie schon seit Tausenden von Jahren in Äthiopien lebten, wurden sie von den Einheimischen als Falasha – Invasoren bezeichnet.

Wenn in Äthiopien irgendetwas schiefging – vom Fluch eines Hexendoktors bis hin zu einer seltsamen Krankheit oder Naturkatastrophe – waren immer die Juden schuld. Je isolierter ihre Gemeinschaft war, desto weniger bekamen sie die Verfolgung zu spüren. Es hatte Zeiten gegeben, in denen sie als Juden kein Land besitzen durften, aber in den Dörfern waren sie zumindest freier, ihre jüdische Identität und Traditionen zu pflegen.

Seltsamerweise hatte die Regierung kein Interesse daran, den einheimischen Juden die Ausreise aus dem Land zu erlauben, obwohl die Äthiopier sie verachteten. Da Äthiopien ein kommunistisches Land war, mussten viele Geheimverträge geschlossen werden, um jüdische Äthiopier zu retten. Einige dieser Deals konnten nur mit den Nachbarländern abgeschlossen werden, so dass Äthiopier zu Fuß durch ihr Land in den Sudan wandern mussten, bevor sie per Flugzeug in Sicherheit gebracht werden konnten. In den 1980er und 90er Jahren schickte Israel viele Flugzeuge, um Zehntausende von Juden aus Afrika zu holen.

Das Mythische Jerusalem

Für Juden in Äthiopien ist Jerusalem ein mythisches Land, ein Paradies. In Äthiopien haben sie sogar ein Lied, das sie den Wanderstörchen vorsingen. Darin fragen sie – „Storch, wie ist Jerusalem unser Land?“

Als Joseph schließlich in Israel ankam, um mit seiner Großmutter und seinem Cousin wiedervereint zu sein, war er sicher, regelrecht im Himmel angekommen zu sein. Doch bei der Landung wurde ihm eine Gasmaske gereicht. Joseph erinnert sich, dass er damals sehr dankbar für das Geschenk war – eigentlich für jedes Geschenk. Das war so lange, bis die Sirenen losgingen und die Panik der Leute ihm klarmachte, dass die Maske ihm helfen sollte, am Leben zu bleiben. Es war während des Golfkriegs, als Israel von Saddam Hussein aus dem Irak beschossen wurde.

Als der Krieg etwa einen Monat später endete, begann für Joseph der langsame und mühsame Prozess der Assimilation in die israelische Kultur. Seine Mutter und seine Brüder folgten ihm innerhalb weniger Monate nach seiner Ankunft, obwohl sein Stiefvater (sein Vater war vor seiner Geburt gestorben und seine Mutter hatte wieder geheiratet) erst zwei Jahre später nachkommen konnte. Natürlich sollte es noch ein langer Weg werden.

Eine jüdische Gemeinde in der Nähe von Gondar, wo Joseph herkommt
Credit: Alamy/travelib Ethiopia

Die Notlage der Äthiopier

Israel ist gut darin, auf Notfälle zu reagieren. Als die israelische Regierung die Notlage der äthiopischen Juden erkannte, wurden Flugzeuge gechartert und komplexe und sogar gefährliche Militäroperationen durchgeführt, um sie zu retten und nach Hause zu bringen. Was Israel nicht so gut konnte, war, die enormen kulturellen Gräben zwischen dem äthiopischen Dorfleben und dem modernen israelischen Leben zu bedenken und dann langfristige kulturelle Assimilations-lösungen zu planen. Das könnte erklären, warum der Assimilationsprozess für die Äthiopier ein bisschen so war, als würde man gegen eine Mauer stoßen und dann im Treibsand versinken.

Da sie aus den verschiedensten Nationen der Welt stammen, sind Israelis an unterschiedliche Hautfarben in der jüdischen Gemeinschaft gewöhnt. Aber es war die Assoziierung der äthiopischen Juden mit ihrer alten Kultur, die es den eingewanderten Äthiopiern schwer machte, die Stereotypen zu überwinden. Stereotypen von außen zu überwinden, wäre eine Sache. Aber die vielleicht schwierigste Herausforderung, der sie begegnen sollten, war die ihrer eigenen Familienstruktur.

In Äthiopien war der Ehemann das erhabene Oberhaupt einer Familie. Er war Teil einer Hierarchie, die respektiert und verehrt wurde. Der Mann kannte seinen Platz und genoss die Zufriedenheit, die mit der Versorgung seiner Familie einherging. Die Frauen arbeiteten gelegentlich auf den nahe gelegenen Feldern, aber ihre Hauptaufgabe war die Haushaltsführung.

In Israel waren Männer und Frauen rechtlich und kulturell gleichgestellt und Frauen arbeiteten in gleichen Jobs wie die Männer. Wenn es darum ging, die Sprache zu lernen und sich an die neue Kultur anzupassen, schnitten die Frauen oft besser ab als die Männer. Die Arbeitsmöglichkeiten waren für Männer und Frauen gleich, und die Ehefrauen, die früher von den Fähigkeiten ihrer Männer in der Landwirtschaft oder einem lokalen Handwerk abhängig waren, konnten nun ein höheres Einkommen nach Hause bringen. Der Vater war nicht mehr der Ritter in glänzender Rüstung und hatte nun Mühe, seine Kinder zu disziplinieren, die mittlerweile die nicht ganz so subtile Kunst der israelischen Chutzpa gelernt hatten.

Dieses neue Paradigma begann das Familiengefüge zu zerreißen. Die Jugend fand ihre neuen Vorbilder in der afro-amerikanischen Rap-Kultur. Die junge Generation der Äthiopier wünschte sich so sehr, Teil ihres neuen Landes zu sein, dass sie Hebräisch bevorzugten und sich weigerten, Amharisch zu sprechen. Dies förderte die Entfremdung zwischen den Generationen, die zuvor sehr eng miteinander verbunden waren.

Obwohl Israel ein Land der Einwanderer ist, neigt die israelische Gesellschaft zu einer Stammeskultur und nimmt Neuankömmlinge nicht immer schnell auf. Während die junge Generation also ihre äthiopischen Wurzeln hinter sich gelassen hatte, waren sie noch weit davon entfernt, die israelische Kultur zu beherrschen. Dieser Schwebezustand zwischen den Kulturen führte bei vielen Äthiopiern zu einer Identitätskrise. Die Väter hatten die Hoffnung verloren, eine Familie aufbauen und unterstützen zu können, und die jüngere Generation verlor die Hoffnung, jemals das Gefühl zu haben, dazuzugehören. Diese Verletzlichkeit machte einige anfällig für das Leben auf der Straße und den Drogenmissbrauch – und alles, was mit dieser Szene einhergeht.

Äthiopische Israelis halten Fotos ihrer Verwandten vor dem israelischen Parlament (Knesset) in Jerusalem hoch, in der Hoffnung, die Erlaubnis zu erhalten, sie nach Israel zu holen.
Credit: Shutterstock/Magen

Als Jeschua Selbst kam

Josephs Familie zog während seiner Kindheit mehrmals um, hatte jedes Mal Schwierigkeiten und ließ sich schließlich in der Nähe von Haifa nieder. An einem dieser Orte kam seine Großmutter eines Tages nach Hause und sah, wie in ihre Wohnung eingebrochen wurde. Aufgrund des traumatischen Erlebnisses erlitt sie mehrere Herzinfarkte und verstarb innerhalb weniger Monate. Es war nur ein weiterer Schlag gegen die einst geliebte Traumvorstellung vom schönen Israel.

Trotzdem war es nicht nur schlecht. Mit Einwanderer-Subventionen von der Regierung konnten sie schließlich eine kleine Wohnung kaufen. Joseph war zu diesem Zeitpunkt bereits ein Teenager und besuchte eine religiöse Schule. Er war eifrig bei allem, was er lernte, und diente oft als Kantor bei den Zeremonien.

Er stand seiner Familie nahe, aber als seine Mutter eines Tages nach Hause kam und ihm und seinem Vater erklärte, dass sie an Jeschua glauben würde, war Joseph wütend und drohte, sie bei den Behörden anzuzeigen. Er und sein Stiefvater verbündeten sich in ihrem Widerstand gegen das, was seine Mutter getan hatte. Nach einigen Erklärungen, Streitereien und Gebeten kam schließlich auch Josephs Vater zur Einsicht.

Als Joseph dies hörte, war er außer sich. In einem ihrer Streitgespräche versuchte seine Mutter ihm zu erklären, wie real Jeschua für sie sei, aber Joseph antwortete schließlich: „Wenn Jeschua real ist und will, dass ich Ihm folge, kann Er Selbst kommen und es mir sagen.“ Ein paar Nächte später kam Jeschua und sprach zu Joseph persönlich.

Als gläubiger Jude hatte Joseph nie viel über Jeschua gehört – außer in bösen Allgemeinheiten, versteht sich. Ihn im Traum auf einem Thron sitzend und von hellem Licht umgeben zu sehen, geschah also nicht aufgrund irgendwelcher Bilder, die er früher gesehen hatte oder beschrieben bekam. „Es war so real, sogar noch Jahre später“, sagte er. „Es war so real, wie du vor mir sitzt. Er sprach eine Weile zu mir, und während Er sprach, war es, als ob Seine Worte in mich hinein gingen, mich veränderten und mich mit der Kraft erfüllten, das zu tun, worum Er mich bat.“

Joseph wachte auf und sagte sofort zu seiner Mutter: „Ich glaube.“

„Meine Freunde, Klassenkameraden und Lehrer waren bösartig zu mir“, sagt Joseph, wenn er an die ersten Tage seines wiedergeborenen Lebens zurückdenkt. „Unsere äthiopischen Freunde schrien uns an: `Wir haben Äthiopien verlassen, um von Leuten wegzukommen, die so glaubten wie ihr! `“

„Ich wusste, dass es real war, was ich glaubte, aber es war schwer für mich, eine weitere Runde sozialer Ablehnung zu ertragen. Ich hatte Jahre damit verbracht, die Sprache und Kultur zu lernen, und hatte endlich Freunde gefunden – und nun musste ich im übertragenen Sinne wieder alles verlassen. Trotzdem konnte ich Gott ganz nah spüren – wie eine Mutter, die ihr Neugeborenes im Arm hält.“

„Einige meiner Klassenkameraden versuchten mir Ärger mit dem Rektor zu bescheren, aber während er Gerüchte über meine neuen Überzeugungen hörte, erfuhr er auch von meinem freiwilligen Engagement, anderen in Not zu helfen. Während also jeder der Anwesenden erwartete, dass er mich ausschimpfen würde, ermutigte er stattdessen plötzlich die anderen Schüler, sich mehr nach meinem Vorbild zu verhalten.“

An der Klagemauer: Die ältere Generation der Äthiopier, die nach Israel eingewandert sind, zeigt stolz ihre althergebrachten Gewänder und Traditionen
Credit: Shutterstock/Glinsky

Vom Überlebenskampf zum Höhenflug

Joseph hatte es schon immer geliebt, anderen zu helfen und dies mit ganzem Herzen zu tun. Mit seinem neu gefundenen Glauben an Jeschua fand er schnell seinen Platz in der örtlichen Jugendgruppe und im Lobpreisteam. Nach der High-School studierte er Wirtschaftswissenschaften und Business Management. Er erhielt ein Stipendium, das seine Ausbildung und Unterkunft abdeckte, aber wenn es um Lebensmittel und andere grundlegende Dinge ging, war er auf sich allein gestellt. Also arbeitete er alles Mögliche, vom Putzen bis zur Nachhilfe. „Manchmal gab es keine reguläre Arbeit, und um Geld fürs Essen zu bekommen, arbeiteten einige von uns damals als politische Aktivisten. Es war uns egal, welche Partei das war oder was auf den Schildern stand. Es ging ums Überleben. Wir wussten nur, dass wir am nächsten Tag bezahlt werden und etwas zu essen haben würden.“

Die Universität war eine Herausforderung, aber während dieser Zeit lernte Joseph die Frau kennen, die er bis heute „meine Lady“ nennt. Er überredete sie, mit ihm an der Universität zu studieren, wo sie beide ihren Abschluss machten. Und schließlich, mit dem Segen der Familie von beiden Seiten, planten sie ihre Hochzeit. Obwohl sie zu den ersten gehörten, die es taten, fühlte sich ihre Entscheidung, äthiopische Traditionen in eine israelische Zeremonie einzubinden, ganz natürlich an, da sie verstanden, wie wichtig es ist, ihre neue Welt zu umarmen, ohne die alte zu verwerfen.

Nachdem sie geheiratet hatten, wurde Joseph in die Armee eingezogen, und auch dort leistete er hervorragende Arbeit, wie scheinbar in allen anderen Bereichen auch. Nach Beendigung seines Militärdienstes überlegte er, wie er am besten ein Segen sowohl für seine Landsleute als auch für Gottes Reich sein könnte. Er war gut in Betriebs- und Volkswirtschaft und hatte ein Herz dafür, Menschen zu helfen, besonders in komplizierten rechtlichen und geschäftlichen Angelegenheiten. Er absolvierte sein Praktikum in der Knesset und hatte innerhalb weniger Jahre seine eigene Kanzlei als Anwalt eröffnet. Es ging ihm nie darum, allein zu arbeiten, und so knüpfte er Kontakte zu Dutzenden anderer äthiopischer Anwälte, um mit ihnen zusammenzuarbeiten. Er engagierte sich auch ehrenamtlich mit Jugendlichen und gab Neueinwanderern Nachhilfe in Hebräisch, und bot sogar seine juristischen Dienste kostenlos für die weniger Glücklichen an.

Die Dinge liefen gut. Nein, die Dinge liefen großartig!

Wenn es sein Lebensziel war, Menschen zu helfen und dabei einen guten Lebensunterhalt zu verdienen, war er auf dem richtigen Weg.

Einige äthiopische Einwanderer hatten es schwer während ihres obligatorischen Dienstes in der Armee, andere waren hervorragend. Wie auch immer, ihre Zeit beim Militär half, ihre Identität als Israelis zu festigen.
Credit: National Library of Israel

Wenn die Stille spricht

Das Ansehen von Joseph wuchs, und einige große Unternehmen traten an ihn heran. Eines der Jobangebote umfasste die Arbeit, die er liebte, und das Hin- und Herfliegen nach Äthiopien. Er sah keinen Grund, den Job nicht anzunehmen, also begann er mit dem Trainingsprozess.

Doch als Joseph auf seiner ersten Reise in Äthiopien ankam, prallte er direkt gegen eine Mauer des Schweigens. Kein Internet, kein Telefon, kein Fernseher. Keine Ablenkungen. „Am Anfang war es überwältigend“, erzählt Joseph. „Ich bin ein Typ, der ständig von Menschen und Aktivitäten umgeben ist. Und plötzlich klingelten meine Ohren vor so viel Stille. Plötzlich gab es nur noch mich, meine Bibel und Gott. Und alles, was ich hören konnte, war, wie Er mir sagte, dass ich im geistlichen Dienst sein sollte.“

Es war nicht leicht, seine Karriere aufzugeben. Es war eine ehrenwerte Arbeit und er liebte sie. In seinem jetzigen Beruf wusste er, dass seine Familie finanziell versorgt sein würde. Das Leben im vollzeitlichen Dienst könnte bedeuten, dass es schwierig werden würde, seine Frau und Kinder zu versorgen, die ihm am Herzen liegen. Als er die Tragweite der Entscheidung begriff, die er treffen musste, beschloss er, 40 Tage lang zu fasten. Schließlich war es das, was Menschen in der Bibel taten, wenn sie an einem Scheideweg in ihrem Leben standen.

Am Ende der Fastenzeit war die Antwort klar. Unklar war nur, wie die Liebe seines Lebens über seine Entscheidung denken würde. Sie kannte die Auswirkungen einer solchen Entscheidung.

Ihre Antwort verblüffte ihn. „Als du mich gefragt hast, ob ich dich heiraten will, hast du mir gesagt, dass du später mal in den vollzeitlichen Dienst gehen willst. Ich habe darauf gewartet, dass du dein Versprechen hältst.“

„Rückblickend weiß ich, wenn ich den eingeschlagenen Weg weiterverfolgt hätte, würde ich bereits ein eigenes Haus besitzen und meine Familie wäre umgeben von all den Gütern, die diese Welt zu bieten hat. Aber ich weiß auch, dass wir mittendrin unglücklich wären, denn das Einzige, was die Welt nicht bieten kann, egal für wieviel Geld, ist die Freude und der Friede, der mit dem Wissen einhergeht, dass du in Gottes Willen bist und Er mit dir zufrieden ist.“

Die schöne Stadt Addis Abeba in Äthiopien hatte nicht die moderne Technologie, an die Joseph gewöhnt war
Shutterstock/Paluchowska

Äthiopier der nächsten Generation

Es ist ein natürlicher Vorgang, dass Einwanderer aus Russland, Äthiopien, Amerika, Asien und Lateinamerika, um nur einige zu nennen, die gläubig sind, Gemeinden in ihrer Muttersprache gründen. Diese Gemeinden ziehen andere Einwanderer wie sie an und sind eine unglaubliche Quelle der Gemeinschaft und geistlichen Ermutigung in einem herausfordernden Land wie Israel. Was weniger natürlich zustande kommt und ein bewusster Aufwand sein muss, ist die Umstellung einer solchen Gemeinde auf die hebräische Sprache, sobald genügend Gemeindemitglieder seit Jahren im Land sind.

Die einzige andere Möglichkeit, wie eine hebräisch sprechende Gemeinde entstehen kann, ist, wenn die Sabra-Generation (in Israel geborene) oder diejenigen, die in einem sehr jungen Alter kamen und in Israel aufwuchsen, sich abzweigen, um ein völlig neues Werk zu gründen. Genau das hatte Joseph im Sinn, als er die Vision für ihre Gemeinde entwarf. Es sollte die erste hebräisch sprechende äthiopische Gemeinde im Land sein.

„Ich wusste, dass mein Volk ein tiefes Verlangen hat, Teil der israelischen Kultur zu sein, also verstand ich wie entscheidend es war, dass unser geistlicher Ausdruck genauso israelisch sein würde, wenn wir die junge Generation von Äthiopiern in Jeschua erziehen wollten.“

Joseph und seine Frau versammelten ihre drei kleinen Kinder im Wohnzimmer und begannen zu beten. Bald gesellten sich Freunde dazu und sehr schnell war ihre ganze Wohnung bei jedem Treffen voll. Da die Treffen in einem Wohngebiet am Schabbat stattfanden, beschwerten sich die Nachbarn bald über den Lärm während der Anbetung und der Gemeinschaft.

Heute ist die weniger als zwei Jahre alte Gemeinde in ein Industriegebiet umgezogen und wächst auch während der Pandemie weiter. Besonders in diesem kleinen Land ist die Geschwindigkeit, mit der diese Gemeinde gewachsen ist, ein Beweis dafür, wie reif die Ernte unter den hebräisch sprechenden, äthiopischen Israelis ist. Es ist also keine Überraschung, dass Gott jemanden mit einer so tiefen, geistlichen Leidenschaft und Hingabe erwählt hat, um seiner Generation zu dienen. Gott weiß, dass es eine Menge Arbeit gibt, die getan werden muss.

Übersetzen Sie diesen Beitrag

Discover something new about Israel.

See all Maoz Israel Reports