Kehilat Hasharon war zu dieser Zeit die größte messianische Gemeinde im Land.
Maoz Israel Bericht März 2021

Die erste Versammlung

Wie alles begann – Teil 3

Die Gemeinde von Ari und Shira war nicht die erste Gemeinde, die in Israel gegründet wurde, aber sie war die erste ihrer Art, die ganz bewusst darauf ausgerichtet war, eine geisterfüllte hebräischsprachige Gemeinschaft von Israelis aufzubauen.


Shani Ferguson
Durch Shani Ferguson
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Kehilat Hasharon

Die Gemeinde von Ari und Shira war nicht die erste Gemeinde, die in Israel gegründet wurde, aber sie war die erste ihrer Art, die ganz bewusst darauf ausgerichtet war, eine geisterfüllte hebräischsprachige Gemeinschaft von Israelis aufzubauen. Aus verschiedenen Gründen musste die Gemeinde, die in Ari und Shira´s Wohnzimmer in einem Vorort von Tel Aviv begann, mehrmals umziehen, und jedes Mal verloren sie Leute, die es nicht bis zum neuen Ort schaffen konnten. Ihre Gemeinde brauchte Stabilität. Sie brauchten ihren eigenen Versammlungsort.

Der Besitz von Land in Israel ist eine sehr komplizierte Angelegenheit. Die vereinfachte Erklärung ist, dass 85% des Landes in Israel in staatlichem Besitz sind. Also selbst wenn eine Privatperson Land kauft, könnte die Regierung kommen und Probleme machen, wenn ihr die Aktivitäten, die auf dem Grundstück stattfinden, nicht gefallen. Als Ari und Shira also über einen Landkauf für die Gemeinde nachdachten, wussten sie, dass sie privates Land kaufen mussten.

Im Jahr 1979, etwa zur Zeit der Geburt ihrer Tochter Shani, fanden sie genau das richtige Grundstück. Es befand sich inmitten von Erdbeerfeldern, 10 Minuten nördlich von Tel Aviv in einer Stadt namens Ramat Hasharon. Sie bauten das größte Gebäude, das sie legal auf einem Achtel eines Hektars errichten durften. Das Untergeschoss sollte als Versammlungsraum dienen, das Hauptgeschoss als Raum für die Gemeinschaft, und die anderthalb Stockwerke darüber als Wohnraum.

Wahrscheinlich könnt ihr das Chaos nicht wirklich nachvollziehen, wenn man sich um einen Dreijährigen und ein Neugeborenes kümmert, während man mit dem Bauunternehmer in der Nicht-Muttersprache Hebräisch – in der Anfangszeit in Israel – kommuniziert. Aber mit Sicherheit könnt ihr euch vorstellen, dass nur sehr wenige Dinge reibungslos verliefen.

Freda Lindsay (Shiras Mutter) und Ari tanzen in ihrer Hinterhof-Sukka während des Laubhüttenfestes.

Doch am Ende war es gebaut, und ob der Eingangsbogen nun schief war oder nicht, würde im Hinblick auf die Ewigkeit keine Rolle spielen. Ihre Gemeinde hatte endlich ein dauerhaftes Zuhause in Ramat Hasharon. Sie wurde als Kehilat Hasharon (Die Sharon-Gemeinde) bekannt.

Mit ihrer Kerngruppe an Ort und Stelle machten sich Ari und Shira auf den Weg, um andere Israelis zum Herrn zu bringen. Sie sprachen mit jedem, den sie trafen, und boten an, für sie zu beten – und ließen die Kraft Gottes für sich selbst sprechen.

Der denkwürdigste Teil dieser frühen Tage in Ramat Hasharon war der stetige Strom von Wundern, die die Israelis davon überzeugten, dass Gott nicht nur real und mächtig ist, sondern sich auch auf einer persönlichen Ebene um die Menschen kümmert. Sobald sich herumgesprochen hatte, dass Gott Gebete erhört, besuchten Gläubige und Ungläubige aus dem ganzen Land die Gemeinde.

Ari tauft eine neue Gläubige in dem am leichtesten zugänglichen Ort – das Mittelmeer.

Ein neues Modell

Als die Gemeinde wuchs, besuchten Leiter anderer geisterfüllter Gruppen aus dem ganzen Land die Gemeinde, um zu lernen, was hier getan wurde, damit sie es in ihren Heimatstädten nachahmen konnten. Als Ari jedoch erklärte, dass die Säulen ihrer Gemeinde die Anbetung, die hebräische Sprache, der Heilige Geist und das Feiern der biblischen Feiertage seien, waren einige der Leiter verblüfft.

„Ihr seid Judaisierer! Ihr könnt nicht Jeschua folgen und jüdische Feiertage feiern!“, erwiderten sie. Ari erklärte, dass Jeschua diese Feiertage feierte und der Begriff „Judaisierer“ in der Bibel für jene Juden verwendet wurde, die versuchten, Nichtjuden zu zwingen, das jüdische Gesetz zu halten. „Man kann einen Juden nicht judaisieren“, scherzte er, „und es gab nie eine Schriftstelle, die Juden anwies, ihre Wurzeln aufzugeben, wenn sie den jüdischen Messias akzeptierten.“

Langsam (sehr langsam) begann sich die Idee durchzusetzen. Ob andere Gemeinden nun geisterfüllt waren oder nicht, eine messianisch-jüdische Identität begann sich zu etablieren. Man kann ein Jude sein, einen jüdischen Lebensstil führen und an Jeschua glauben!

Die messianische Schawuot-Konferenz von 1988 hatte über 1200 Teilnehmer und hinterließ einen bleibenden Eindruck bei denen, die daran teilnahmen.

40+30

Im Mai 1988 feierte Israel das 40-jährige Bestehen seiner Staatlichkeit. Neue israelische messianische Gruppen bildeten sich im Land; es schien eine wunderbare Zeit zu sein, um den Feiertag Schawuot (Pfingsten) mit einer nationalen messianischen Konferenz zu feiern. Es sollte ein weiteres dieser „erstmaligen“ Ereignisse seit fast 2000 Jahren werden.

Die Herausforderung bestand damals darin, ein Hotel zu finden, das es ihnen erlaubte, an einem Sabbat, der gleichzeitig der heilige Tag Schawuot war, in einem jüdischen Kontext und mit Tontechnik anzubeten und über Jeschua zu sprechen. Der Tourismus war zu dieser Zeit am Boden, da der palästinensische Aufstand, jetzt bekannt als die erste Intifada, bereits sechs Monate in seiner sechsjährigen Herrschaft andauerte. Die Hotels suchten verzweifelt nach Einnahmen, aber kein Hotel wollte riskieren, seine Koscher-Lizenz für eine einzige Konferenz zu verlieren.

Das Hotel Diplomat in Jerusalem stand jedoch kurz vor dem Bankrott, so dass der Besitzer sich nicht um die Gegenreaktion der rabbinischen Behörden kümmerte und die Türen seines Hotels mit 500 Zimmern weit öffnete. Ari und Shira hätten damals nicht wissen können, wie bedeutsam dieses Ereignis werden würde, aber das Ausmaß der Begeisterung für die Konferenz sowohl bei den Gläubigen im Land als auch im Ausland deutete es an.

Sid Roth, ein messianisch-jüdischer Leiter aus den USA, brachte die größte Reisegruppe mit, die zu dieser Zeit je da war – fast 500 Personen -, um an der Konferenz teilzunehmen. Weitere 725 einheimische Gläubige aus allen Ecken des Landes und mit verschiedenen theologischen Hintergründen nahmen ebenfalls teil. Das Interesse war so überwältigend, dass sie schließlich auch Leute abweisen mussten. In letzter Minute traf eine Gruppe von etwa 50 Touristen aus Honduras ein, die extra für die Konferenz eingeflogen waren. Ari und Shira brachten es nicht übers Herz, sie abzuweisen, und so fanden sie schnell eine Unterkunft für sie in einem nahegelegenen Hotel namens Eden.

Es sprachen angesehene Redner aus Israel und dem Ausland. Die ersten messianischen Bands „Lamb“ (Lamm) und „Israel´s Hope“ (Israels Hoffnung) aus den USA brachten alle dazu, gemeinsam zu tanzen. Durch ihre Musik bereicherten sie die messianische Identität. Sogar die israelische Presse berichtete über die Konferenz. Und die Erkenntnis der kleinen lokalen Gruppe von Gläubigen, dass sie wirklich Teil von etwas Größerem waren, wirkte sich noch lange nach dem Ende der Konferenz auf die einheimischen Gläubigen aus.

Die messianische Schawuot-Konferenz von 1988

Irgendwann spitzte sich die Vermischung der verschiedenen Strömungen von Gläubigen in einem Gottesdienst zu, als ein israelischer Leiter wegging, weil andere um ihn herum in Zungen beteten. Einige der Leute waren durch den plötzlichen Ausstieg entmutigt, aber viele blieben bis tief in die Nacht hinein und beteten und suchten gemeinsam den Herrn. Sie bezeugten später, dass sie gespürt hatten, wie etwas Besonderes geschah. Selbst die Leiter, die die Zungenredner für ketzerisch hielten, räumten im Nachhinein ein, dass das Beste an der Konferenz von 1988 „war, dass sie stattfand.“

Dass die Konferenz ihre Spuren in den Herzen der Anwesenden hinterlassen würde, sollte sich in den folgenden Jahren zeigen. Aber es sollte noch drei Jahrzehnte dauern, bis Ari und Shira von der zusätzlichen Bedeutung des Zeitpunkts und des Ortes dieser nationalen Anbetungsversammlung verblüfft sein würden. Fast genau 30 Jahre später, als Israel seinen 70. Jahrestag feierte, waren die USA die erste Nation, die Jerusalem offiziell als die historische und gegenwärtige Hauptstadt des Landes und des Volkes Israel anerkannte.

Die USA kauften zwei Immobilien, als sie die Logistik der Botschaftsverlegung von Tel Aviv nach Jerusalem planten – das Diplomat Hotel und das Eden Hotel. Und die Honduraner, die 30 Jahre zuvor in genau diesem Hotel ihre Herzen mit den israelischen Gläubigen verbanden? Ihr Land hat beschlossen, ihre Botschaft nach Jerusalem als Israels legitime Hauptstadt zu verlegen!

Nach der Konferenz kamen Menschen von überall her, um Kehilat Hasharon zu besuchen. Es schien in jedem Gottesdienst mindestens eine Person zum Herrn zu kommen. Die Saat des Glaubens, die seit Jahren gesät worden war, begann endlich aufzugehen. Doch schon nach wenigen Monaten mussten Ari und Shira eine der schwierigsten Entscheidungen ihres Lebens treffen.

Ayal, Shira, Ari und Shani in den 1980er Jahren

Familie geht vor

Es ist keine leichte Aufgabe, im geistlichen Dienst Kinder zu erziehen, egal wer man ist oder wo man lebt. Allerdings war der Sohn von Ari und Shira, Ayal, wahrscheinlich in den Top 1% der schwierigsten Menschen die man aufziehen muss, während man ein Pionierwerk in einem damaligen Entwicklungsland gründet.

Ayal war nur still, wenn er schlief. Er war ein „Out-of-the-Box“-Kind. Das heißt, wenn es eine Kiste in der Nähe gab, sah sie sicher nicht mehr wie eine Kiste aus, wenn er damit fertig war. Aus diesem Grund wurde er selten in die Häuser anderer Leute mitgenommen, da er alles, was er fand, auseinandernahm – angefangen von Schränken bis hin zu Radios -, aber keine Ahnung hatte, wie er es wieder zusammensetzen sollte.

Im Alter von zwei Jahren kletterte er über einen Sims und fiel zwei Stockwerke tief, wobei er sich den Schädel an der Kante eines Geländers verletzte. Mit drei Jahren fand er ein fahrerloses Golf-Kart und fuhr damit durch die Fassade eines Gebäudes – mit seiner zweijährigen Schwester auf dem Beifahrersitz. Etwa im Alter von vier Jahren wurde er während eines Gottesdienstes in Ramat Hasharon von einer Frau hereingetragen. Er war draußen herumgelaufen und sie hatte ihn mit ihrem Auto angefahren. Da Ari und Shira ein so engagiertes Team waren, brachte er Ayal ins Krankenhaus, und Shira blieb, um den Gottesdienst zu beenden.

Das sind nur einige der Highlights. Das Leben mit Ayal war ein ständiger Tornado. Die wirklichen Probleme wurden jedoch deutlich, als er eingeschult wurde. Damals gab es keine Diagnosen für Verhaltens- oder Lernstörungen, geschweige denn Schulungen für Lehrer, wie man mit solchen Kindern umgeht. Und so hatte Ayal ständig Ärger in der Schule.

Abgesehen von dem Chaos war das größte Problem jedoch, dass Ayal nicht lernte. Er konnte sich einfach nichts merken, was ihm beigebracht wurde. In der vierten Klasse war er nicht in der Lage, seinen eigenen Namen auf Hebräisch korrekt zu schreiben, und seine Lehrer sagten ihm einfach, er sei zu dumm zum Lernen. Als Ari und Shira das hörten, wussten sie, dass sie drastische Schritte unternehmen mussten, um ihrem Sohn zu helfen.

Etwa zu dieser Zeit hörte die Frau eines Predigers, die in Israel zu Besuch war, zufällig, dass die Sorko-Rams Hilfe für ihren Sohn brauchten. Sie war Expertin für Lernschwächen bei Kindern und nach einem kurzen Test sagte sie ihnen, dass Ayal klassische Legasthenie und ADHS habe. Bald erfuhren Ari und Shira, dass es in Dallas, Texas, eine spezielle Schule für ihn gab, die ihm praktisch beibringen konnte, wie man lernt. Aber das bedeutete, dass sie alles zurücklassen mussten, was sie über ein Jahrzehnt lang in Israel mühsam aufgebaut hatten.

Auch wenn sie ihre Optionen abwägten, wussten sie, dass ein weiteres Jahr in der israelischen Schule für Ayal nicht in Frage kam. Also übergaben sie die Gemeinde an mehrere Leiter aus ihrer Kerngruppe, die ihnen ein herzliches Abschiedsfest bereiteten.

Obwohl er nie auf Englisch unterrichtet worden war, blühte Ayal innerhalb weniger Monate in seiner neuen Schule auf. Er konnte immer noch nicht gut lesen oder schreiben, aber er machte Fortschritte wie nie zuvor.

Während der zwei Jahre, die sie in Dallas lebten, bevor sie nach Israel zurückkehrten, geschahen zwei bemerkenswerte Dinge. Das erste war ein schicksalhafter Gottesdienst, den die Sorko-Rams besuchten, in dem ein Pastor für Ayal betete und er auf der Stelle und vor allen Leuten zu lesen begann. Und auch wenn er nie gut darin war, still zu sitzen und zuzuhören, veränderte sich seine Lernfähigkeit und sein Gedächtnis dramatisch. Offenbar hat Gott einige Dinge nicht als Voraussetzung für ein erfolgreiches und glückliches Leben angesehen, denn heute ist Ayal glücklich verheiratet und leitet sein eigenes Unternehmen für Nanobiotechnologie.

Die zweite wichtige Sache war ein zufälliges Treffen zwischen Ari und Shira und Ray und Christy Wilkerson. Sie trafen sich auf einem zweitägigen Familienausflug, und am Ende der Reise hatte eine lebenslange Beziehung begonnen. Christy begann eine Teilzeit-Büroarbeit für Maoz und wurde später die internationale Verwalterin von Maoz Israel, eine Position, die sie heute noch innehat.

Ari und Shira auf der Reise, wo sie Ray und Christy Wilkerson trafen

Heimkehr

Mit Ayals Ausbildung auf dem richtigen Weg und etwas administrativer Hilfe aus Übersee in Dallas, kehrten die Sorko-Rams nach zwei Jahren im Ausland nach Israel zurück.

Leider waren die netten Wohlwollenden, die sie verabschiedet hatten, nicht da, um sie bei ihrer Rückkehr zu begrüßen. Die Gemeinde war auseinandergefallen, und Gerüchte machten die Runde. Ari und Shira waren am Boden zerstört. Sie wussten, dass sie das Richtige getan hatten, als sie ihrem Sohn den Vorrang gaben, aber zu sehen, wie sich so viele Jahre der Bemühungen in nichts auflösten, verursachte einen tiefen Schmerz.

Während sie den Schmerz darüber verarbeiteten, was sie nach ihrer Rückkehr vorfanden, erhielten sie eine Botschaft von einem gottesfürchtigen Mann, den sie respektierten. Sie war einfach: „Wenn ihr vollständig vergeben und weitermachen könnt, wird der Herr in der Lage sein, euch auf einer viel größeren Ebene in Israel zu gebrauchen.“

Im Nachhinein betrachtet, sind aus dieser frühen Gemeinde einige gute Leiter hervorgegangen. Und zwei Gemeinden wurden aus der Asche ihrer Arbeit geboren – zwei Gemeinden, die heute noch gedeihen.

Aber hinterher ist man immer schlauer. Zu dieser Zeit konnten Ari und Shira nur den Verlust spüren. Sie entschlossen sich, andere Wege zu finden, um die messianische Gemeinde in Israel aufzubauen. Aber sie waren entschlossen, nie wieder eine Gemeinde zu gründen. Niemals.

Fortsetzung im nächsten Monat…

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