Ari und Shira an ihrem Hochzeitstag.
Maoz Israel Bericht Jan, 2021

Wie alles begann

Die wahre Lebensgeschichte von Ari und Shira Sorko-Ram

Einer diese Pastoren, der für seine Kühnheit bekannt war, wandte sich der Mauer zu und begann zu beten. „Nein, nein, nein!“ flüsterte der einheimische Reiseführer in panischer Angst. Sie werden uns verhaften, wenn Sie beten.“


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Shani Ferguson
Durch Shani Ferguson

Ich war 19 Jahre alt, als ich zum ersten Mal mit den massiven Steinen der Klagemauer konfrontiert wurde. Es war 1959, als Ost-Jerusalem noch in den Händen der Jordanier war. Ich war auf einer Tour mit meinen Eltern und einigen anderen bekannten Pastoren gekommen. Einer diese Pastoren, der für seine Kühnheit bekannt war, wandte sich der Mauer zu und begann zu beten. „Nein, nein, nein!“ flüsterte der einheimische Reiseführer in panischer Angst. Sie werden uns verhaften, wenn Sie beten.“

Während des Machtvakuums, das nach dem Abzug der Briten und der Unabhängigkeitserklärung Israels entstanden war, hatten die Jordanier ganz Judäa und Samaria erobert. Von 1948-1967 bestand Religionsfreiheit nur für Muslime. Juden durften die Altstadt von Jerusalem nicht betreten – und an der Klagemauer war kein Gebet zum Gott Israels erlaubt.

Es ist lustig, an welche Dinge man sich erinnert. Ich erinnere mich, dass es schneite und ich Sandalen trug. Ich erinnere mich, wie eng die Gasse schien, wo wir vor der Mauer standen, weil baufällige Häuser nur wenige Meter von der Mauer entfernt gebaut worden waren. Ich erinnere mich an die Gassen und die dunklen, schmuddeligen Wege. Uralte Busse tuckerten die Hauptstraße hinunter und neben ihnen fuhren Eselskarren.

Im Jahr 1967 planten wir eine weitere Tour, um nach Jerusalem zurückzukehren, aber plötzlich hörten wir, dass Ägypten, Jordanien und Syrien Israel angegriffen hatten. Wir saßen wir angewurzelt vor dem Radio und lauschten den kurzen stündlichen Updates zur Situation. Am dritten Tag begannen wir, unglaubliche Dinge zu hören. Israel hatte die Altstadt mit der Klagemauer erobert! Am fünften und sechsten Tag hatten sie Syrien über die Golanhöhen hinausgedrängt. In sechs Tagen war der Krieg vorbei.

Ich wage zu behaupten, dass kein Israeli an diesem Montag aufwachte und dachte, dass er am Samstag an der äußeren Westmauer des historischen Tempels würde beten können. Niemand, vielleicht mit Ausnahme einer Frau namens Naomi Shemer, die einen Monat vor der Befreiung Jerusalems ein Lied mit dem Titel „Jerusalem of Gold“ (Das goldene Jerusalem) veröffentlichte, in dem sie von einer Reise zum Toten Meer über Ost-Jerusalem und durch Jericho sang. Es sollte nicht das einzige Mal bleiben, dass sie einen vorausschauenden Song verfasste.

Shira und ihr Vater besuchten Ägypten als Teil ihrer Israel-Reise.

Im Oktober desselben Jahres erreichten wir erneut Israel auf unserer Tour. Und genau wie das Lied es prophezeite, fuhr unser Bus auf der neu zugänglichen Straße von Jerusalem nach Jericho am Toten Meer. Unser israelischer Reiserführer war Panzerfahrer gewesen und hatte am Sieg auf dem Golan teilgenommen. Er brachte uns zu Stellen auf den Höhen, wo seine Einheit mit den Syrern zusammengestoßen war. Er zeigte uns einen der ausgebrannten Panzer, die die Grenze zu Galiläa erreicht hatten und bereit waren, israelische Dörfer zu zerstören. Man konnte sehen, dass es noch frisch in seinem Gedächtnis war, als er die Manöver seiner Panzer gegen die feindlichen Panzer beschrieb. Er erzählte uns, wie die Syrer irgendwann so schlimm zurückgeschlagen waren, dass sie aus ihren Panzern sprangen und zurück in Richtung Syrien rannten.

Mein Besuch an der Klagemauer, die nach der Wiedervereinigung Jerusalems bald als Westmauer bekannt wurde, war eine ganz andere Erfahrung als mein erster Besuch. Israel hatte die Hütten, die den großen Vorplatz verstopft hatten, entfernt und einen großflächigen Bereich vor der Mauer geschaffen. Dieser Bereich, der jahrhundertelang optisch dunkel und schmuddelig gewesen war, wurde mit Licht durchflutet. Selbst nicht-religiöse Juden erzählten, dass sie ihre besondere Bestimmung förmlich in der Luft spüren konnten, während sie die Trümmer wegräumten. Das Land war euphorisch. Sie sprachen davon, dass „die Tage des Messias“ da sind. Sie waren auch sehr stolz auf die unglaubliche Leistung der israelischen Verteidigungskräfte. Überall waren Autoaufkleber zu sehen, auf denen stand: „Es lebe die IDF.“

Jahrelang, bis 1948, drängten sich die Juden in den engen Raum vor der Klagemauer, um zu beten. (Wikipedia)

Die Tour war vorbei und unsere Gruppe wartete mit unseren Taschen vor dem Hotel auf den Bus. Der hatte aus irgendeinem Grund Verspätung, und während ich dasaß und mich mit meinem Vater unterhielt, fragte er mich: „Warum machst du nicht einen Dokumentarfilm über die Prophezeiungen, die mit der Rückeroberung der Altstadt von Jerusalem und der Tempelstätte durch Israel nach fast 2.000 Jahren eingetreten sind?“

Mein Vater liebte Israel, und ich hatte gerade einen Dokumentarfilm in Mexiko fertiggestellt. Es war also naheliegend, über ein solches Projekt nachzudenken. Eine Frau, die ich respektierte, hatte mir Jahre zuvor gesagt, dass ich nach Israel „berufen“ sei, aber zu der Zeit war Israel ein Dritte-Welt-Land und ich hatte kein Interesse, dort zu leben. Trotzdem hatte diese Kultur etwas Besonderes an sich – wo Jugendliche im Alter von 18 bis 21 Jahren gerade einen Krieg für ihr eigenes Überleben geführt hatten. Sie hatten eine Ernsthaftigkeit an sich, die man in westlichen Ländern nicht sieht. Bis der Bus schließlich ankam, hatte ich beschlossen, noch ein paar Wochen zu bleiben und die Dokumentation zu drehen.

Ich hätte wissen müssen, dass in Israel nichts in ein paar Wochen zustande kommt. Ein ganzes Jahr habe ich gebraucht, um das Drehbuch zu schreiben. Es gab so viele Prophezeiungen und es passierte so viel um mich herum in diesen Monaten nach der Befreiung Jerusalems. Zum Glück war mein Vater ein Visionär. Im Jahr zuvor hatte er ein Grundstück im damaligen Jordanien auf dem Ölberg erworben. Er wusste aus biblischer Sicht, dass, wenn Jeschua auf den Ölberg zurückkommen wird, dieser schließlich den Juden zurückgegeben werden würde.

Fünfzehn Bauunternehmen wurden am Ende des Sechs-Tage-Kriegs zu einer dringenden Mission gerufen: Sie sollten die Bauten vor der Klagemauer rechtzeitig bis Schawuot abreißen, wenn Tausende von Juden zum Beten kommen würden.
(Dan Hadani – The National Library of Israel)

Er verstand etwas, worüber ich zu dieser Zeit niemanden sonst reden hörte. Und zwar dass die Juden dazu bestimmt waren, Jeschua als den ihren zu empfangen – als den jüdischen Messias für das jüdische Volk. Das Anwesen, so träumte er, würde als Trainingszentrum für Juden dienen, um ihr eigenes Volk zu erreichen. Auf diesem Grundstück habe ich mein erstes Jahr in Israel gelebt.

Es war ein altes Haus, und wenn es regnete, schlug der heulende Wind mitten in der Nacht die metallenen Fensterläden neben meinem Bett auf. Aber es war surreal, am Morgen aus dem Fenster zu schauen und den Tempelberg nur ein paar hundert Meter weiter unten zu sehen.

Der Ölberg war 1967 ruhig und sicher für alle. Die Araber waren noch im Schock über ihr neues Land. Ich lernte einige der arabischen Nachbarn auf dem Ölberg kennen. Aber ich merkte bald, dass sie ziemlich eifersüchtig waren, was meine Gesellschaft anging. Wenn ich eine Familie besuchte, musste ich auch andere Familien besuchen, sonst wurden sie sauer auf mich. Die Araber aus der Gegend hatten 31 Jahre lang unter britischer Herrschaft und dann 19 Jahre lang unter der Herrschaft Jordaniens gelebt. Zuerst waren sie Araber unter britischem Mandat, und dann waren sie jordanische Araber. Nun waren sie Bewohner des jüdischen Staates geworden, von dem man ihnen gesagt hatte, er sei ihr schlimmster Feind. In jenen Tagen fuhren sie ihre Autos sehr höflich vor den Augen ihrer neuen Verwalter.

Ich hatte auf dem College und während meines Aufenthalts in Europa Spanisch und Französisch gelernt. Da ich Sprachen liebe, beschloss ich, ein paar Monate Hebräisch zu lernen, nur so zum Spaß, während ich am Drehbuch für meinen Dokumentarfilm arbeitete. Da die Einwanderer in Scharen kamen, gab es überall Sprachschulen für Hebräisch, sogenannte Ulpans.

In dieser neuen Realität beschlossen viele einheimische Araber, ebenfalls Hebräisch zu lernen – vor allem Ladenbesitzer oder Beamte des arabischen Volkes, die Hebräisch für ihre Geschäfte oder ihre Karriere lernen wollten. In der Ulpan sprachen die Lehrer vom ersten Tag an nur Hebräisch mit den Schülern. Das Klassenzimmer war immer voll mit Leuten, die aus den verschiedensten Teilen der Welt gekommen waren. Es gab also keine gemeinsame Sprache, in der man unterrichten konnte. Also war es Hebräisch.

Meine erste Lehrerin, Yonah, war in Israel geboren und ihr Mann war einer der wenigen polnischen Juden, die dem Holocaust entkamen, indem sie sich mehrere Jahre lang in polnischen Wäldern versteckten. Sie hatten beide im israelischen Unabhängigkeitskrieg von 1948 gekämpft, als fünf arabische Nationen die neu entstandene Nation überfielen. Sie erzählte viele Geschichten, wie Gott sie und ihre Einheit auf wundersame Weise vor den Feinden Israels gerettet hatte. Sie wurde mir eine Freundin und machte mich so mit dem Volk Israel bekannt.

Mai 1968 – Israel feierte das erste Jahr eines vereinten Jerusalems und 20 Jahre Unabhängigkeit mit einer großen Militärparade durch die Straßen von Jerusalem.
(Keystone Press / Alamy Stock Photo)

Ich verbrachte einige Monate damit, das Land und seine Kultur kennenzulernen. Da der Ölberg überwiegend von Arabern bewohnt war und ich die meiste Zeit mit Israelis verbrachte, zog ich bald auf die Westseite Jerusalems. Der Holocaust war für die Israelis noch sehr frisch. Viele der Ladenbesitzer hatten von den Nazis eine Identifikationsnummer auf den Arm tätowiert bekommen. Sie wollten in ihrem Leben nie wieder Deutsch sprechen, obwohl es für viele ihre Muttersprache war. Sie hätten niemals deutsche Produkte oder Autos gekauft. Sie durchlebten noch die Alpträume der Konzentrationslager.

Mit einem vereinten Jerusalem erwachte die Altstadt zum Leben. Die Israelis überfluteten die Gassen und schmalen Passagen und kauften alles, was sie in die Finger bekamen. Auf dem Markt verkauften einheimische Araber orientalische Dekorationsstücke aus Damaskus, Teppiche aus Pakistan – und andere Dinge, die Israelis zuvor nicht hatten kaufen können.

In den Jahren zwischen 1967 und 1973 wurde das spontane Tanzen der Hora oft in jeder größeren Stadt und jedem kleinen Dorf des Landes gesehen.
(Presseamt der Regierung – Israel)

Eine Unabhängigkeitwie keine andere

Während der 14. Mai der international anerkannte Unabhängigkeitstag für Israel ist, feiern die Israelis ihren Unabhängigkeitstag nach dem jüdischen Kalender. Im Jahr 1968 fiel der Unabhängigkeitstag also auf den 17. Mai. Dies war die erste Feier zum Unabhängigkeitstag seit der Befreiung Jerusalems. Das Land war wie elektrisiert.

Als ich von meinem Haus zur Altstadt ging, sah ich, wie etwa eine halbe Million Israelis spontan anfingen „Jerusalem of Gold“ zu singen – das Lied, das erst ein Jahr zuvor geschrieben worden war. Diese Freude war etwas Unbeschreibliches. Israelis – sowohl orthodoxe als auch säkulare – sprachen ernsthaft davon, dass die Tage des Messias nahe seien.

Am Abend zuvor ging ich die Ben-Yehuda-Straße hinunter und sah ganze Menschenmassen, die die Hora tanzten – es waren überall lauter tanzende Menschengruppen. Auf den Balkonen über den Straßen waren alle paar Meter eine Gruppe von Musikern mit einem Akkordeon und einigen Gitarren, die israelische Musik spielten. Es waren Lieder von der Liebe zum Land – dem See Genezareth, den Hügeln und den Bergen, den Feldern mit Weizen und Trauben, mit Apfelblüten. Und Lieder über den Gott, der Israel als Sein Eigentum erwählt hat. Es gab auch Lieder über die tapferen Soldaten, die für ihr Land kämpften, aber nie nach Hause kamen. Die Freude des israelischen Volkes an diesem ersten Unabhängigkeitstag war mit nichts zu vergleichen, was ich je zuvor oder danach gesehen habe.

Dry Bones (Verdorrte Gebeine)

Nachdem ich monatelang versucht hatte, mir selbst ein Drehbuch auszudenken, wurde mir klar, dass die Schriften eine vorgefertigte Storyline hatten. Wann immer ich auf einen Vers stieß, der von der Rückkehr der Juden in ihr Heimatland, ihrer Rückkehr zu Gott und von Gottes Liebe zu Seinem Volk sprach, schrieb ich jeden einzelnen auf eine 12×18 cm große Karte. Am Ende hatte ich einen Stapel von Karten, der fast 30 cm hoch war. Obwohl ich fast ein Jahr brauchte, um sie zu kopieren und zu ordnen, wurden diese Bibelstellen in mein Herz gemeißelt und sind Teil meiner geistlichen DNA, die mich in diesen über 50 Jahren geleitet hat. Es gab mir eine Grundlage, um die prophetischen Entwicklungen, sowohl in Israel als auch in den westlichen Nationen, zumindest teilweise zu verstehen.

Es kam das Jahr 1969 bevor ich mit den Dreharbeiten beginnen konnte, und Gott beschenkte mich mit drei israelischen Spitzenkünstlern – Adam Greenberg (der später für einen Oscar für die beste Kinematographie für Terminator 2 nominiert wurde); Yossi Yadin, ein berühmter israelischer Schauspieler, und der weltbekannte Dirigent Noam Sheriff, der die Musik für den Film schrieb. Der Film Dry Bones (Verdorrte Gebeine) erzählte, wie das jüdische Volk in sein Land zurückkehren und den Messias erkennen würde. Yossi Yadin erzählte der Premierministerin Golda Meir von dem Film, und sie bat darum, ihn zu sehen. Am Ende des Films saß sie nachdenklich da und fragte mich dann: „Welche Verse in diesem Film waren aus dem Tanach (Altes Testament) und welche waren aus dem Neuen Testament?“ „Sie waren alle aus dem Tanach“, antwortete ich. Ich war über zwei Stunden bei ihr, habe ihr den Film gezeigt und ihr Jesaja 53 erklärt.

Shira interessierte sich schon früh für Fotografie und begann schließlich, bei Dokumentarfilmen Regie zu führen.

Zu dieser Zeit lernte ich den Sohn von Eliezer Ben Yehuda, Ehud, kennen, der damals in seinen 70ern war. Da ich recht neu in Israel war, ahnte ich nicht, was für ein kolossaler Pionier sein Vater als zentrale Figur bei der Wiederbelebung der hebräischen Sprache gewesen ist, die seit 2.000 Jahren fast ausgestorben war. Ein Gründungsvater des modernen Staates Israel – obwohl er nicht lange genug lebte, um die Verwirklichung seines Traums zu erleben. Wir sprachen mit Ehud über die Übersetzung einer neuen hebräischen Version des griechischen Neuen Testaments. Er hat tatsächlich ein paar Monate daran gearbeitet, aber dann aufgehört. Es war zu viel für ihn, wenn er daran dachte, als Autor dieses Buches bekannt zu werden.

Shira traf viele der ersten Staatsführer Israels. Auf diesem Foto trifft sie David Ben Gurion, Israels ersten Premierminister.

Dann erfuhren sie von mir

Eines Tages erhielt ich einen Anruf von einer Freundin, die in dem Haus auf dem Ölberg wohnte. Sie hatte gerade Sarah kennengelernt, eine junge Dame aus England. Sarah stammte aus einer jüdischen Familie und war vor kurzem Nachfolgerin von Jeschua geworden. Sie erklärte, dass Gott ihr gesagt hatte, sie solle nach Israel auswandern. Es gab sehr wenige messianisch-jüdische Gläubige in Israel, also bot ich ihr einen Platz in meiner Wohnung an, da ich ein zusätzliches Schlafzimmer hatte. Sie war eineinhalb Jahre lang meine Mitbewohnerin.

Ich musste für eine paar Wochen in die Staaten fliegen, um vor evangelikalen Gruppen über Israel zu sprechen. Während ich weg war, besuchte eine Gruppe von jungen messianisch-jüdischen Gläubigen Israel während einer Reise. Sarah lernte einen der Jungs kennen und sie verliebten sich ineinander. Sie beschlossen zu heiraten und zogen in die Staaten. Wir sind bis zum heutigen Tag Freunde geblieben.

Sarah hatte einige Verwandte in Jerusalem, die ultra-orthodoxe Juden waren. Als sie von der Heirat erfuhren, waren sie wütend. Sie wussten, dass ich gläubig war und gaben mir die Schuld für die Heirat. Ein paar Tage nach meiner Rückkehr nach Israel fand ich alle möglichen hochtrabenden Geschichten über mich in der Zeitung. Ich wäre eine Missionarin, die zur Klagemauer ging und Traktate verteilte. Ich würde zur Hebräischen Universität gehen und versuchen, jüdische Studenten zu Christen zu machen. In Wirklichkeit hatte ich schon lange nicht mehr die Klagemauer oder die Universität besucht. Aber die Geschichten waren im Umlauf.

Das letzte bekannte Bild, das von Gordon Lindsay, Shira´s Vater, 1973 in der Synagoge in Kapernaum aufgenommen wurde.

Nicht lange danach hörte ich eine riesige Explosion direkt vor der Tür meiner Wohnung im dritten Stock. Jemand hatte einen brennenden Molotow-Cocktail vor meiner Tür platziert. Die Treppe war der einzige Weg, um aus dem Gebäude zu kommen, und alle drei Etagen des Treppenhauses standen in Flammen. Ich dachte, ich würde bei lebendigem Leib verbrennen und eilte zum Telefon und rief die Polizei. Innerhalb von etwa drei Minuten traf ein Löschfahrzeug ein und löschte das Feuer. Unmittelbar danach kam ein Journalist in seinem Auto vorbei und hielt an, um zu sehen, was los war. Ich sagte ihm, dass die Person, die das getan hat, es vermutlich wegen meines Glaubens getan hat. Ich habe dann lange mit ihm über meinen Glauben gesprochen. Am nächsten Tag gab es einen prominenten Artikel auf der Rückseite der israelischen Zeitung Yediot Aharonot. Die Schlagzeile lautete: „Shira sagt, Gott spricht zu ihr“.

In den folgenden Monaten hatte ich dauernd Besuchern, die mehr über meinen Glauben wissen wollten. Rabbiner kamen an die Tür und versuchten, mich zum Widerrufen zu bewegen. Ein hochrangiger Offizier der Armee bat mich, meinen Glauben zu erklären. Am Ende sagte er mir: „Ich habe Ihr Telefon überprüft, bevor ich kam. Ich glaube, es wird abgehört.“ Schauspieler, Schriftsteller, orthodoxe Studenten von der Universität kamen, und alle fragten nach meinem Glauben. Alle Nachbarn im Wohnhaus wollten mit mir über meinen Glauben sprechen. Und einer von ihnen bat mich, auf keinen Fall in der Nähe seines Autos zu parken, für den Fall, dass eine Brandbombe auf mein Auto gelegt würde.

Die Nachrichtensprecher wollten mich im Radio und im Fernsehen haben. Ich fühlte mich sehr allein und wollte nicht auch noch allein auftreten, also sah ich mich nach anderen Gläubigen um, die sich mir anschließen wollten. Aber die örtlichen Gläubigen waren zu ängstlich und das zu Recht. Das Auto eines Leiters wurde in Brand gesetzt. Aber ich fand zwei jüdische Gläubige aus den Staaten, die sich mir für das Fernsehinterview anschlossen. Religiöse Juden beten aus Gebetsbüchern, also sagte der Journalist irgendwann: „Warum zeigen Sie uns nicht, wie Sie beten?“ Also betete ich für Premierministerin Golda Meir live im Fernsehen.

Aber das Leben als alleinstehendes Mädchen, das ständig Leute vor der Tür hat, war für mich sehr beängstigend. So kam es, dass ich im März 1973 plötzlich das Bedürfnis verspürte, zurück nach Dallas zu gehen, um bei meiner Familie zu sein und einen Film fertigzustellen, an dem ich für Jugend mit einer Mission gearbeitet hatte. Mir wurde gesagt, dass es nur noch ein Ticket für diese Woche gab – Mittwoch, 28. März. Ich war zu der Zeit so prominent, dass ich dachte, es sei das Beste, still und leise abzureisen. Aber als ich zum Flughafen kam, wartete dort eine Journalistin.  Diese bat ich, niemandem zu sagen, dass ich abreisen würde.

Die Familie Lindsay Mitte der 60er Jahre. Von links nach rechts: Freda (Shira´s Mutter), Gilbert, Dennis (Shira´s Brüder), Gordon (Shira´s Vater) und Shira.

Ich kam am Donnerstagabend in Dallas an. Am Sonntagmorgen stand meine Mutter auf, um in einem Gottesdienst zu sprechen. Als sie einen jüdischen Studenten aufforderte, sein Zeugnis zu geben, hörte sie ein Geräusch hinter sich. Mein Vater saß auf einem Stuhl auf der Bühne. Er atmete tief aus und starb.

Alle standen unter Schock. Während ich noch trauerte, schickte mir jemand einen Artikel aus einer israelischen Zeitung, in dem stand, dass ich aus dem Land ausgewiesen werden würde. Offensichtlich hatte die Journalistin ihren Mund nicht gehalten. Ich las den Artikel den Mitarbeitern und Schülern in der Bibelschule meiner Eltern vor und daraufhin leitete einer der Gebetskämpfer ein starkes Gebet über diese Situation. Ich habe nie wieder ein Wort darüber aus Israel gehört.

Am 06. Oktober 1973 fielen Syrien, Jordanien und Ägypten in einem schrecklichen Überraschungsangriff in Israel ein. Dieser Krieg markierte das Ende von Israels sechsjähriger Euphorie seit der Befreiung Jerusalems. Während der Sechs-Tage-Krieg ein Märchen voller Wunder und ehrfürchtigem Staunen war, hinterließ der Jom-Kippur-Krieg 2.412 tote Israelis und Narben, die in Israel bis heute zu spüren sind. Israel gewann schließlich diesen Krieg – der so genannt wurde, weil Ägypten und Syrien gleichzeitig an Israels heiligem Tag des Fastens und Betens (Jom-Kippur) angriffen. Aber alles, was die Israelis am Ende sehen konnten, war die Zerstörung und die Liste der Toten. Nie wieder sollte ich Zeugin dieser kindlich-unschuldigen Kultur nach 1967 werden, in der jeder ehrfürchtig flüsterte, dass der Messias kommen würde; das jubelnde Tanzen und Singen in den Straßen war für immer vorbei.

Israels große Zeitung Yediot Aharonot berichtete am Morgen nach Jom Kippur 1973 über die Anschläge

Eine junge Gemeinde in Israel

Bald nachdem ich mich in Jerusalem niedergelassen hatte, lernte ich einen bahnbrechenden jüdischen Pastor namens Victor Smadja kennen. Er begann eine Gemeinde in Jerusalem. Es gab noch andere kleine Gruppen im Land, aber ihre Größe und ihr Standort machten sie zur Hauptgruppe in Jerusalem. Es gab ein paar andere sehr kleine Versammlungen mit sowohl jüdischen als auch arabischen Gläubigen in Jerusalem. Sie stimmten zu, sich mit Victor zusammenzuschließen, was ein sehr guter Schachzug war. Diese Gruppe wurde die erste echte messianische Gemeinde in Jerusalem – und sie ist heute eine dynamische, wachsende Gemeinde. Es gab auch kleine Gruppen in der Gegend von Tel Aviv und oben im Norden in Haifa. Aber natürlich gab es bei der damaligen Technologie nicht viel Kommunikation zwischen ihnen.

Als ich eines Tages in meinem Bett in Jerusalem lag, hatte ich plötzlich den überwältigenden Eindruck, dass ich nach Tel Aviv ziehen sollte. Ich haderte ein paar Tage lang mit der Idee, aber sie wollte nicht verschwinden. Also fand ich eine Wohnung in einer kleinen Stadt namens Ramat Hasharon, die für ihre riesigen Erdbeerfelder bekannt ist. Es lag direkt nördlich von Tel Aviv, also lernte ich die Gläubigen in der Gegend kennen.

Joe Shulam war einer dieser Gläubigen und durch ihn lernte ich einen arabischen College-Studenten aus Lod kennen, der einen Haufen israelischer Soldaten als Kumpel hatte. Sie hatten Interesse an Jeschua gezeigt und Joe unterrichtete sie in seiner Klasse. Dann musste Joe eine Reise in die U.S.A. machen und bat mich, seine Bibelklasse zu übernehmen. Ich musste sie auf Hebräisch unterrichten. Zu dieser Zeit war mein Hebräisch noch nicht so gut für schnell sprechende Soldaten. Ich lehrte sie einfach die Bibel auf eine einfache Art und Weise für Jungs, die nichts über Jeschua wussten. Schon bald nahm einer nach dem anderen von ihnen Jeschua an. Ich war schockiert. Später scherzten wir, dass mein Hebräisch nicht gut genug war, um ihre Fragen zu verstehen, also mussten sie still sein und zuhören – und nahmen den Herrn an!

Ehud, Sohn von Eliezer Ben Yehuda. (Israel Archives)

Das einzige Problem war, das Joe Shulam und ich die einzigen wiedergeborenen Juden waren, die sie je getroffen hatten. Die Soldaten fragten ständig: „Wo sind andere jüdische Gläubige? Sind wir die Einzigen auf der Welt?“ Also hatte ich das Gefühl, dass ich ein paar andere Gläubige finden musste, denen ich sie vorstellen konnte. Ich hörte, dass es einige „hebräische Christen“ aus England gab, die in einer örtlichen Herberge wohnten. Ich dachte: „Wow! Eine Chance für sie, andere Gläubige an Jeschua zu sehen, die Juden sind!“ Also gingen wir hin. Es war ein schöner Tag und ich saß im Garten und unterhielt mich mit einigen Freunden, während die 4-5 Soldaten reingingen. Bald kamen sie heraus und waren richtig wütend! Sie waren in der Lobby gewesen, wo die Briten versammelt waren, und dort war ein Tisch mit Kaffee und Keksen. Israel ist eine sehr gastfreundliche Kultur, nach dem Motto: „Willkommen, hilf dir selbst“, also gingen die Jungs rüber, um sich zu bedienen. Aber als sie anfingen, Kaffee zu holen, wurden sie aufgefordert, zu gehen und wurden aus dem Empfangsraum hinausgeworfen.

Ich stürmte in die Herberge, um zu sehen, was da los war! Als ich mich erkundigte, antworteten die englischen Männer, dass es ihnen leidtut. Sie wussten nicht, dass die Soldaten gläubig waren. Sie dachten, die Jungs wären einfach von der Straße hereingekommen. Offensichtlich hatten sie noch nie einen israelischen Soldaten gesehen, der gläubig war.

Also ging ich zu den Jungs und erklärte ihnen, was passiert war. Aber ihre Reaktion war noch wütender als zuvor. Sie sagten zu mir: „Du sagst, diese Leute sind Gläubige? Und so behandeln sie Leute, von denen sie denken, dass sie gerade von der Straße kommen? Sie würden ihnen nicht einmal eine Tasse Kaffee geben? Das ist es, was du einen Gläubigen nennst?“ Ich war so enttäuscht, dass sie so eine schlechte Erfahrung gemacht hatten, wo ich doch so viele wunderbare Gläubige in meinem Leben kennengelernt hatte.

Golda Meir kandidierte neben den Besten von ihnen und war Israels erste weibliche Premierministerin. Sie wird oft für ihre tiefgründigen Worte voller Weisheit zitiert.
(Alamy Stock Photo)

Ein paar Wochen später hörte ich, dass ein angesehener Pastor mit einer bemerkenswerten Gabe der Heilung nach Israel kommen würde! Zeichen und Wunder sind für Juden erfahrungsgemäß sehr wirkungsvoll. Also dachte ich: „Wow! Ich werde die Jungs zu diesem Gottesdienst mitnehmen.“ Ja, das Treffen würde auf Englisch sein, hauptsächlich für Touristen. Aber sie würden Wunder sehen. Sie würden wissen, dass Jeschua tatsächlich unser Vermittler zum Vater ist, der wahre Messias.

Der Gottesdienst sollte in einem großen Basketball-Stadium in Tel Aviv abgehalten werden. Ich wollte sicherstellen, dass wir Plätze in der ersten Reihe bekommen, damit unsere Jungs aus nächster Nähe sehen konnten, was der Herr tun würde. Also gingen wir etwa eine Stunde früher hin. Wir waren fast die ersten Leute dort und saßen in der ersten Reihe. Kurz vor Beginn des Gottesdienstes, als die Leute begannen, die Plätze zu füllen, kam eine deutsche Gruppe – ja, eine deutsche Gruppe – herein und der Reiseleiter sagte uns, dass wir die Plätze seiner Gruppe besetzt hätten.

Ich wollte auf keinen Fall eine Szene machen und versuchte daher, ihm diskret zu sagen, dass ich einige neue israelische Soldaten dabeihatte, die erst kürzlich den Herrn angenommen hatten, und dass es so wichtig war, dass sie aus der Nähe sehen konnten, was geschah. Aber er hat das nicht eingesehen. Nun, ich habe dann auch nicht nachgegeben. Wir haben uns nicht vom Fleck gerührt. Ich habe keine Ahnung, warum er dachte, dass diese Plätze ihm gehörten, aber er verbrachte die nächsten 10 Minuten damit, uns vor allen Leuten anzuschreien. Im Jahr 1974 war es noch nicht so viele Jahre seit dem Holocaust, und dieser Vorfall brachte eine Schwermut mit sich, die für den Rest des Abends über unserer Gruppe hing. Der Gottesdienst verlief gut, aber es gab keine Wunder. Die Soldaten waren sehr verwundet von den wenigen Gläubigen, denen sie begegnet waren; der Glaube der Jungs begann zu wanken.

Joe Shulam war wieder im Land, und wir beide taten alles, was in unserer Macht stand, um diesen Jungen zu helfen, an ihrem Glauben festzuhalten. Sie meinten oft: „Wenn die Bibel sagt, dass die Juden in ihr Land zurückkehren werden, warum ziehen dann nicht alle diese jüdischen Gläubigen aus Amerika nach Israel?“

Ich filmte sie sogar, während sie in die Kamera schauten und sagten: „Wenn du ein jüdischer Gläubiger bist, der in Amerika lebt, warum kommst du nicht nach Israel und hilfst uns, eine Gemeinschaft von Gläubigen aufzubauen?“ Aber es gab keine anderen jungen israelischen Gläubigen, die wir ausfindig machen konnten. Langsam begannen sie, von der Leidenschaft, die sie für Jeschua gehabt hatten, abzudriften. An einem Punkt gingen Joe und ich in die Wüste und flehten aus tiefstem Herzen um diese Jungen. Aber einer nach dem anderen waren sie weg.

Israelische Soldaten hatten Ehrfurcht vor der Heiligkeit ihres Heimatlandes, aber sie über die Wege Gottes aus der Bibel zu unterrichten, war eine Herausforderung auf einer ganz anderen Ebene. (Alamy Stock Photo)

Ein starker Kern

Diese tragischen Ereignisse brachten mich an einen Scheideweg.

Ich wusste, dass wir einen starken Kern von Gläubigen aufbauen mussten, wenn wir jemals eine lebendige Glaubensgemeinschaft sehen wollten. Es gab nur zwei Möglichkeiten. Ich konnte weiterhin versuchen, ungläubige Israelis zum Herrn zu bringen, die Hebräisch konnten und die israelische Kultur verstanden, die aber die Kultur des Königreichs Gottes von Grund auf lernen mussten. Oder ich konnte jüdische Gläubige aus anderen Teilen der Welt nach Israel bringen, die im Herrn gereift waren, aber die Sprache und Kultur Israels von Grund auf lernen mussten. Ich wusste, dass keine der beiden Optionen einfach war. Ich wusste auch, dass ich bisher schon bei einer dieser Optionen versagt hatte.

Es war im späten Frühjahr 1976, und ich machte mich auf den Weg in die Staaten, um nach jüdischen Gläubigen an Jeschua zu suchen. Es gab viele nicht-jüdische Christen, die gerne in Israel gelebt hätten, aber Nicht-Juden erhielten normalerweise nur dann die Staatsbürgerschaft, wenn sie einen besonderen Beruf oder eine besondere Qualifikation hatten oder mit einer jüdischen Person verheiratet waren.

Ich bin überall hin gereist und habe Vorträge gehalten. Eine Reihe von Leitern, die heute in Israel sind, begannen ihre Reise nach Israel damit, dass sie meine Vorträge über die Vision hörten, einen starken Leib in Israel aufzubauen. Einer meiner Vortragseinsätze war in der Van Nuys Gemeinde von Pastor Jack Hayford, der meinen Film Dry Bones gesehen hatte. Da ich eine Bleibe brauchte, erinnerte ich mich an die Einladung von Jack East, einem Gläubigen vom Hollywood Reporter, der mir angeboten hatte, bei seiner Familie zu wohnen, falls ich jemals in die Gegend von Los Angeles kommen würde. Also rief ich ihn an.

Ari spielte in vielen Filmen mit. Hier spielt er einen dritten Offizier mit den Stars Eric Estrada und Larry Wilcox in der ersten Staffel von „Chips“, bis er nach Israel zurückkehrte.

Als ich bei ihm zu Hause ankam, begann er mir zu erzählen, dass er gerade einen wiedergeborenen jüdischen Schauspieler getroffen habe, der davon gesprochen hatte, eines Tages nach Israel zu ziehen. Da ich auf der Suche nach Kandidaten für die Aliyah war, fragte ich Jack, ob er ihn anrufen würde. Jack hatte seine Karte und wählte die Nummer. Aber es war nur die Nummer seines Filmagenten. Es war Samstag; die Agentur war geschlossen. Ich wollte am Sonntag in Pastor Jacks Gemeinde sprechen und dann am Montagmorgen abreisen. Es schien also eine Sackgasse zu sein. Aber etwas später an diesem Tag klingelte Jacks Telefon. Es war genau der Schauspieler, den wir gerade zu erreichen versucht hatten! Sie hatten sich nur ein einziges Mal in einem Restaurant getroffen, und er konnte Jacks Visitenkarte nicht finden, aber irgendwie erinnerte er sich an Jacks Telefonnummer und rief ihn einfach aus heiterem Himmel an. Damals kannte ihn jeder als R.B. Heute nennt er sich Ari Sorko-Ram.

Kurz danach kam Ari zu Jacks Haus. Ich zeigte ihm meinen kleinen Film mit den Soldaten, die jüdische Gläubige dazu aufforderten, nach Israel zu kommen. Und dann zeigte ich einen Film, den ich zusammen mit dem Archäologen Yigael Yadin über die archäologische Stätte Megiddo gemacht hatte. Ich muss sagen, dass Ari nicht übermäßig begeistert schien, nach Israel zu ziehen. Aber er sagte, er würde darüber beten.

Meine Erstlingsfrüchte

Ari und eine junge Dame, Dina, mit ihrem 6-jährigen Sohn, waren meine gesamte Ernte an jüdischen Gläubigen, die nach Israel eingewandert sind. Aber was für ein Fang! Innerhalb von ein paar Monaten war ich mir sicher, dass dies der Mann war, den ich heiraten wollte. Ich war ein wenig entmutigt, dass er nicht besonders an mir interessiert zu sein schien. Aber unser gemeinsamer Freund, Joel Chernoff, sah meinen Frust und meinte: „Er ist in einem völlig neuen Land. Lass ihn sich erst zurechtfinden. Gib ihm ein bisschen Zeit!“

Und schon bald machte er mir in einem kleinen Café in Jaffa mit Blick auf das Mittelmeer einen Heiratsantrag. Aufgrund unseres Glaubens wussten wir, dass die strenge ultra-orthodoxe Rabbinische Institution die vollständige Kontrolle darüber hat, wer in Israel heiraten darf. Also beschlossen wir, in einer der größten Synagogen in Dallas, Texas, zu heiraten – der Immanuel Synagoge. Wie passend.

Ari und Shira und ihr Sohn Ayal.

Innerhalb von 12 Monaten gründeten wir Maoz Israel und brachten unseren Sohn zur Welt.

Danach ging es erst richtig los.

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